Archive | 7 febrero, 2017

El supermercado de 4.000 m² de Amazon solo tendrá 3 trabajadores humanos, lo demás serán robots

Hace dos meses Amazon desvelaba sus planes con Amazon Go, un nuevo tipo de supermercado en el que la automatización llegaría a un nuevo nivel: nada de cajeros, puesto que sensores y cámaras de todo tipo se aliarían con tu móvil para eliminar las tradicionales colas para pagar.

Ahora se han perfilado más datos de ese futuro de los supermercados en versión Amazon, y varias fuentes han indicado en el New York Post cómo estos supermercados podrían rondar los 4.000 m² y a depender casi exclusivamente de una plantilla robótica: solo serán necesarias tres personas para gestionar el resto de la operativa.

El objetivo, reducir los costes laborales al mínimo

En estos supermercados será posible encontrar hasta 4.000 productos distintos que incluso también entrarían en el segmento farmacéutico, un sector que Amazon parece querer conquistar también.

Sin embargo la gran sorpresa de estos establecimientos es esa necesidad mínima de trabajadores humanos: solo tres serían necesarios en un mismo turno, con una plantilla total que se limitaría a 10 personas para cubrir todos los turnos.

Según una de las fuentes, “Amazon utilizará la tecnología para minimizar los costes laborales“, y este en realidad sería el último de una serie de movimientos que el gigante del comercio electrónico lleva realizando en esa sustitución del trabajador humano.

Esos recortes tendrán un claro retorno económico para Amazon, que según estimaciones preliminares podría llegar a tener un margen de beneficio operativo de un 20%, algo increíble cuando tenemos en cuenta que la media del mercado es de un 1,7% según el Food Marketing Institute.

¿Podrán los robots pillar a los ladrones de pequeños productos?

Otra de las posibles curiosidades de estos supermercados es que estarán aparentemente disponibles solo para los miembros de sus programas “Prime” y “Prime Fresh”, algo que entre otras cosas podría ayudar a eliminar los robos de productos. Según una de las fuentes consultadas “para Amazon la gente que se puede permitir ser miembro de Prime no será proclive a robar productos”.

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Si alguien que no es miembro de estos programas quiere usar estos supermercados, tendrá que registrarse primero, algo que por lo visto podrá hacer al acceder al establecimiento.

Este proyecto de supermercado automatizado no ha sido oficialmente confirmado con Amazon, y uno de sus portavoces ha indicado que “no tenemos planes de construir un establecimiento de este tipo“.

Amazon ama los robots, pero también a los humanos

La ambición de Amazon en el segmento de la automatización de sus procesos de venta y distribución es clara. Lleva años preparando la utilización de drones como mensajeros para ciertos tipos de envíos y ciertos tipos de localizaciones en una tendencia que iría dirigida también a reducir costes de mensajería.

Esa automatización es patente también desde hace tiempo en los grandes centros de almacenaje, en los que robots Kiva (estilo “Roomba”) se encargan de trasladar cajas con todo tipo de productos de un sitio a otro para que los pedidos estén perfectamente organizados y preparados para su envío.

El “ejército robótico” de Amazon se ha expandido de forma notable el año pasado: el gigante del comercio electrónico cuenta con 45.000 robots en sus centros de almacenaje y preparación de pedidos, lo que supondría un 50% de aumento sobre el año anterior, en el que la empresa confirmó que tenía 30.000 robots trabajando en sus centros además de 230.000 personas en la plantilla.

Trabajo

Lo cierto es que esa clara proyección hacia una automatización total no parece que esté haciendo que en Amazon recorten puestos de trabajo. De hecho la empresa anunció recientemente que tenía planes de contratar a otras 100.000 personas hasta mediados de 2018 solo en Estados Unidos, pero es que ya cuenta con 341.000 empleados en todo el mundo, muchos más por ejemplo que Microsoft (120.000), algo que contrasta con esos proyectos de automatización.

Vía | Xataka

Ahora podemos ver cómo ‘piensa’ un algoritmo

Hay una vieja viñeta de Sidney Harris en la que un investigador trata de explicar a otro una demostración matemática. El segundo investigador dice “Creo que podrías ser un poco más explícito en el paso dos” y, efectivamente, en la pizarra sólo se puede leer “y entonces ocurre un milagro“.

Siempre que me hablan de las redes neuronales artificiales para procesar datos me acuerdo de esta viñeta porque es la mejor metáfora de lo que son: una enorme caja negra que hace cosas sorprendentes, pero que no sabemos cómo funciona con exactitud. Hasta ahora, que un grupo de investigación alemán ha creado una metodología innovadora para “ver cómo piensan los algoritmos”.

Las redes neuronales se vuelven populares

En los últimos años y gracias a las redes neuronales, nos hemos vuelto muy buenos procesando grandes cantidades de datos y buscando patrones concretos en ellos. El funcionamiento de las redes neuronales artificiales está inspirado en el funcionamiento de nuestro propio cerebro. Se trata de un conjunto de ‘neuronas artificiales’ (cada una especializada en una cosa) que se relacionan y cooperan entre ellas para procesar la información.

Es precisamente eso, esa forma de trabajar juntas y generar resultados, lo que no conocemos con exactitud. No porque sea un misterio técnico, sino porque la principal virtud de las redes es que cambian y se adaptan a la información a la que se enfrentan. Es decir, porque (como los sistemas neuronales que tratan de imitar) cada red neuronal es única.

A diferencia de otras formas de afrontar problemas de programación, las redes neuronales se entrenan enfrentándolas con el problema que tienen que resolver. Si queremos que identifique enfermedades en una radiografía, tendremos que darle cientos de radiografías con esa enfermedad. Esa forma autónoma de aprender es su potencial.

Las entrañas de la caja negra

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Su potencial y su principal problema. No sabemos qué criterios o factores tienen en cuenta para tomar sus decisiones. Esto hace que, de hecho, no sepamos por qué toman las decisiones. Y no es un tema menor: estos algoritmos están detrás de cada vez más aplicaciones que van desde identificar las fotos en las que sale una persona a descubrir la clave de la cura contra el cáncer.

Las primeras aplicaciones de este nuevo método de la Sociedad Fraunhofer, dejan claro los problemas asociados. En el ejemplo podemos ver cómo un algoritmo que aparentemente identifica trenes sin problemas, en realidad lo que está detectando son los raíles. La muestra de imágenes de ferrocarril con la que entrenamos al algoritmo estaba sesgada.

En otro caso, el algoritmo que estudiaron identificaba fotografías de caballos. Curiosamente con esta metodología, los investigadores descubrieron que el algoritmo no sabía identificar el cuerpo de un caballo, sino que se fijaba en los metadatos de la imagen y señalaba aquellas que tenían como origen foros de internet relacionados con el mundo de los caballos.

Consecuencias y metodologías

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Y esto tiene consecuencias desagradables. Si ponemos a una red neuronal a seleccionar candidatos para un puesto de trabajo usando como referencia a los anteriores candidatos seleccionados, lo más probable es que reproduzca las desigualdades sociales, raciales o de género que ya existen.

Si aprendemos como piensan, no solo podremos detectar este tipo de problemas, sino que podremos aprender a mejorar nuestras metodologías. Saber qué detalles son interesantes para un diagnóstico, qué criterios son más eficientes para seleccionar personal o qué indicadores parecen potentes, pero en realidad no lo son.

Aunque la presentación oficial será a finales de mes, el método utiliza las series de Taylor, un sistema de aproximación de funciones. Este sistema permite descomponer los resultados de las redes usando los inputs para ello y se puede aplicar sin necesidad de entrenar las redes previamente.

Los ThinkPad P de Lenovo son fantásticas estaciones de trabajo portátiles: Nvidia Quadro, Ultra HD y Thunderbolt 3

Le dedicamos bastante tiempo a portátiles de última generación con espesor mínimo y aspiraciones gaming, pero si lo que estáis buscando son equipos realmente potentes que se puedan transportar, entonces hay pocas marcas que nos ofrezcan lo que necesitamos. Podríamos decir que Lenovo, HP, o MSI, son algunas de las que tienen auténticas estaciones de trabajo portátiles.

Hoy nos vamos a detener en la renovación de los portátiles de Lenovo, en la familia ThinkPad P, que está compuesta por los P51, P51s, y P71. Se caracterizan principalmente por llevar lo último de Intel y Nvidia en su interior, además de ofrecer un grado de resistencia máximo: Lenovo dice que es nivel militar.

Presentados en el Solidworks World 2017 podemos decir que los tres equipos están bien escalonados, empezando por el más portátil P51S, y terminando por un monstruo como el P71, con pantalla de 17 pulgadas. Como es habitual en este tipo de portátiles, hay mucha configuración a elegir, pero trataremos de entender cuáles son los puntos más llamativos.

Lenovo ThinkPad P71 Mobile Workstation

P71 2

Para qué decir que podemos reproducir realidad virtual con él, cuando podemos crearla

En este equipo es posible colocar una gráfica Nvidia Quadro P5000M, de la nueva generación Pascal recientemente presentada: 2.048 núcleos CUDA, y 16GB de memoria GDDR5.

El resto de elementos están a la altura, lo vemos en su procesador Intel Xeon E3-v6, en la posibilidad de colocar hasta 64GB de memoria RAM y 2TB de disco – hay dos PCIe para SSD -, o en su pantalla IPS que se puede poner con resolución 4K en opción. Os recordamos que el bicho de 3,4 kilos gasta 17 pulgadas de pantalla, y por lo tanto deja espacio para teclado numérico.

En términos de conectividad también anda bien servido, lo vemos en sus cuatro puertos USB 3.0, y el Gigabit Ethernet, pero también en las salidas HDMI 1.2 y mini DisplayPort. Lo realmente interesante es que hay soporte Thunderbolt 3, abriendo la puerta a casi cualquier tipo de conexión.

¿Cuánto cuesta? Complicado de saber lo que nos van a pedir por la configuración más alta, pero sí podemos decir que el ThinkPad P71 se venderá a partir de abril y su precio base es de 1.850 dólares.

ThinkPad P51s, el más ligero

P51s

Para mi el más interesante de la terna, conserva un tamaño y peso muy ligero para las especificaciones que le podemos meter

Bajamos a las 15,6 pulgadas para conocer un equipo muy potente pero más fácil de transportar: pesa algo menos de dos kilos. Podemos meterle configuraciones con procesadores Core i7 de Intel de este año, o una Nvidia Quadro M520M para los gráficos.

En cuanto a la pantalla destacamos que hay tres opciones, todas ellas con paneles IPS: dos Full HD en la que una es táctil, y otra con panel 4K. De nuevo nos dan la posibilidad de usar puerto USB-C con el soporte Thunderbolt 3. El mes que viene se empezará a vender a partir de 1.040 dólares.

Lenovo Thinkpad P51s

ThinkPad P51

Con respecto al modelo anterior a este le podemos meter un Intel Xeon E3-v6 y una gráfica NVIDIA Quadro M2200M, 64GB de memoria RAM DDR4 memory, o 2TB para almacenar. Palabras mayores en un portátil de 15,6 pulgadas que pesa solo 2,5 kilos.

De nuevo tres tipos de pantalla: dos Full HD en la que una es opción táctil, y la más capaz 4K. Se venderá a partir de abril en un escalón de precios superior, desde 1.400 dólares.

Hay que decir que todos estos equipos se sirven con diferentes sistemas operativos: Ubuntu, Windows 10 Pro, y Windows 10 Home. Una más de la multitud de opciones que tienen estos equipos, y por lo tanto es complicado explicar el precio final que pueden tener. Mejor esperar y consultar a la marca en su web.

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Vía | Xataka

Japón fracasa en limpiar la basura espacial: más de 500.000 trozos de metal siguen sobre nuestras cabezas

 

Hace un par de meses os contamos que la Agencia Japonesa de Ex

ploración Aeroespacial (JAXA) tenía un plan para acabar con toda la basura espacial que hay en el espacio. Y, creedme, hace falta porque el resultado de toda la carrera aeroespacial ha sido crear, allá arriba, todo un vertedero espacial.

La mala noticia es que la primera prueba no ha funcionado. El Kounotori 6, además de entregar suministros en la Estación Espacial Internacional, llevaba una correa de 700 metros para recoger y llevar la basura a la atmósfera y que combustionen. Tokyo, tenemos un problema.

Ese problema llamado basura espacial

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Según las estimaciones de la NASA, hay medio millón de objetos en la órbita baja de la Tierra y suponen un peligro muy considerable para los casi 800 satélites que hay en allá arriba. Un problema que suma una complejidad innecesaria a la que ya conllevan este tipo de misiones.

La intención de la JAXA (con la ayuda de Nitto Seimo Co. un fabricante de redes de pesca) era utilizar una malla metálica – lo que viene siendo un cable para nuestros estándares, en realidad – que utilizaba la fuerza electromagnética para reunir piezas pequeñas de basura y llevarlas a la atmósfera, donde se destruirían como cualquier estrella fugaz. Una escoba espacial casi perfecta.

Pero como digo, el proyecto no ha funcionado, pero por un problema mecánico. No han sido capaces de soltar el cable y esa parte de la misión no ha podido ponerse en marcha. No son buenos tiempos para la JAXA que lleva varios fracasos seguidos, pero, por lo que ha trascendido, el programa de limpieza espacial sigue en marcha.

Vía | Xataka

En los 90 Apple soñaba con crear sus propios cibercafés, un sueño que nunca llegó a hacerse realidad

La historia es curiosa, y siempre nos deja anécdotas sorprendente que contar con con el paso del tiempo. En Apple, es conocida la historia de cómo Apple se fundó, algunas peleas internas entre Steve Jobs y otros trabajadores o cómo se tomaron decisiones que posteriormente marcaron el futuro de la empresa. Pero sin duda, algo nunca se espera encontrar uno en la historia de Apple son cafeterías.

Así es, en los años 90 Apple pensó que era el momento de expandirse de alguna forma que no sea creando ordenadores Mac. De hecho, crecer de forma horizontal ampliando sus servicios y no limitándose a los dispositivos electrónicos. Internet estaba en pleno auge, y con ellos los cybers. Alguien tuvo la brillante idea de decir: Apple Cafes.

Apple Cafe Interior

Los Apple Cafes no son ninguna broma, y en 1997 fueron anunciados por el vicepresidente de marketing de por aquel entonces, Satjiv Chahil. CNET ya se estaba haciendo eco de la noticia.

El tiempo es ahora, los cibercafés están aquí. La tecnología finalmente está llegando al resto de las personas. Este será un lugar donde mostrar nuestros productos al mundo real.

La idea era muy sencilla y ambiciosa a la vez: abrir unas cuantas cafeterías en las ciudades más importantes del mundo como pueden ser Los Ángeles, Nueva York, Londres o Tokyo. En estas cafeterías ofrecer ordenadores Mac y conexión al Internet más primitivo que conocemos para que todo el mundo pudiese hacer uso de él.

Apple Cafe

Esta idea por suerte o por desgracia nunca llegó a ver la luz, en el mismo año 1997 el plan fue desechado por la empresa. No se dieron muchos detalles, pero todo el mundo sabe a quién no le hizo mucha gracia este tipo de proyectos. No sabemos si habrían triunfado o no, pero viendo cómo han acabado todos los cybers actualmente, podemos pronosticar cuál habría sido su futuro a largo plazo.

Sin embargo, de algún modo u otro, la idea de un lugar donde mostrar sus propios productos y que los clientes hicieran uso de ellos se hizo realidad. En 2001 Steve Jobs junto a Ron Johnson abrieron la primera Apple Store. Un lugar donde la sociedad pudiese no solamente comprar productos de Apple sino también probarlos, aprender y solucionar sus problemas. Por cierto, aún puedes consultar cómo era la web que prepararon para el lanzamiento.

Vía | Applesfera

El icónico juego ‘Donkey’ desarrollado por Bill Gates llega al iPhone y Apple Watch

En 1981 Bill Gates programó el primer videojuego ‘arcade’ para PC llamado Donkey. Para hacer un viaje en el pasado y rendirle un sentido tributo a este título, el desarrollador de apps Johnny Ixe quiso lanzarlo en móviles y por eso creó ‘Donkey.App’, un juego móvil que está disponible en iOS y watchOS y puede descargarse por 0,99 euros.

Donkey era un antiguo arcade en 8 bits que fue programado por el creador de Microsoft hace más de 30 años. Para crear este juego, Bill Gates utilizó Basic, un lenguaje de programación básico en sistema MS-DOS. Al igual que el título original, el juego para móviles tiene una jugabilidad sencilla: el usuario conduce un coche que debe esquivar una serie de burros que aparecen en la carretera de forma inesperada.

Un poco de la historia detrás de ‘Donkey’

El que se convirtió en el primer videojuego para PC nació cuando Bill Gates prometió a IBM un sistema operativo que aun no tenía listo. En ese entonces, Gates adquirió un 86-DOS y lo modificó para crear un MS-DOS. Luego, el ejecutivo desarrolló juegos en ‘BASIC’ para mostrarle a IBM lo que podía hacer su lenguaje de programación.

“Neil Konzen y yo estábamos a las 4 a.m. con el prototipo del IBM PC sentados en cuarto pequeño. Ellos insistieron en que cerráramos la puerta con llave, y solamente teníamos un closet con candado, así que tocó hacer todo el desarrollo ahí y hacía 37°C. Desarrollamos tarde en la noche una aplicación para mostrar lo que el ‘BASIC’ podía hacer y por eso surgió Donkey.BAS”, indicó Gates.

Desde luego las críticas frente al juego no se hicieron esperar. Por eso, en ese entonces el ejecutivo Andy Hertzfeld, que hacía parte del equipo de desarrollo del Macintosh, dijo que el “concepto del juego era tan malo que como los gráficos que usa”. Ahora el juego está disponible en iOS y watchOS para que los interesados en conocerlo le den una mirada, aunque eso si, deben pagar para poder descargarlo en sus dispositivos móviles.

Vía | Applesfera

Ultra Accessory Connector: Apple quiere un nuevo conector para sus accesorios [Actualizado]

Quédate con este nombre y sus siglas: Ultra Accessory Connector o UAC. Siempre hablamos de cómo Apple está reduciendo los tipos de cables y conexiones, reduciéndolo todo a Lightning y USB-C, pero desde 9to5Mac informan que desde Cupertino están preparando un nuevo conector llamado UAC para usarlo con todos sus accesorios certificados.

El conector, según la fuente, es algo más delgado que el USB-C y tiene la mitad de su longitud. Las medidas concretas son 2,05 x 4,85 mm, y su aspecto recuerda a los ultra mini USB. La idea de Apple pasa por ofrecer un conector más pequeño para que aquellos accesorios certificados con el sello MFi (Made for iPhone) puedan sacrificar menos espacio en su interior.

Un estándar más, pero mucho espacio ocupado menos

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La idea es buena, pero ya deducirás lo que implica: cables y adaptadores de UAC a Lightning, a USB-C, a jack de 3,5 milímetros… los accesorios más grandes no van a necesitar esta nuevo cable pero sí que lo harán los más pequeños (fíjate por ejemplo en el conector Lightning de los BeatsX, que por sí sólo es casi tan grande como la propia batería que tiene que alimentar).

De momento el conector UAC está en fase preliminar, y orientado solamente a usarse en auriculares. Dependiendo de cómo vayan las pruebas podríamos verlo en más accesorios. Ya sabemos por qué los auriculares inalámbricos de Beats aún no han adoptado Lightning… puede que estuvieran esperando a este nuevo cable.

Vía | Applesfera

El iPhone 8 comenzará a fabricarse antes de lo normal, según los informes

El iPhone 8 es el iPhone del décimo aniversario, y como tal se le espera con un diseño rompedor y alguna que otra función exclusiva. Debido a estos cambios, se espera que Apple comience a fabricarlo antes de lo normal.

Según los informes de BlueFin Research Partners, Apple podría comenzar a fabricar el iPhone en junio. Esta información viene de diferentes proveedores e intermediarios que hay en la línea de producción del iPhone. Eso sí, no esperes que se lance antes de septiembre por comenzar a fabricarse antes de tiempo.

¿Qué se espera del iPhone 8?

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Los diferentes rumores que han ido saliendo a la luz en los últimos meses indican un iPhone con una pantalla OLED sin bordes laterales, quizás bordes curvados. En la parte trasera se espera un panel de cristal mientras que en la delantera aparte del panel OLED, un botón Home integrado en la propia pantalla.

Por otra parte, algunos rumores también sonados son la carga inalámbrica (posiblemente de un modo similar a la del Apple Watch), una mayor resistencia al agua, un mejor procesador A11, un nuevo Taptic Engine y más gestos 3D Touch. Como siempre, se trata tan solo de rumores y suposiciones.

Vía | Barron’s | Applesfera

¿Quieres un modo ahorro de batería en tu Mac? Endurance para macOS ofrece justamente eso

El modo No Molestar y el modo Night Shift son dos opciones de iOS que han llegado a macOS en las últimas versiones. Sin embargo, un modo interesante que nos gustaría ver es el modo Ahorro de batería. Este modo nos permite en iOS minimizar el uso de la batería para aumentar su autonomía cuando tenemos menos del 20% de batería.

En macOS por ahora no existe esto y tan solo podemos hacerlo manualmente nosotros o mediante apps de terceros, como es el caso de Endurance, una app para macOS que ofrece hasta un 20% más de batería con sus opciones activas.

Cómo funciona Endurance para macOS

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El funcionamiento de Endurance es muy sencillo. La app trabaja en segundo plano y cuando nuestra batería baja de un tanto por ciento determinado activará sus funciones. Sus funciones son diferentes opciones que deshabilitan características de macOS que consumen mucha batería.

  • Cierra apps que consumen mucho, incluso en segundo plano.
  • Reduce el brillo de la pantalla
  • Disminuye el consumo de las apps en segundo plano
  • Baja la potencia del procesador
  • Controla el rendimiento de Flash

Como podrás comprobar, se trata de funciones que manualmente nos constaría encontrarlas y desactivarlas. Es por ello que Endurance lo unifica todo en la barra de menú y nos permite controlar nuestra batería un poco mejor.

Si quieres probar por ti mismo Endurance puedes descargar la app de forma gratuita desde su página web. Ellos aseguran hasta un 20% de autonomía de más según diferentes pruebas que han hecho. En mi caso tras utilizarlo durante varias semanas efectivamente he notado cómo el MacBook aguanta aproximadamente hora y media de más utilizando Endurance. Haciendo un uso normal de portátil se consigue aproximadamente siete horas de autonomía, con Endurance fácilmente pasa de las ocho horas.

Vía | Endurance | Applesfera

¿Unos AirPods ‘transformer’? Apple patenta unos auriculares que se convierten en altavoces

El inagotable filón del registro de patentes nos deja, en esta ocasión, algo realmente sorprendente que Apple estaría valorando: un sistema que transforma los auriculares en altavoces, y ojo, que esta patente contemplaría también a los auriculares tipo AirPods. La idea parece clara, y consiste en ofrecer al usuario de un dispositivo más versátil y que le proporcione más funciones.

En el citado registro se detalla unos auriculares, tanto in-ear como over-ear, que dependiendo de su posición, activarán la función de altavoz o no. Estos dispositivos contarían asimismo con sensores de proximidad que indicaran si hay algún objeto cercano (se entiende que la cabeza del usuario) de forma que se sepa qué modo activar de forma automática.

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Apple contempla también la posibilidad de activar los modos de forma manual empleando para ello un botón dedicado, y también la posibilidad de utilizar amplificadores externos. No han trascendido más detalles de una patente que fue registrada en mayo de 2011, pero que nos da una idea de la importancia que está otorgando el fabricante a los auriculares.

De hecho, los AirPods son en sí toda una demostración de lo que es capaz la marca a nivel de desarrollo tecnológico integrando tantos sensores en un dispositivo más pequeño. ¿Veremos finalmente esta patente consolidada en un producto final en el mercado? Ojalá sea así…

Vía | Applesfera