archivo | 4 abril, 2017

¿Te gustaría poder pagar cosas vía WhatsApp? India estrenará una opción que podría conquistar el mundo

La próxima revolución de WhatsApp podrían ser los pagos móviles. El servicio de mensajería dará la opción de realizar pagos entre usuarios en India en los próximos seis meses, y si todo va bien puede que esa opción acabe llegando al resto del mundo a corto plazo.

Es lo que asegura una empresa de ese país que conoce algunos de los detalles de un proyecto en el que también estará implicado UPI, un sistema de pagos bancarios respaldado por el gobierno indio. La idea parece desde luego interesante, y convertiría a WhatsApp en una llamativa alternativa para potenciar el uso de la herramienta aún más… y con más provecho.

Aunque en WhatsApp no han confirmado ni desmentido la información, el pasado febrero el co-fundador de la empresa, Brian Acton, viajó a la India y admitió que estaban valorando la puesta en marcho de servicios de pago como parte integral del servicio de mensajería.

En WhatsApp ya declararon que su intención era aportar herramientas a las empresas para sacar más partido de WhatsApp, y puede que ahí esté el secreto de la futura rentabilidad de un servicio que según Mark Zuckerberg está siguiendo el camino adecuado.

Sin comisiones (económicas)

Facebook ya integró esta opción en Messenger en Estados Unidos, donde esta aplicación es especialmente popular. Sin embargo WhatsApp tiene un alcance notablemente superior, y el experimento tiene especial sentido en India, donde el uso de las tarjetas de crédito es muy bajo y donde además esta plataforma se ha convertido en una curiosa ayuda para facilitar las operaciones de comercio electrónico entre empresas y usuarios.

Fbmess

En el caso de los pagos vía Messenger, no hay comisión en esas operaciones de envío o recepción de dinero, y como apuntaban en Wired para Facebook el beneficio está en los datos que generas en esas transacciones: “una vez que Facebook tiene esos datos, puede desarrollar servicios —servicios que generen ingresos— que te tienten a gastar dinero“.

Resulta incluso sorprendente que WhatsApp haya tardado tanto en plantearse una opción como esta sabiendo que alternativas como WeChat lo han explotado de forma especialmente exitosa. Queda esperar a que el servicio debute en India y ver cómo funciona. Quién sabe: puede que en 2018 WhatsApp se convierta en la gran alternativa a los sistemas de pago móvil actuales.

Vía | Xataka

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Con 47 mil millones en bolsa, Tesla vale más que Ford. Así ha adelantado Elon Musk a un gigante del Motor

Decía un empresario que conocí que no es el pez grande el que se come al pequeño, sino el más rápido al más lento. Tesla, una empresa de 14 años de antigüedad, acaba de pasarle la mano por la cara a Ford, uno de los fabricantes sénior más consolidados, uno de los que mira el mundo con sus 113 años de experiencia acumulada.

Hoy, Tesla ya vale más que Ford. Al menos, en términos de market cap, de capitalización de mercado, de capitalización bursátil, ese índice que nos cuenta cuál es la dimensión económica de una empresa, en función del precio por acción que tiene la empresa, multiplicado por el número de títulos que de esa empresa hay en circulación.

Tesla tiene hoy en el mercado de valores un volumen de 47 mil millones de dólares, frente a los 45 mil millones de dólares que representan a la Ford Motor Company. La buena marcha de la firma de Elon Musk en el campo de la bolsa sin duda está relacionada con los movimientos realizados por Tesla en el terreno de las expectativas, y buena prueba de ello es el provechoso ruido generado alrededor del Tesla Model 3 o la entrada de Tencent en casa de Musk.

Tesla gana adeptos mientras Ford pierde fuelle

Elon Musk

Este movimiento en positivo contrasta con la caída de ventas de Ford, que de un año para otro ha visto cómo sus números disminuían en un 7,2 %. Además, los analistas vaticinan que Ford habrá perdido otro 5 % en este pasado mes de marzo, consiguiendo menos de 237.000 ventas, por las 255.000 unidades con las que Ford marcó en marzo de 2016 máximos en el último decenio.

Lo curioso de este adelantamiento por la derecha y sin contemplaciones al gigante de Dearborn es que Tesla ha logrado fabricar 25.418 coches en tres meses, una cifra que constituye todo un récord para el fabricante de eléctricos, pero que queda muy por debajo todavía de las expectativas generadas por Elon Musk, quien mantiene su promesa de 125.000 coches por trimestre de cara a 2018. Eso supondría plantarse a finales de ese año con nada menos de medio millón de vehículos producidos en un año completo.

Tesla Fabricacion

No está nada mal para una empresa joven como Tesla. Los de Palo Alto cerraron 2016 con unos ingresos de 7 mil millones de dólares y 773 millones de pérdida, mientras que en Dearborn declaraban unos ingresos cercanos a los 152 mil millones. Es evidente que Tesla trabaja con volúmenes muy pequeños, en comparación con los números que maneja Ford.

Sin embargo, las miradas de los analistas están con Musk, y eso ayuda a aumentar la cotización en bolsa de Tesla. Y todo, teniendo en cuenta que Tesla acumula varios retrasos en su planificación. Pero la sola puesta en escena de lo que rodea al Tesla Model 3, por ejemplo, da a los accionistas eso que todo accionista quiere: esperanza, confianza, solidez de planteamiento.

También conocí a un profesor de Economía que no hacía más que decir que la bolsa está sobrevalorada como indicador de la marcha de las empresas e incluso como indicador de las economías de los países. Al fin y al cabo, la bolsa no es más que un montón de gente que con sus operaciones de compra y venta fijan la dimensión económica que, en forma de participaciones, puede llegar a tener una empresa. Lo valga o no. Al fin y al cabo, las cosas se venden y se compran por el precio que un comprador y un vendedor estén dispuestos a pagar y a percibir.

Vía | Xataka

‘The Defenders’, los superhéroes de Netflix y Marvel estrenan nuevo teaser con todo y fecha de estreno

Después de que Netflix cerró el círculo de su alianza con Marvel con la reciente ‘Iron Fist’, ha llegado el momento de preparar el terreno de cara al próximo proyecto que será ‘The Defenders’. Como ya sabemos, en esta serie reunirán por primera vez a los cuatro superhéroes que ya hemos visto en solitario.

De una forma un tanto peculiar es como Netflix está publicando un teaser de apenas unos segundos, teaser que en un inicio fue filtrado y no estuvo publicado en los canales oficiales del servicio. En dicho vídeo podemos ver a los cuatro superhéroes dentro de un ascensor, donde están las claves de la fecha de estreno de la serie.

Esta es la primera vez que vemos a Jessica Jones (Krysten Ritter), Luke Cage (Mike Colter), Daredevil (Charlie Cox) y Iron Fist (Finn Jones), y el vídeo simula haber sido extraído de un ascensor en Midland Circle Financial.

En una de las esquinas del vídeo el reloj se detiene en ‘8:18:20:17’, que era la primera pista de la fecha de estreno. Pero en la esquina superior izquierda tenemos una dirección IP, la cual nos llevaba al sitio del diario ‘New York Bulletin’, donde también se nos confirmaba la fecha del 18 de agosto de 2017.

Cuando el acertijo se fue descubriendo poco a poco, es cuando la cuenta de Twitter de ‘The Defenders’ finalmente hizo el anuncio oficial y subió el vídeo. Confirmando así que el próximo 18 de agosto llegará la nueva serie de Netflix y Marvel.

‘The Defenders’ llegará con sólo ocho episodios, que es una buena señal ante las críticas que recibió ‘Iron Fist’ y sus capítulos de relleno. Uno de los puntos fuertes de la nueva serie será la presencia de Sigourney Weaver en el papel de la villana a vencer. Por último, los dejamos con el primer teaser que fue lanzado en la pasada Comic-Con en San Diego, donde se dieron a conocer los planes para este crossover.

Vía | Xataka

En ‘Alien: Covenant’ el xenomorfo no llegará solo: un vídeo nos presenta a una nueva criatura

Si no desean conocer detalles acerca de la próximo película de Alien, lo mejor es que dejen de leer ahora mismo, ya que en las siguientes líneas encontrarán spoilers relacionados con lo que veremos en ‘Alien: Covenant’.

Ok, si están leyendo esto es porque no pueden más con la curiosidad y desean conocer algo de lo que nos tiene preparado Ridley Scott para su siguiente película de la saga Alien. Hace unas horas se publicaron cuatro nuevos spots, donde nos están presentando una nueva criatura que acompañara al ya famoso xenomorfo.

Neomorfo: corre, reza, escóndete

Todo parecía una nueva etapa en la campaña de marketing de la 20th Century Fox, cuatro nuevos spots de apenas unos segundos creados para televisión, por ello no hicieron mucho ruido cuando fueron lanzados durante el domingo pasado. Al paso de las horas, los fans empezaron a analizar a fondo estos nuevos spots y detectaron que no todos eran de escenas recicladas de los trailers, sino que había algo nuevo.

Es así como se descubrió que en uno de los spots había una nueva criatura, la cual aparece durante un segundo, lo que fue suficiente para descubrir que estamos ante la primera aparición del neomorfo. Mientras que al xenomorfo lo conocemos en sus diferentes etapas, que van de huevo a facehugger y a chestbuster, el neomorfo al parecer surge de la espalda de la víctima.

Alien Covenant Teaser

El aspecto de este neomorfo es pálido tirando a translúcido, con una cabeza puntiaguda, dientes que parecen colmillos y sin una segunda boca como el caso del xenomorfo. Como era de esperarse, no hay información de este monstruo que al parecer hará su debut en ‘Alien: Covenant’ el próximo 19 de mayo cuando se estrene la película.

A continuación les dejamos con el spot ‘Hide’ que cuenta con la aparición del neomorfo.

Ahora los dejamos con los otros tres spots, que mantiene la estética de la película y usan muchas de las escenas que ya hemos visto. Aquí hay que destacar que el último vídeo, titulado ‘Alien Day’ es una especie de preparación para el próximo ‘Día de Alien’ que se llevará a cabo el próximo 26 de abril.

Vía | Xataka

El triunfo de Android sobre Windows es también el triunfo de Linux

Y Android conquistó el mundo. La plataforma móvil de Google logró ayer un hito singular según los datos de StatCounter GlobalStats, que indicaban que por primera vez en la historia la cuota de Android era superior a la de Windows. Si alguien se conectaba a internet en cualquier rincón del mundo, lo hacía con más probabilidad desde un dispositivo Android que desde uno con el SO de Microsoft. Alucinante.

En realidad habría que mirar esos datos con perspectiva, ya que ese hito se debe esencialmente al uso perdominante de Android en países emergentes, pero es evidente que esa tendencia es constante y la cuota de Windows seguirá perdiendo puntos. Y si hay un protagonista oculto en esta historia, ese es Linux.

El año de Linux en el escritorio… móvil

El núcleo o kernel del sistema operativo GNU/Linux (aunque al final muchos usemos el mismo nombre para ambas cosas) ha sido parte fundamental del desarrollo de Android desde sus comienzos, y de hecho aquí el pingüino probablemente esté esbozando una sonrisa maquiavélica.

Android

La eterna frase de que cada año iba a ser “el año de Linux en el escritorio” se convirtió en una forma cruel de destacar el fracaso de este sistema operativo en PCs y portátiles una y otra vez.

MapLa cuota de Android es especialmente alta en países emergentes, pero su avance en países desarrollados es también imparable. Windows lo tiene difícil frente a las plataformas móviles.

Y sin embargo, Linux ha triunfado al final. Lo ha hecho de forma indirecta, desde luego, porque en lugar de hacerlo como nos hubiera gustado, lo ha logrado convirtiéndose en pilar fundamental de Android. La plataforma móvil de Google hace uso de ese kernel y de algunos otros componentes Open Source, pero es cierto que no hay que confundir AOSP con Android.

La historia de amor de Linux y Android podría no tener final feliz

Android es una plataforma compleja, pero desde su concepción su desarrollo ha estado ligado íntimamente con el del kernel Linux. La versión 2.6.25 del kernel que se usó en Android 1.0 fue la primera en demostrar esa colaboración, que en las siguientes ediciones de Android se reforzó con versiones del kernel Linux que lógicamente también iban aportando nuevas capacidades. El crecimiento de uno era también el crecimiento del otro.

Ese apoyo en Linux podría cambiar en el futuro: el proyecto Fuchsia de Google hará uso de un nuevo kernel llamado Magenta, y uno de los objetivos de Google aquí podría ser precisamente el de no depender del kernel Linux como ha hecho hasta ahora en Android.

Es pronto para decir qué impacto tendrá este proyecto en el ecosistema Android, pero los rumores apuntan a que este proyecto quiere cargarse a Windows 10 y comenzar a plantear una hipotética fusión que herede lo mejor de Chrome OS y de Android en esta nueva plataforma que en teoría llegará en primer lugar a tablets convertibles.

Un éxito que no se ve, pero se siente

A muchos linuxeros les gustaría (nos gustaría) que este sistema operativo hubiera conquistado el escritorio en su formato puro de escritorio con esas distribuciones que tratan de aportar una experiencia de usuario que desde años es fantástica, pero eso nunca ha ocurrido —apenas sí supera el 2% de cuota a nivel global— y no es probable que lo haga jamás a pesar de que Linus Torvalds no se rinde. Para la Linux Foundation, de hecho, Android no es más que otra distribución Linux.

Linux

Pese a ello, la presencia de Linux no para de crecer, y no solo gracias a Android. Su presencia en el segmento de los servidores es altísima: dos de cada tres servidores están basados en Linux o en un SO Unix según W3Tech, mientras que en el mundo de la supercomputación su éxito es aplastante: en la última lista Top500 con los 500 supercomputadores más potentes del planeta solo dos no hacían uso de Linux.

Sin olvidar, por supuesto, del alcance que tiene este sistema operativo tanto en toda la esfera maker (Raspberry Pi, Arduino) como en una de las hipotéticas grandes revoluciones tecnológicas: la de la internet de las cosas, con multitud de dispositivos conectados que en muchos casos harán uso de un Linux embebido gracias a la versatilidad de una plataforma que como podemos ver puede no haber triunfado en el escritorio, pero lo ha hecho en casi todo lo demás. Bien por el pingüino.

Vía | Xataka

Un jarro de agua fría para las pantallas flexibles: nada hasta 2019, según Samsung

Las pantallas flexibles llevan conviviendo entre nuestras noticias demasiado tiempo, es una posibilidad que terminará materializándose en algún producto dentro de poco, pero no tan pronto como parece. No creo que haya nadie suspirando hoy en día por algo así, pero si alguien estaba deseándolo, hoy le echamos un jarro de agua fría por encima.

Lo que parece claro que será cosa de Samsung, que es la empresa que más investigación y desarrollo tiene puesta en tecnología de pantallas, también la que más poder tiene para poner un hardware innovador – desde el punto de vista de paneles – en el mercado.

Se nos llegó a decir que a finales de este año habría algo, para ser una posibilidad más seria en 2018. Nada, a 2019

Por esto, tenemos que hacer caso a lo que dice Kim Tae-woong, que no es otros que uno de los ingenieros responsables en Samsung Display. ¿Qué dice? Que la tecnología necesita madurar, y eso nos invita a pensar que hasta 2019 no habrá nada potable.

Quien dice nada, habla de productos. Parece claro que en la densidad de los avances tecnológicos nos vamos a encontrar muchos prototipos y presentaciones en los próximos eventos. De hecho esos eventos sobre tecnología son los que nos enseñan cosas muy golosas y nos ponen fechas posibles, que en esta ocasión no se van a cumplir.

Es curioso que para toda esta tendencia que se empezaba a montar con los teléfonos flexibles de Samsung ya se había inventado hasta una familia, llamada Galaxy X.

Samsung marca los tiempos

Hay que vender muchos teléfonos sin marcos mientras se saltan barreras tecnológicas en las pantallas flexibles

Según el citado ingeniero, hay todavía mucho margen de mejora en las pantallas sin marco, tanto desde el punto de vista de diseño, como en ventas, así que no hay que acelerar aquello que todavía necesita más tiempo de cocina. Kim asegura que ‘principios de 2019’ es una fecha mucho más realista.

Otra cosa muy diferente es que Samsung lo tenga listo y quiera venderlo. Según el analista Chung Won-seok, esto podría ser así ya que tiene que amortizar bien la tecnología que dominan ahora – sin marcos -, que le de un 20% de beneficios. Cuando la demanda caiga y el mercado apriete, ya veremos lo que tardan en sacar la próxima carta.

Vía | Xataka

Fichar usando tu mano: esta empresa sueca ofrece a sus empleados la inserción de un microchip bajo la piel

Lo que finalmente se llamó biohacking se puso en práctica relativamente hace poco, cuando la tecnología permitió la creación de chips tan pequeños e inocuos como para inyectarlos bajo nuestra piel sin aparentes consecuencias para la salud. Y lejos de ser algo de ciencia-ficción, es algo que empresa sueca lleva ofreciendo a su plantilla, con un total de 150 trabajadores con un chip bajo su piel.

La compañía en cuestión es Epicenter y de momento ofrece esto de manera opcional a sus empleados. El chip es del tamaño aproximado de un par de granos de arroz y básicamente se trata de una manera de aprovechar la automatización, integrando en la misma el propio ser humano.

Espera, ya pago yo con mi mano

La comodidad y el ir a lo práctico es lo que motivaron la idea y lo que, según Patrick Mesterton (cofundador y CEO de Epicenter), es la principal ventaja de implantarse un chip, siendo él mismo uno de los “cíborgs”. El microdispositivo ejerce de llave/tarjeta, de tarjeta de crédito y sirve para activar algunos elementos del entorno laboral como las impresoras, por lo que el empleado no ha de recordar llevar encima dichas tarjetas, llaves o dispositivos.

Chip

Como introducíamos al principio esto no es estrictamente nuevo, y de hecho los microchips usan la tecnología NFC (justo la misma que los pagos móviles o las tarjetas contactless) para todas estas aplicaciones. Desde que Epicenter ofreció esto (en enero de 2015), 150 de los 2.000 empleados del total de empresas que integra la compañía han decidido implantarse un chip.

Adiós a la privacidad y hola a ser parte del futuro

El año pasado vimos cómo esto empezaba a ser una tendencia, hablando de grinders y bioingenieros según qué, cómo y para qué se hacía la implantación de microchips y otros elementos. Pero una vez más el avance y el alcance tecnológico es más veloz que el legislativo y esta actividad se encuentra pendiente de regulación, así como de investigaciones que estudien si hay consecuencias para la salud a largo plazo.

Chip Mano

Otro aspecto a tener en cuenta es la privacidad. En este sentido la empresa no ha concretado el tratamiento de los datos que estos chips proporcionan sobre sus usuarios, como pueden ser el tiempo que pasa en el trabajo (o en ciertas áreas del mismo), cuánto y qué consume en él y otras informaciones acerca de su actividad, aunque veíamos que no parecía importar a alguno de los trabajadores que además se mostraban contentos de “formar parte del futuro”.

Al hablar del biohacking o biopunk ya vimos que cada vez es más sencillo implantarse uno de estos chips y que, aunque de manera minoritaria, se ha convertido en uno de los servicios que dan los salones de tatuajes (se adquiere el kit por internet por un precio que ronda los 50 y 100 dólares).

¿Seguirán otras empresas el camino de Epicenter? Es probable si tanto empleados como empresa obtienen beneficios por un precio relativamente bajo, de hecho ya lo hicieron en New Fusion, una empresa belga. ¿Y vosotros, os insertaríais un microchip para tener una rutina más cómoda?

Vía | Xataka

Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

Los gigantes de Silicon Valley están contratando a gente que no tiene estudios universitarios, cada día es más habitual. No es sorprendente, pensaréis. Todos hemos escuchado como Bill Gates dejó la Universidad de Harvard para fundar Microsoft o como Steve Jobs solo pasó seis meses en el Reed College. También Serguéi Brin y Larry Page dejaron Stanford para lanzarse a construir “el buscador universal”.

El mundo tecnológico lleva décadas cultivando la idea de que “la universidad y el genio creativo no se llevan bien”, pero si nos fijamos en los trabajadores de esas grandes compañías, nos daremos cuenta de que la inmensa mayoría salió de una universidad de élite. Eso es algo que ha empezado a cambiar.

El talento está ahí fuera

Cale Guthrie Weissman acaba de publicar un reportaje en Fast Company sobre este tema. Sobre como las empresas están empezando a dejar de mirar los expedientes y están empezando a fijarse, esta vez de verdad, en las habilidades. “Hemos tenido mucho éxito en los Bootcamps”, explicaba Sam Ladah de IBM. Llevan años haciéndolo.

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Leyéndolo, uno no deja de preguntarse si la famosa escena de La Red Social en la que Zuckerberg contrataba a programadores usando una competición de código, alcohol y velocidad reflejaba en algo el mundo tecnológico o era parte de la mitología startupil. Al fin y al cabo, escoger a los desarrolladores más versátiles del MIT no es precisamente “pensar fuera de la caja“.

Es verdad que el mundo tecnológico tiene unas características particulares en las que las habilidades personales y los recursos que hay disponibles hacen que un título no marque la diferencia. Por eso no es raro que empresas como Github, Intel o, incluso, la Casa Blanca han iniciado programas para buscar esas ‘habilidades personales’.

Intel, por ejemplo, tiene dos programas para esto: un programa de becas para estudiantes de instituto o que cursan los primeros años de la Universidad; y un programa llamado CODE 2040 especialmente enfocado en minorías subrepresentadas.

La tecnología frente al espejo

Esa quizá ha sido la lección más importante que ha aprendido la industria tecnológica en estos años: al mirarse al espejo se han dado cuenta que el relato que se contaban, la meritocracia disruptiva del talento y la creatividad, sencillamente no se corresponde con la realidad.

Diversity Race

Sí, las grandes tecnológicas se han enfrentado a las políticas inmigratorias de Trump y han defendido a centenares de sus empleados internacionales. Pero aún así, aún con políticas explícitas hacia la diversidad, en IBM calculan que solo entre un 10 y un 15% de las nuevas contrataciones cumplen esos requisitos de diversidad.

¿Formar para el futuro…

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Hace unos días, José Manuel Martínez, profesor de derecho en Harvard, explicaba su punto de vista sobre la educación universitaria. Más allá de frases manidas y clichés como “ninguna pregunta es estúpida”, Martínez decía que la formación universitaria está demasiado encasillada.

“Si uno se va al Nasdaq -el mercado de valores norteamericano- comprueba que el 75% de las empresas no existían hace 10 años. Los empleos del futuro no están claros y por eso la especialización por sí sola ya no sirve. Hacen falta perfiles muy transversales”, decía con (aparente) convencimiento.

Y es un nudo central: según una reciente estimación del Departamento de Trabajo de Estados Unidos dice que habrá al menos un millón de puestos de trabajo de programación y desarrollo sin cubrir en 2020.

…o señalizar para el presente?

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Yo, en cambio, no creo que sea un problema de contenidos. Si nos fijamos con detalle en los grandes mitos tecnológicos, la idea de que “la universidad (o la formación) es una pérdida de tiempo” solo se puede sostener con muchos problemas. Gates estudió en algunas de las mejores escuelas de Estados Unidos, Jobs fue miembro del Hewlett-Packard Explorer Club desde los 12 años; tanto los fundadores de Google como los de Facebook tenían un talento natural que, bueno, fue pulido en algunas de las mejores universidades del mundo.

No es un problema de contenidos (que también) sino, sobre todo, es un problema de señalización. Tradicionalmente, las universidades han sido un sistema para señalizar gente, a la “gente adecuada”. “Adecuada” para el tiempo, la sociedad y el equilibrio político de cada momento. Un concepto de lo adecuado que, muchas veces, choca frontalmente con nuestro sentido de lo adecuado.

Es decir, nunca fue capaz de señalizar a todos, pero ahora que vemos que el mundo es mucho más plural, diverso y dinámico que antes; ahora se hace mucho más evidente. Más aún cuando los problemas del sistema universitario norteamericano parecen una bomba a punto de explotar.

Pero por muy evidente que sea el problema, cambiar no es sencillo. Weissman lo explica en Fast Company, la industria de la tecnología está combatiendo duramente para atajar sus problemas de homogeneidad cultural y de género. El problema es que es parte de un bucle que, por su mismo funcionamiento, deja fuera un talento que solo ahora han comenzado a ver.

¿Se puede salir del mundo que uno mismo ha construido?

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Parece cierto que Silicon Valley está contratando fuera de los círculos habituales, están buscando a gente que no cumple los estándares tradicionales de formación de alto nivel, está intentando salir de la burbuja que ellos mismos han creado.

Pero lo que se lee entre líneas, es algo más interesante y, quizá, perturbador. Que, entre tanta retórica y tanta actitud positiva, no hay certezas, solo una duda. Una duda que se recorre los departamentos de recursos humanos del “centro del mundo tecnológico”: si ese cambio será posible.

Vía | Xataka

Cómo las series actuales están consiguiendo – casi siempre – explicar el complejo presente tecnológico

Queremos ver las reviews de los nuevos smartphones que se presentan en las ferias. Queremos estar al tanto de lo último en tecnología (cada vez menos) futurista, ya sean drones, coches autónomos, bots u hogar conectado. Nos gusta saber de primera mano las nuevas locuras de Elon Musk o Jeff Bezos. Por supuesto queremos estar al tanto de los hackeos masivos y filtraciones (no nos da la vida para cambiar tanto las contraseñas e indignarnos tanto con los gobiernos). Por eso leemos Xataka y otros medios tecnológicos.

La información tecnológica también ha colonizado los medios tradicionales (que no siempre hacen un buen trabajo con ella) y empieza a ser base importante para la ficción, en especial para las series de televisión. Y no sólo hablamos de procedimentales policíacos o judiciales, cuyos guionistas y productores tienen que estar al tanto de la actualidad para sus tramas, también hemos visto ejemplos en dramas, thrillers e incluso, como veremos, comedias.

En este artículo vamos a hacer un repaso que no pretende ser exhaustivo (seguro que vosotros conocéis muchos más ejemplos que nos podéis hacer llegar a través de los comentarios) a como están tratando las series la información tecnológica en los últimos tiempos. Eso sí, ya avisamos que todavía ninguna serie se ha hecho eco de los hackeos de tractores… tiempo al tiempo.

Disclaimer: Obviamente a partir de aquí habrá spoilers. Consumir con precaución

‘CSI: Cyber’: tecnofobia, amarillismo e incoherencia

Csi Cyber

Serie: CSI: Cyber
Capítulo: 02×06 – Gone in Six Seconds
Año: 2015
Inspiración: Hackeo de un jeep por parte de Wired

‘CSI: Cyber’ parecía una buena idea: spin-off de la sólida franquicia CSI dedicado al ciber-crimen con una actriz de prestigio como Patricia Arquette (con reciente Oscar en el zurrón) como protagonista. Sin embargo pronto tornó en gran desilusión: una protagonista tecnófoba en extremo para la que cualquiera que sepa manejar un ordenador o smartphone con acceso a Internet es un demonio terrorista en potencia, un tono muy amarillo y panfletario y las típicas flipadas hollywoodienses en cuanto hay un ordenador de por medio y que con series como ‘Mr. Robot’ o ‘Silicon Valley’ paracía enterrado (a ‘CSI: Cyber’ le han seguido en este nuevo-viejo camino otros productos como ‘Scorpion’ o el remake de ‘MacGyver’).

De lo mala que era ‘CSI: Cyber’ (cancelada después de su segunda temporada, poniendo fin a la franquicia CSI en la televisión) ya dimos cuenta aquí en su momento por lo que hoy nos centraremos en uno de los episodios de su segunda temporada, de nombre ‘Gone in Six Seconds’ y que no tiene desperdicio alguno.

En ‘Gone in Six Seconds’ oleadas de accidentes de tráfico se producen con coches sin conductor implicados. Todo es obra de un ex-piloto de carreras ilegales que se quedó cojo por una triquiñuela ilegal de un rival y que, en venganza, se ha convertido en un súper-hacker capaz de piratear los ordenadores centrales de los coches y tomar el control de los mismos.

Esto, como hace un par de años contaron en Motorpasión es factible, pero la manera en que se realiza en la serie (el hacker trabaja en un taller y aprovecha para añadir un artefacto mágico al sistema electrónico) y, sobre todo, como el equipo del FBI detiene al hacker (mediante la “caja negra” del coche, que supuestamente guarda la IP desde la que el hacker ha realizado el sabotaje) es pura ciencia ficción para generar alarmismo. Algo que, según los expertos, tampoco es tan malo en este caso.

Bola extra: en el artículo publicado en Xataka hace casi dos años y del que hablábamos antes, se comentaba lo siguiente sobre el 1×03 de ‘CSI: Cyber’, de nombre ‘Killer En Route’:

En el tercer episodio, un tipo asesina haciéndose pasar por conductor de una app tipo Uber. He de reconocer que me sacaron una sonrisilla cuando el CEO de la empresa repitió su discurso de “nosotros sólo ponemos en contacto a pasajeros con conductores” y cuando en un momento sospecharon de un taxista. Al menos hay que reconocer que algo miran a la actualidad.

El tecno-choteo de ‘Angie Tribeca’

Angie Tribeca 2

Serie: Angie Tribeca
Capítulo: 02×04 – You’ve Got Blackmail
Año: 2016
Inspiración: Hackeo de Ashley Madison

‘Angie Tribeca’ es una comedia procedimental muy en la onda de ‘Agárralo como puedas’ creada por Steve Carell y protagonizada por Rashida Jones como la intrépida policía titular. A priori no parece el tipo de serie que está pegada a la actualidad y menos a la tecnológica pero la segunda temporada, estrenada el pasado otoño, tiene una trama vertical que implica a una maligna corporación y que arranca con el hackeo de una web para infieles.

Sí, todos recordamos Ashley Madison, la célebre web para echar una canita al aire y, sobre todo, recordamos cuando fue hackeada y los datos de cientos de miles de adúlteros quedaron al descubierto. En ‘You’ve Got Blackmail’ el sosias de Ashley Madison es Meet’n’Cheat (glorioso), empresa creada por un repugnante entrepreneur interpretado por el gran Danny Pudi y cuyo hackeo pone en la picota al mismísimo alcalde.

Angie Tribeca

La gente de la comisaría no tiene ni idea de ciber-crimen por lo que recurren a la agente del FBI Diane Duran (la eterna Heather Graham)… que obviamente termina siendo el malévolo hacker, al servicio de una corporación maligna Mayhem Global (hay que reconocerles que van de frente).

Una parodia de series como ‘CSI: Cyber’ (lo mismo te suena de párrafos anteriores) con gente aporreando teclados, mucha jerga techie absurda, dobles sentidos informático-sexuales (“-run -BackdoorPenetrating”) y mucha diversión con cero de precisión técnica.

Bola extra: sensacional recap de los titanes de The A.V. Club que te hace querer ver el capítulo y la serie entera.

‘Juego de Tronos’, medievo-techie para las masas

Que no, que es broma pero quería meter de alguna manera el teaser de la T7.

Prosigamos.

‘The Good Wife’, la primera de la clase

Good Wife

Serie: The Good Wife
Capítulo: 06×15 – Open Source
Año: 2015
Inspiración: Polémicas con la impresión 3D de armas

Hace tres años ya nombramos en Xataka a ‘The Good Wife’ como la serie que mejor refleja la actualidad de Internet. En las dos temporadas del drama judicial del matrimonio King que se produjeron después de la publicación del artículo, el nivel no bajó. Muchos capítulos y tramas que elegir pero finalmente nos hemos decantado por este ‘Open Source’ del final de la sexta temporada.

Sólo con el nombre ya se lo merece pero es que el contenido del capítulo es ciertamente interesante: un tipo se imprime una pistola utilizando los diseños subidos a la red por otro tipo, un firme defensor de la “democratización del armamento” y la pistola se termina disparando accidentalmente y dejando paralítico a otro tercer tipo. Este último tipo (la victima) demanda al segundo tipo (el diseñador) con Lockhart/Gardner como abogados.

El juez parece comer de la mano de Diane Lockhart hasta que la defensa del demandado juega la baza del software libre: los diseños eran open source, el primer tipo tenía las fuentes y las modificó para hacer el cañón más largo (cuanto daño hizo el pistolón de ‘Harry el Sucio’). Como es lógico Diane no se rinde y el caso todavía da para un par de twists… pero mejor mirad el episodio vosotros, que no entra muy a fondo en el tema tecnológico pero es entretenido, techie, actual y sale Gary Cole. Y Gary Cole es mucho Gary Cole siempre.

Bola extra: eso sí, mi capítulo techie favorito de ‘The Good Wife’ siempre será el del nieto con Asperger de billonario que resulta ser moderador de Silk Road. Se pinta un fresco de la deep web muy interesante

‘The Good Fight’, la digna tecno-sucesora

Good Fight

Serie: The Good Fight
Capítulo: 01×06 – Social Media and Its Discontents
Año: 2017
Inspiración: Trolls de la alt-right en redes sociales

De las cenizas de ‘The Good Wife’ ha surgido ‘The Good Fight’, siguiendo las andanzas de Diane Lockhart en un nuevo bufete después de que fuera timada y perdiera los ahorros para su jubilación. La tónica es la misma que en la serie madre: temas candentes, muchos de ellos con base tecnológica, jerga ininteligible de abogados y buenas intenciones.

En este capítulo, por supuesto el más actual de todo el artículo al ser de la misma semana pasada, se centran en los trolls de Internet y como combatirlos, en concreto a los de la alt-right tan lamentablemente activos y de moda actualmente. Como antagonista tenemos a un trasunto poco disimulado de Milo Yiannopoulos (británico, homosexual, de origen judío y con un gusto beyond lo hortera en el vestir) al que le congelan la cuenta en Reddit Scabbit por mensajes de odio.

Chumhum

El nuevo bufete de Diane lleva la representación legal del dueño de Scabbit, ChumHum, ChummyFriends y otras varias webs y apps del universo “The Good Wife” y se encarga de entrevistar al susodicho forero intolerante para verificar si de verdad se merece el baneo o no. Además tenemos nuestra pequeña dosis de hackeo para descubrir como los mostrencos de la alt-right consiguen estar siempre un paso por delante.

Ya os aviso de que tecnológicamente cojea un poco (deciden las condiciones del baneo en reunión en el bufete y a los pocos minutos ya está implementado y funcionando en la web) y la moraleja final es lo que sabemos todos desde hace tiempo y que a veces es tan difícil de hacer: “don’t feed the troll”. Pero oye, es un buen capítulo y una buena serie, sin duda.

Bola extra: ojo a la escena del vídeo de arriba. Ese artilugio es Ada, un cacharro muy similar a Alexa de Amazon y que también puede guardar las conversaciones que se producen en su presencia. En el capítulo siguiente lo confiscan y lo intentan utilizar como prueba en un juicio. Sí, eso también lo hemos visto.

Las filtraciones de ‘Homeland’

Homeland

Serie: Homeland
Capítulo: 05×01 – Separation Anxiety
Año: 2015
Inspiración: filtraciones de servicios de espionaje y seguridad

Al inicio de su quinta temporada ‘Homeland’, la serie que sigue las andanzas de la extrema agente anti-terrorista de la CIA Carrie Matheson, hace un reset y nos lleva a Berlín, la capital del mundo hacker (además de la Alemania unificada, claro). Allí una brecha de seguridad en los servidores de la delegación de la CIA provoca una filtración de miles de de comprometedores documentos en los que se detalla como los Estados Unidos espían a ciudadanos alemanes (y de toda Europa) con la connivencia de los servicios secretos germanos. ¿Nos suena bastante, verdad?.

Pues por Berlín también anda Carrie Matheson (ya retirada del servicio activo) que ahora trabaja como consultora de seguridad para un ricachón de los medios de comunicación. Como no podía ser de otra manera el personaje interpretado por Claire Danes se ve implicado en esta trama de tecno-thriller para evitar un escándalo que puede dar al traste con toda la infraestructura de La Agencia en el Viejo Continente.

La verdad es que el hackeo que provoca la filtración y que tenemos sobre estas líneas deja bastante que desear (todos los documentos de la CIA llevan la palabra CIA en el nombre y van sin cifrar) y las explicaciones posteriores todavía más (“en la mudanza se perdieron algunos cables” (sic)) pero por lo menos tenemos a Peter Quinn siendo un badass y te termina picando para saber como avanza el tema.

Ah, y nos deja una frase para la infamia (y la leyenda):

There’s a zero-day defect on this firewall.

‘Mr. Robot’, la vida moderna

Mr Robot

Serie: Mr. Robot
Capítulo: eps2.3_logic-b0mb.hc
Año: 2016
Inspiración: la dark web y los terrores que alberga

Hay pocas dudas sobre que ‘Mr. Robot’ es la serie que mejor y con más precisión muestra los entresijos tecnológicos del mundo en el que vivimos. Muchos son los momentos en los que la serie creada por Sam Esmail se ha acercado a la realidad y la actualidad tecnológica de manera brillante. Memorable es por ejemplo la relación del personaje de Grace Gummer, la agente del FBI Dommique DiPierro, con su asistente Alexa (que nos puede incluso a la película ‘Her’ aunque sin el componente romántico).

Por supuesto, la manera en la que Elliot Alderson, el protagonista (uno de los personajes con un trastorno mental más bestia nunca visto en televisión), stalkea a la gente en sus redes sociales, almacena esa información y la clasifica (asocia cada persona a un álbum de música bastante top), nos puede resultar perturbadora y reveladora de lo expuestos que estamos.

Sin embargo, de quedarnos con algo quizás una de las tramas más impactantes de la segunda temporada del show haya sido la de Ray: el tipo de aspecto bonachón empeñado en que Elliot le arregle su e-commerce caído y que resulta, como se revela en este ‘eps2.3_logic-b0mb.hc’, ser un peligroso gangster que vende todo tipo de material a través de un sitio de la dark web a la Silk Road. Todo, por supuesto, documentado con tanta precisión que da escalofríos.

Se trata sólo de una subtrama dentro del proceloso camino de Elliot Alderson y Fsociety para acabar con la perniciosa Evil Corp pero refleja a las claras como se las gasta la serie de USA Network.

‘Startup’ y el futuro de la divisa

Gencoin

Serie: Startup
Capítulo: Seed Money
Año: 2016
Inspiración: el auge de las divisas digitales como Bitcoin

Llevamos ya bastante tiempo oyendo y leyendo sobre Bitcoin, la moneda digital (y el protocolo) que se supone va a cambiar el mundo (y sobre su legendario creador Satoshi Nakamoto). Tanto como para que ya haya series que lo tomen como eje central de su trama.

Bueno, esto no es del todo exacto ya que la moneda digital que desencadena la acción de ‘Startup’ es GenCoin, la versión mejorada e hiper-vitaminada de Bitcoin creada por Izzy Morales, una joven genio cubano-americana en busca de financiación (ese capital semilla del título del piloto) para el sueño de su vida.

Morales considera que es “la gente la que corrompe al dinero” y que con GenCoin puede acabar con ello ya que “GenCoin es una divisa en sí misma. Se ejecuta mediante un complejo algoritmo que me llevó casi siete años desarrollar. Predice, ajusta y se adapta a los cambios políticos y de mercado para mantenerse siempre estable.”.

Es decir, GenCoin es la banca sin bancos, el acceso a crédito para cualquiera con un smartphone. Democracia crediticia, vamos. Sorprendentemente (no) Izzy se pasea por todos los bancos y fondos de inversión sitos en Miami sin conseguir financiación hasta que se cruza con Nick, un niño bien que cree firmemente en ella y en GenCoin. El problema es que el dinero viene de gangsters haitianos con malas pulgas y el mismo FBI le sigue la pista.

gencoin

Vamos, un tecno-thriller con todas las letras, muy de los tiempos que corren (a la base de fans de ‘Mr. Robot’ le gusta bastante), que avanza de manera sorprendente y que hasta nos depara una escena de hacking realmente tensa cuando el hacker Daewon despluma las cuentas en las que Izzy ha repartido el dinero de Nick mientras esta intenta evitarlo sin éxito.

Y hasta aquí llegamos nosotros. Ahora es vuestro turno.

Vía | Xataka

“Y por eso pedimos perdón”: el Mac Pro no está muerto, está mal planteado y Apple pide paciencia a sus usuarios

Desde que Apple iniciase su línea de ordenadores para usuarios profesionales y más exigentes, los Mac Pro se fueron renovando cada uno o dos años hasta que en 2013 se lanzó el último y no volvimos a ver nuevo modelo. Ahora la compañía ha reunido a ciertos medios para anunciar planes con los Mac Pro y los iMac, aunque de manera muy particular y para productos que ni siquiera tienen fecha aproximada de salida.

Entre la selección de cinco editores que Apple ha reunido encontramos representados a medios como Mashable, BuzzFeed, TechCrunch o Daring Fireball. Una comunicación que llama la atención por haberla hecho a sólo cinco reporteros, pero sobre todo por tratar una materia sobre la que se ha llevado especulando desde aquel último Mac Pro y que hacía presagiar que la línea había llegado a su ocaso. Y quizás estas ideas son las que han motivado esta poco habitual comunicación: el miedo a perder usuarios fieles a formatos muy parados últimamente.

La disculpa de Apple en petit comité

Hace poco hubo una actualización del catálogo de Apple con nuevos productos para lo cual no se hizo evento de presentación (por ser una actualización menor). El anuncio de hoy es bastante significativo al tener relación con la línea Mac, pero según explicaba Phil Schiller la compañía ha creído conveniente hacer una reunión, “un momento para hablar de Mac, particularmente de los usuarios de Mac y Mac Pro” (y no una presentación o una actualización como la que comentábamos), por lo que además de importante es bastante particular en cuanto a metodología.

El vicepresidente de marketing, acompañado por Craig Federighi (vicepresidente de software) y John Ternus (vicepresidente, al mando de la división de hardware de Mac), explicaba que querían comunicar qué pasaba y “ser algo más transparentes” sobre todo para el público interesado por la línea Mac Pro (a quienes se refieren como “usuarios pro”), reconociendo que se han reunido con éstos para conocer directamente el uso de los productos Apple.

[…] Hicimos algo que pensamos que sería genial para la mayoría de usuarios de Mac Pro. Y lo que descubrimos que que eso era genial para algunos y no para otros. Fue suficiente para saber que necesitábamos tomar otro camino.

Schiller

¿Qué pasó con los últimos Mac Pro y cuál es este otro camino? Según Ternus, uno de estos factores “no tan geniales para todos” fue el optar por la arquitectura dual de GPUs, lo cual no permitía al usuario reconfigurarlo para tener una combinación distinta. Es decir, cambiar el planteamiento de varias GPUs “pequeñas” a una única GPU potente.

El propio Schiller lo resume cuando explica que no van a comunicar en qué estado se encuentra la creación de estos futuros Mac Pro. Enfatiza que el actual Mac Pro está limitado a nivel térmico y a nivel de actualizaciones por parte del usuario, y que van a tomarse su tiempo para crear una renovación que corrija ambas cosas.

El actual Mac Pro, como hemos dicho varias veces, estaba limitado térmicamente y limitaba la posibilidad de actualizarlo. Y por eso pedimos perdón a los usuarios que querían eso[…].

Mac Pro de AppleInteriores de un Mac Pro de 2013. (Fuente: Apple)

Así, la idea es rediseñar el Mac Pro desde cero optando por un esquema modular, lo cual va a necesitar un tiempo que no han querido o sabido decir en concreto, pero sí dejar claro que este nuevo Mac Pro no llegará este año. Hasta ese momento la línea no sufrirá una renovación, pero la compañía ha anunciado una bajada de precio del modelo actual (el de 2013) con algunas actualizaciones en cuanto a las características (en cuanto a procesadores y GPUs).

Junto a este nuevo Mac Pro con sistema modular están preparando además “una pantalla pro” según explica Schiller. Aunque sobre esto no hayan comentado nada de los actuales Mac Pro, estos integran conexión Thunderbolt 2 y no Thunderbolt 3 (ni USB tipo-C), con lo cual no es compatible con las pantallas 5K que requieren esta conexión como el LG Ultrafine 5K

Craig

Seguimos con ello, pero no soltamos mucha prenda

Pese a que según la compañía los ordenadores fijos son un 20% del total de los vendidos, la reunión se ha centrado en recordar demostrar el interés de Apple por los usuarios de equipos estáticos. Así, además de la actualización de los Mac Pro, lo que ocurrirá este año es el lanzamiento de nuevos iMacs, una línea que desde 2015 no recibía actualización siendo la última más bien silenciosa.

Los portátiles pues han ido tirando del carro en lo referente a ordenadores, los cuales han sido renovados con más frecuencia siendo el último el modelo con la Touch Bar de finales de 2016. Esto ayuda a entender la necesidad de la compañía de hacer esta comunicación bastante menos habitual y en la que en todo momento se ha recordado que Apple está comprometida con Mac.

Imac

Hay que recordar además que si hablamos de tirar del carro en Apple hay que hablar del producto estrella, el iPhone, que él solito ha llegado a representar según estimaciones el 57% de las ventas de la compañía, siendo un 12% las de la división Mac. Una sección que desde 2014 lleva disminuyendo en ventas en lo que se refiere a la diferencia de año a año, por lo que se entiende mejor que Apple haga este “saludo” a un público que podría sentirse desatendido y haber recurrido a la competencia (o pensar en hacerlo).

Sobre el asunto Schiller también ha querido enfatizar que sigue habiendo un compromiso fuerte con las apps orientadas a los profesionales, como Final Cut Pro 10 o Logic 10, y que “no han dejado de acelerar en este aspecto”. Eso sí, tanto sobre cuándo conoceremos los nuevos Mac Pro como de si se fabricarán en Estados Unidos el vicepresidente no ha querido decir nada, dejándolo para más adelante.

Vía | Xataka