archivo | 18 mayo, 2017

Surgen las primeras imágenes de las oficinas del Apple Park y son impresionantes

Después de varios años de obras, el Apple Park está llegando a su final. Las obras van concluyendo y las imágenes que vuelven a aparecer por la red afirman lo que ya habíamos visto antes, estamos ante un edificio espectacular por todas partes.

Imágenes del interior del Apple Park

La aparición de las primeras fotografías en alta resolución del interior del Apple Park son realmente únicas. Se trata de las primeras imágenes en alta calidad desde un nuevo (y único) punto de vista. Se trata de la visión que muchos empleados tendrán desde ahora en adelante. Los afortunados en poder realizar estas fotografías han sido nuestros compañeros de Wired.

Apple Park en su interior
Apple Park en una vista interior

Una publicación que nos ha querido mostrar hasta el más mínimo de los detalles que incorpora el nuevo centro de trabajo para la mayoría de los empleados de Apple. En la publicación de Wired, leemos detalles interesantes del Apple Park. Cosas que ya se han filtrado gracias a los diferentes drones que han sobrevolado las instalaciones y las opiniones de los diferentes directivos sobre su nuevo “hogar”.

Mesas en el Apple Park
Mesas en el Apple Park

El difunto CEO y creador de Apple, Steve Jobs, soñaba con un lugar que no estuviera unificado, quería divisiones donde poder enfocarse en funciones concretas para después poder unirlas. Para ello hacía falta espacio donde poder ubicar las diferentes reuniones, otros espacios para hacer un receso u otros espacios donde simplemente poder abstraerse y sacar adelante el trabajo de manera individual. Por eso, después de probar diferentes bocetos, Jobs optó por la forma circular en su edificio principal.

Si bien es verdad que solo el edificio central dispone de forma circular, los interiores van variando dependiendo del edificio en el que te encuentres dentro del nuevo campus.

Sin aire acondicionado y con los famosos pomos en la puerta

Steve era un hombre comprometido por preservar al máximo el medio ambiente, por eso el antiguo CEO de la compañía no quería ningún aparato de aire acondicionado en su interior, entonces, ¿qué hacer en verano?, para dar respuesta a esa pregunta, Jobs optó porque su edificio pudiera respirar. El Apple Park dejará circular el aire exterior por sus edificios y mantendrá una temperatura estándar entre los 20-25 grados centígrados gracias a un sistema de tuberías de agua que se encargarán de enfriar el aire del exterior.

Interior del Apple Park
Interior del Apple Park con las paredes de cristal

Los diferentes sistemas de aire acondicionado y/o calefacción solo se pondrán en marcha en casos extremos de temperaturas (bien muy altas o bien demasiado bajas). Esto vendrá acompañado de algunas prohibiciones como la que restringe la modificación de la temperatura en uno o dos grados como máximo. Para ello, los empleados del complejo estarán al tanto de la información de la temperatura (suponemos que a través de alguna aplicación o herramienta interna).

Como se ve en las imágenes, todo el interior está hecho de cristal. Las mesas son simplemente preciosas y salen directamente desde las paredes, acompañando a las mesas podemos ver las luces.

Pomo de las puertas en el Apple Park
Pomo de las puertas en el Apple Park

Las mesas podrán cambiar de altura gracias a los paneles que se esconden bajo las propias mesas. Wired no ha querido dejar de lado uno de los puntos más polémicos y conflictivos para Apple a la hora de diseñar su nuevo hogar, los pómulos de las puertas. Los pomos serán una única pieza de aluminio donde destaca su simplicidad, nada de botones, nada de tornillos, solo y únicamente el pomo.

Pero sin lugar a dudas lo más llamativo de este reportaje es el punto de minuciosidad al que puede llegar una empresa como Apple. Las cajas para transportar las pizzas dentro del complejo son la prueba de ello. Unas cajas diseñadas para retener el calor de este alimento sin que la masa llegue a reblandecerse. ¡Impresionante!.

Cajas para transportar pizzas en el Apple Park

Vía | Apple5x1

¿Qué novedades nos gustaría ver en iOS 11?

Hace algún tiempo os mostré un concepto de iOS 11 que gustó bastante, al menos dentro del grupo de redactores. Es por ello que decidimos hacer un brainstorming acerca de qué nos gustaría poder tener en la próxima versión de iOS. No olvides que en la parte de abajo tienes habilitados los comentarios para darnos tus ideas sobre este tema. ¡Comenzamos!

El ansiado modo oscuro

modo oscuro
Interfaz de iOS con el modo oscuro activado

Una de las sugerencias que primero saltó dentro del grupo fue la posibilidad – y necesidad en algunos casos – de poder tener implementado el modo oscuro dentro de nuestros iPhone y iPad.

Es una característica que muchos ven realmente necesaria y parece que puede que vaya a ser implementada con casi total seguridad. Después de filtrarse con cierta información acerca de lo que podría incluir esta nueva actualización, el modo oscuro estaba entre ellas.

La verdad es que resulta muy cómodo para nuestros ojos el hecho de tener una pantalla en color oscuro o negro. La vista descansa más que si estuviésemos utilizando un fondo blanco todo el tiempo. Claro ejemplo de ello es el modo oscuro de Twitter. Desde que salió, no he vuelto a tener el fondo en color blanco.

Otra opción sería la posibilidad de poder aplicar distintos temas para cambiar el aspecto de nuestro iPhone y hacerlo un poco diferente a los demás.

Varios usuarios en el iPad

Esta función se pudo ver en el video del concepto de iOS 11 y la verdad es que resultaría muy interesante poder disfrutarla en nuestras tablets. Quizás un iPhone es un dispositivo más personal y no veo la necesidad de crear varios usuarios, pero en el caso del iPad puede llegar a ser muy útil.

Me pongo en el caso de una familia en la que todos sus miembros utilizan un mismo iPad para distintas funciones. Cada uno de ellos tiene sus necesidades o preferencias a la hora de usar ese iPad. Además una inclusión del control parental sería perfecto para poder controlar mejor a lo que los más pequeños de la casa puedan acceder.

Es como si dijéramos la creación de varios usuarios dentro de un mismo ordenador. Cada uno tiene una configuración diferente en la cual se siente más cómodo, sin tener que compartirla con nadie más. Para gustos los colores, dicen, y en este caso creo que la frase viene que ni pintada.

Poder limpiar la caché de las aplicaciones

Otra función que nos interesaría sería la posibilidad de limpiar la caché que van creando nuestras aplicaciones cuando las utilizamos. Toda esa caché almacenada hace que el dispositivo se vuelva más lento, e incluso llegue a reiniciarse por esa saturación.

Desde los propios ajustes del sistema, se podría habilitar de alguna manera un botón que permitiese borrar la caché de una app concreta, o bien hacerlo en bloque.

Más seguridad en iOS 11 si te lo roban

robo iPhone
El iPhone como teléfono preferido para los ladrones

Este punto es importante, ya que los robos de iPhone son bastante elevados respecto a móviles de la competencia. Si por lo que sea, alguien te roba el móvil no podrás localizarlo desde el momento en que ese teléfono se pague o se ponga en modo avión.

Yo para evitar que, si algún día me roban el teléfono, lo puedan poner en modo avión utilizo un pequeño truco, y es tan simple como evitar que desde la pantalla de bloqueo se pueda acceder al centro de control.

Con el simple hecho de solicitar la huella dactilar a la hora de apagar el iPhone o ponerlo en modo avión sería suficiente.

Un lavado de cara a las apps nativas

Llevamos estancados en un diseño casi idéntico versión tras versión, y no me refiero a las apps de terceros, sino a las nativas como son el caso de Mail, Recordatorios, Calendario y Contactos.

Su diseño es demasiado minimalista y le vendría genial un lavado de cara para no anclarse en un mismo diseño año tras año.

Datos móviles en el centro de control

Creo que coincidirás conmigo cuando afirmo que los usuarios de iOS llevamos años pidiendo un toggle o botón para poder activar o desactivar nuestra tarifa de datos desde el centro de control. Hay algún acceso directo, como el caso de la rotación de la pantalla, que realmente no es de los más utilizados. Podía ser sustituido por esta nueva funcionalidad y seguro que todos los usuarios lo agradeceríamos.

Enviar dinero a nuestros amigos desde Wallet

Es un rumor que está bastante latente, junto con las llamadas de FaceTime grupales. Resultaría muy cómodo poder enviar dinero a nuestros contactos con iPhone a través de la plataforma de Wallet, haciendo uso de Apple Pay, claro está.

Y estas han sido un poco nuestras ideas sobre qué le pedimos al próximo iOS 11. Por suerte ya quedan solo unos pocos días para la conferencia de desarrolladores, para conocer qué funciones nuevas implementará Apple en esta nueva versión. Esperemos que nos sorprendan de algún modo.

¿Tienes alguna sugerencia sobre qué te gustaría ver en iOS 11? ¡Te esperamos en los comentarios!

Vía | Apple5x1

La pantalla del Apple Watch podría extenderse hasta la correa según esta patente

Una vez más y como suele ser costumbre, de la mano de Patently Apple, conocemos una nueva patente. En este caso se trata de un Apple Watch con pantalla extendida.

Un Apple Watch con renovado diseño, según esta nueva patente

Apple suele presentar patentes de nuevos dispositivos constantemente y, aunque muchas de ellas no llegan al público, en múltiples ocaciones algunas características pueden llegar a concretarse.

Patente de Apple Watch con pantalla extendida
Patente de Apple Watch con pantalla extendida

En el caso de esta patente, se trata de un reloj con un diseño completamente distinto al que a día de hoy conocemos en el Apple Watch. En las imágenes y descripción de la patente podemos ver algunas características muy interesantes.
El diseño muestra un reloj con pantalla extendida y flexible, que se continúa con la banda. La pantalla tiene la particularidad de contar con unos marcos mínimos, inclusive llegando a eliminar los mismos. De esta manera sería posible conseguir una pantalla de mayores dimensiones, sin tener que ampliar el tamaño del reloj.

La tecnología que utilizaría esta pantalla sería proporcionada por Corning (creador del conocido Gorilla Glass), se trata de un cristal especial registrado bajo el nombre de SAUCE por la compañía norteamericana.
Recordemos que precisamente Corning ha sido la primera empresa beneficiada con el “Fondo de inversión a fabricantes”  por su constante innovación en el mundo tecnológico. Mostrando un estrecho vínculo entre ambas compañías

Patente de Apple Watch con pantalla extendida vista superior
Vista superior de un Apple Watch con pantalla extendida

Dentro del reloj se encuentra un módulo de comunicación, que incorpora conectividad Bluetooth, WLAN y WWAN para acceder a las diferentes redes de datos.

Como caraterística interesante, con esta pantalla extendida podríamos modificar tanto la esfera del reloj como también la banda, consiguiendo así diseños únicos y personales fácilmente.

¿Cuando veremos un Apple Watch con pantalla flexible?

Desde que comenzó el rumor acerca de un reloj de Apple, hace unos años, algunos aseguraban que Apple podría lanzar un reloj con pantalla curva y flexible. Luego de conocer el diseño final del Apple Watch, vimos como los de Cupertino se volcaron a un diseño mas conservador, mas fiel a su estilo.
Igualmente son muchos los que reclaman a día de hoy una pantalla flexible, aunque de momento la tecnología para llevar a producción esta característica parece estar un poco verde.

Seguramente esta pantente, junto a muchas otras que hemos conocido en anteriores ocaciones, podrían finalmente no ver la luz. Pero quizás alguna característica de la misma, pueda tomarse como puntapié inicial para un futuro rediseño del actual Apple Watch.

Vía | Apple5x1

Así podría watchOS 4 mejorar nuestro Apple Watch

¿Qué sería de un iPhone sin iOS?. El sistema operativo de un dispositivo es la media naranja del hardware. Sin software los dispositivos no serían lo que son, por eso, nos preguntamos sobre cómo podría mejorar watchOS 4 a nuestros Apple Watch.

El futuro del Apple Watch pasa por watchOS 4

Podemos esperar muchas cosas de watchOS 4, sin embargo todo son deseos hasta que Apple lo presente de manera oficial en la próxima WWDC. No obstante, hemos visto como las diferentes versiones de watchOS han revitalizado el Apple Watch desde su lanzamiento.

Si en anteriores artículos ya hablamos sobre posibles funciones que podría incorporar la próxima versión de watchOS.  Hay muchos otros deseos que los usuarios (y los desarrolladores) desearían verlos en la realidad.

posibles funciones de watchOS 4
watchOS en Apple Watch

Podemos esperar muchas funciones dentro de watchOS 4, pero creo que los puntos más importante en el que se debería centrarse Apple son la velocidad del sistema y nuestra salud.

El objetivo de Apple con el Apple Watch es que este dispositivo sea lo más parecido posible a un doctor. El Apple Watch evolucionará en torno a nuestro salud. Seguramente estos cambio no solo vengan por parte del software. En el futuro, Apple añadirá nuevos o mejores sensores de los que ya lleva el reloj inteligente en la actualidad. Sin embargo, el software sigue siendo fundamental para adaptar estas novedades, quizás, watchOS 4 tendrá algo que decir al respecto.

La posible pero esperada modularidad a través de watchOS

Otro de los puntos que podría llegar con watchOS 4 es el tema de la modularidad. En el pasado, Apple presentó varias patentes de este tipo para un reloj inteligente. En estas patentes, los de Cupertino añadían nuevas funcionalidades directamente a través de las correas de estos dispositivos.

Correas intercambiables pero con diferentes funcionalidades, la idea es genial, no obstante para que esto sea realidad, tanto el hardware como el software deben actualizarse. Es posible que en la siguiente versión de watchOS veamos algunas funciones nuevas, pero la idea de poder añadir nuevas opciones al reloj sin falta de cambiar el mismo me parece brillante. Apple daría un nuevo punto de vista, actualizando sus dispositivos con un simple pero eficaz cambio de correas.

watchOS en Apple Watch
Especificaciones del Apple Watch

Estas mejoras podrían venir por parte de la capacidad de procesado del dispositivo. Mayores capacidades de memoria, una cámara o simplemente opciones que no parezcan excesivamente deslumbrantes, pero sí lo suficientemente admirables para darle nuevas opciones a un reloj inteligente con tan solo cambiar su correa.

Apple podría añadir o quitar funcionalidades dentro de watchOS 4, pero lo que tengo claro es que los de Cupertino ya tienen fijado un camino en la evolución de este dispositivo. Un camino donde hardware y software se entremezclan para darnos no solo la mejor experiencia de usuario sino que además, funcionalidades que nos hagan disfrutar de nuestro día a día de una manera diferente, bien ayudando a las personas en temas de salud o bien facilitando algunas cotidianas como ir a correr, al gym o simplemente nadar.

Vía | Apple5x1

Gafas de realidad virtual independientes, sin usar un PC o móvil: Google está trabajando en ello con HTC y Lenovo

Finalmente no ha habido realidad mixta en el escenario de la Google I/O, pero eso no significa que estas áreas por separado no hayan recibido novedades por parte del gigante tecnológico. Entre otras cosas, Google ha anunciado que están trabajando con HTC Vive y Lenovo para las nuevas gafas de realidad virtual independientes y que habrá más móviles que soporten Daydream.

A modo de recordatorio, Daydream es la plataforma de realidad virtual que Google presentaba justo hace un año junto a unas gafas que dejaban atrás el cartón, las Daydream View. Ahora, habrá headsets que no necesiten otro dispositivo para realidad virtual (VR), además de más smartphones que en principio no soportaban Daydream.

No a la dependencia y a los cables

Google no llegó precisamente pronto a la realidad virtual, y no es de extrañar que haya optado por hacer caso de aquello de “si no puedes con el enemigo, únete a él”, aunque en este no hablamos de rivales, sino de dos fabricantes que ya han trabajado con el gigante tecnológico. Así, han anunciado una nueva categoría de dispositivos que han denominado standalone VR headsets (algo así como gafas de RV independientes).

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El nombre viene de la apuesta de la compañía por una realidad virtual independiente de un ordenador, y en este caso especifican que tampoco necesitarán un smartphone. Es decir, se tratará de “ponerse las gafas y listo”, las cuales tendrán todo el hardware necesario para ejecutar la RV.

Los nuevos cascos funcionarán obviamente con Daydream y los fabricarán HTC y Lenovo. Aún no hay fechas ni precios, pero empezarán a enviarse según Google a finales de este año.

Htc LenovoA la izquierda el diseño de gafas independientes de HTC, a la derecha el de Lenovo.

Además, han hablado de la nueva tecnología llamada WorldSense que estas gafas independientes incorporarán (trabajando con Qualcomm en este caso). Se trata de que las gafas rastrean la posición del usuario de manera precisa sin que se requiera sensores externos, lo cual nos recuerda a lo que anunció Microsoft recientemente en este área.

Daydream a más pantallas, incluso a las que no se esperaba

Google apostó por cascos para realidad virtual basados en el uso de un smartphone, como el cardboard o las VR Gear de Samsung, y la novedad anterior no significa que esto vaya a acabar. La lista de móviles compatibles con Daydream hasta ahora incluía a los Pixel, algunos Motorola, Huawei y el ZTE Axon 7, sin incluirse los Samsung Galaxy S8 y S8+ no lo soportaban, pero los smartphones de Samsung también soportarán Daydream, se´gun han anunciado hoy.

También se añade a la lista el próximo smartphone tope de gama que presente LG, con lo que habrá un total de once smartphones que soporten la plataforma de Google de realidad virtual.

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¿Y la realidad aumentada?

Tango sigue siendo sinónimo de realidad aumentada (AR) para Google, y seguirá estando en más terminales (el próximo en estar disponible será el ASUS ZenFone AR). Además han presentado la combinación de Tango con su nuevo servicio Visual Positioning Service (VPS), con lo cual nuestro dispositivo nos puede guiar hasta la localización que le indiquemos, hablando por ejemplo de ir a un determinado punto en un museo o de ser una guía para usuarios con dificultades visuales.

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Así, junto a esta novedad en la realidad aumentada, Google actualiza su propuesta también en realidad virtual, con unas gafas que prometen hacer algo más sencilla e inmersiva la experiencia dada la no dependencia de otros dispositivos, manteniendo aún la opción de poder usar el móvil. Será interesante ver cómo funcionan finalmente estas gafas y qué caminos siguen de manera independiente ambos fabricantes, dado que HTC tiene las HTC Vive, todo un peso pesado en VR, que además vimos ya sin cable con un accesorio.

Vía | Xataka

“Star Trek: Discovery” ya tiene el trailer que los amantes de la buena ciencia ficción estábamos esperando

Se acercan días de muchos y buenos adelantos de lo que está por venir. Y de lo más esperado os traemos hoy el universo de Star Trek en forma de trailer de Star Trek Discovery. Vámonos a subirnos a la Discovery porque esto promete.

Trailer de “Star Trek Discovery”

El primer adelanto en forma de trailer completo de “Star Trek Discovery” nos ha dejado con ganas de mucho más. La futura serie transcurrirá unos 10 años antes de las aventuras del Capitán Kirk a bordo de la Enterprise. Y será una continuación del renacer de la saga que tan buenas noticias nos ha dado estos últimos años con la trilogía compuesta por ‘Star Trek’, ‘En la oscuridad’ y ‘Más allá’,

En esta historia del universo de Star Trek cambiamos la Enterprise por la USS Discovery, pero la diversión y todo lo que engancha del universo Star Trek parece que estará asegurado. Sonequa Martin-Green, conocida por su papel en The Walking Dead, será la oficial Michael Burnham, y estará acompañada de la Capitana Georgiou, interpretada por Michelle Yeoh.

Una buena noticia para quienes esperaban este estreno es que el número de capítulos se ha ampliado de los 13 originales a 15. Mucho mejor.

Star Trek Discovery

‘Star Trek: Discovery’ no está exenta de polémicas, y tras numerosos retrasos, todavía sigue sin fecha definitiva de estreno, aunque se ha anunciado que la podemos esperar para el último trimestre del año. Lo que sí está claro es que donde no esté disponible CBS All Access, la plataforma de streaming que la dará en EEUU, se podrá ver en Netflix.

Vía | Xataka

64 gramos y fabricado por un estudiante de 18 años con una impresora 3D: así será el satélite más ligero de la NASA

El chico se llama Rifath Shaarook, tiene 18 años y si todo sale según lo previsto, en junio se convertirá en el diseñador del satélite más ligero nunca puesto en (sub)órbita: un dispositivo de fibra de carbono fabricado con una impresora 3D que la NASA tiene previsto lanzar allá arriba.

En los últimos años, las agencias espaciales están en medio de una compleja relación de amor-odio con empresas privadas como Blue Origin o Space X. Y su respuesta está siendo apostar fuerte por la ‘cultura espacial’ y los programas que tratan de acercar los retos del universo a las aulas y a la sociedad del día a día.

El espacio está cada vez más cerca

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Este es el caso. Shaarook ha ganado el Cubes in Space, un desafío organizado con la colaboración de la NASA y del Space Grant Consortium de Colorado. La idea es muy sencilla, pero está al alcance de pocos: el programa permite a jóvenes de entre 11 y 18 años llevar a cabo un proyecto desde la concepción del mismo hasta que está colocado en el espacio.

No hay ni que decir que no es nada demasiado espectacular: el cubesat de Shaarook (como se suelen denominar este tipo de satélites en miniatura) funcionará durante 12 minutos en un ambiente de gravedad cero. Puede parecer poca cosa, pero para el joven indio (que forma parte de Space Kidz India, una organización que promueve la ciencia y la tecnología entre niños y adolescentes del país asiático) es una pasada.

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Pese a provenir de una pequeña ciudad del sureste indio, Rifarh Shaarook, tiene una larga historia como inventor (todo lo larga que se puede esperar de un chaval de 18 años) y a los 15 ya ganó un concurso nacional para construir un globo meteorológico en la India.

Es curioso. Hace unos meses, Jeff Bezos decía que hoy por hoy dos chavales en un garaje no podían hacer nada interesante en el espacio. Pero creía que sí tenía el potencial de llegar a convertirse en “la nueva Internet”. Y la verdad es que la historia de Shaarook es una muestra de que el espacio está cada vez más cerca.

Vía | Xataka

Enfrentan a un iPhone 7 Plus con una cámara de Hollywood de 82.000 dólares y el teléfono pierde con dignidad

Con estos temas no se puede engañar a nadie, no es mi intención establecer una comparativa imposible, más bien esto que os comparto es un documento gráfico muy interesante para conocer las diferencias entre máquinas de grabar, en manos de profesionales.

Un iPhone 7 Plus es uno de los teléfonos más vendidos del mercado, y por lo tanto un cacharro que tiene mucha gente, y creo que también es un arma prodigiosa a la hora de registrar vídeo. Es una capacidad que puede compartir con otros gamas altas del mercado, pero es el protagonista de las comparaciones que hemos encontrado.

Por muchos factores la Arri está a años luz en calidad, pero la realidad es que el resultado del iPhone es bastante decente

En el otro lado del ring tenemos a una Arri Alexa, que en la configuración presentada cuesta unos 82.000 dólares. La cámara no os sonará a muchos, pero con ella se han hecho cosas tan exigentes como ‘Drive’, ‘El renacido’, ‘Juego de Tronos’ o ‘El Lobo de Wall Street’. Ya creo que os podéis hacer una idea de las capacidades del aparato.

Las diferencias de precios se diluyen un poco a la hora de crear tomas en manos muy preparadas, pero al mismo tiempo son muy visibles en ojos de profesionales.

El canal de YouTube Potato Jet – operador de cámara en producciones muy importantes – se encarga de realizar la comparativa en tomas, y darnos algunos detalles interesantes:

La resolución no lo es todo

Se compara con la intención de educarnos en detalles, sin ninguna gana de alimentar un debate imposible

Es curioso, el teléfono está grabando en formato 4K y la cámara de Hollywood lo hace en 1080p. No parece ser algo realmente importante en el nivel de calidad que se mueve la Arri, y es algo en lo que hace hincapié el creador del canal.

Lo realmente potente en una cámara profesional es la cantidad de información que se registra por segundo, y la capacidad para ser guardada en el mejor estado para luego ser procesada. En este punto es donde se marcan diferencias y gustos, pero también es posible trabajar este asunto en el ‘barato’ iPhone.

Obviamente hay mucho menos rango dinámico en cualquier escena, y si se va la luz, el ruido nos invade en el caso del teléfono. Nada, que sea en 4K no implica que las cosas estén más definidas.

IphoneCuando la luz se complica, el ruido nos invade, aquí no hay comparación posible.
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Al margen de las comparaciones insalvables y las necesidades de cada uno, al final lo más importante son las manos del que opera

Contra una RED de 50.000 dólares

En realidad este vídeo es más antiguo, Parker Walbeck tuvo la misma idea de comparar un iPhone 7 Plus contra una RED Weapon, otro peso pesado en el mundo de la grabación profesional.

En este caso me parece que saca un partido impresionante del teléfono, pero obviamente las diferencias son visibles. Vamos a verlo con la intención de educarnos en detalles, sin ninguna gana de alimentar un debate imposible:

Vía | Xataka

La Unión Europea multa con 110 millones de euros a Facebook por mentir cuando compró WhatsApp

La Comisión Europea acaba de anunciar su decisión de multar con 110 millones de euros a Facebook. La multa tiene lugar por considerar que la red social proporcionó información incorrecta o engañosa durante la investigación que que tuvo lugar en 2014 cuando se anunció la adquisición de WhatsApp por parte de los de Zuckerberg.

El pasado mes de diciembre la Comisión Europea acusó a Facebook de haberles mentido mientras investigaban si dar luz verde o no al proceso de adquisición de WhatsApp. Según Bruselas, la red social les aseguró que no tenían una forma “fiable” y automática de relacionar las cuentas de WhatsApp y Facebook de sus usuarios.

“La decisión de hoy envía una señal clara a las empresas de que deben cumplir con todos los aspectos de las normas de fusiones de la UE, incluida la obligación de proporcionar información correcta, e impone una multa proporcionada y disuasiva en Facebook”, ha declarado la comisaria Margrethe Vestager, responsable de las políticas de competencia.

Facebook sabía que sí podía unir las cuentas

Pese a haber asegurado que no tenían manera de hacerlo, Facebook anunciaba este mismo año que compartiría con WhatsApp los datos de sus usuarios para, entre otras cosas, ofrecer una publicidad mejor segmentada. Las críticas por esta medida llegaron primero de Estados Unidos, y se les sumaron las autoridades europeas y de países como España. Como consecuencia la red social dio marcha atrás de forma temporal en territorio europeo.

Pero la marcha atrás no contentó a las autoridades europeas, que vieron en este movimiento una prueba de que Facebook les había mentido, o que por lo menos les había proporcionado una información errónea o “engañosa” durante el proceso de adquisición de WhatsApp. Europa ahora da por hecho que en aquel entonces el personal de Facebook era consciente de que existía la posibilidad de poder unir las cuentas.

La decisión de hoy, dice la Comisión en su comunicado, no afecta a la autorización de la transacción de 2014. De hecho dicen que esta se basó en varios elementos que iban más allá de los usuarios, y que la información incorrecta proporcionada por Facebook no influyó en la decisión final de darles luz verde. También aseguran desde Bruselas que la decisión nada tiene que ver tampoco con otras causas abiertas contra la red social en materia de privacidad.

Según el Reglamento de concentraciones, la Comisión puede imponer multas de hasta el 1% del volumen de negocios total de las empresas que proporcionen información incorrecta o engañosa. Teniendo en cuenta que Facebook declaró el año pasado unos ingresos de 17.930 millones de dólares, la cifra podría haber ascendido hasta los 179,3 millones.

Sin embargo, Bruselas ha tenido en cuenta la cooperación de Facebook, que reconoció su infracción de las normas y renunció a sus derechos procesales. De esta manera la Comisión pudo llevar a cabo la investigación con mayor eficacia. Como resultado de esta cooperación, la multa global se ha establecido en unos 110 millones de euros que Europa considera proporcionados y disuasivos.

Vía | Comisión Europea | Xataka

20 kilómetros por segundo: los motores de plasma están un paso más cerca de la aviación comercial

Hace ya mucho tiempo que los motores de plasma salieron de las páginas de la ciencia ficción para meterse en los laboratorios. El problema es que llevan décadas sin conseguir salir de allí. Ahora estamos siendo testigos de un nuevo avance que promete meterlos, por fin, en los aviones.

Y, aunque aún es pronto, tiene muy buena pinta.

El fascinante mundo de los reactores

Los reactores tradicionales son máquinas fascinantes. Utilizan una combinación de aire y combustible: al producirse la combustión, el aire caliente se expande y sale por la parte de atrás empujando el motor hacia delante.

En el fondo, la idea que sostiene su funcionamiento es muy sencilla, pero (como podéis ver en el vídeo) hemos conseguido cosas increíbles con ellos. Lo que pasa es que, sencillamente, los motores de plasma, son mejores.

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Un motor de este tipo utiliza la energía para generar campos electromagnéticos y convertir el gas en plasma (el cuarto estado de la materia). Y de esta forma, plasma mediante, emplean el motor para propulsar la aeronave.

Suena bien, pero poco más. La idea ha estado ahí durante décadas, pero no hemos sido capaces de crear modelos que nos permitieran usarlos dentro de la atmósfera. En los últimos años, si hemos conseguido hablar de algo, ha sido de motores de plasma en exploración espacial.

¿Y si consiguiéramos meterlos en un avión?

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Pero eso puede estar a punto de cambiar, según han publicado en el Journal of Physics Conference Series, un equipo de la Universidad Técnica de Berlín, dirigido por Berkant Göksel, ha conseguido un motor de plasma que pueda trabajar en la atmósfera.

De hecho, como explicaba el propio Göksel a New Scientist, “somos los primeros en producir chorros de plasma rápidos y potentes a nivel de suelo”. Chorros que puede alcanzar una velocidad de hasta 20 kilómetros por segundo.

La idea es desarrollar motores que puedan operar a nivel de suelo, sí; pero, sobre todo, a más de 30 kilómetros de altitud donde los reactores normales no acaban de funcionar. Es decir, estos motores de plasma podrían conectar las aeronaves normales y los transportes aeroespaciales.

¿Cómo funciona?

El mecanismo usa una sucesión rapidísima de descargas eléctricas muy cortas (de nanosegundos de duración). Se trata de la idea de los motores de combustión de detonación por pulsos pero llevados al mundo del plasma. Lo mejor de esta técnica es que reduce los recursos necesarios de forma muy significativa.

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No obstante, aún hay varios problemas a resolver. Algunos, como el tamaño de los reactores (que son muy pequeños), tienen “fácil” solución. El equipo calcula que con pocos centenares de minireactores de este tipo se podría mover un avión pequeño sin problema. Aunque, reconocen, es posible que nos obligaran a repensar el diseño de las aeronaves actuales.

El problema principal de este tipo de motores, sin lugar a dudas, es la batería. Las cantidades de energía necesarias para ponerlos en marcha son descomunales. Tanto que el equipo de Göksel espera que se dé un avance en los reactores de fusión para hacerlos más pequeños y eficientes; y, así, poder usarlos dentro de una aeronave.

En definitiva, aún estamos lejos de ver aviones impulsados por reactores de plasma: pero no tan lejos como podríamos creer. Es más, mucho más cerca que hace solo unos meses. Este tipo de avances permiten que soñemos con toda una revolución aeroespacial que integre el aire y el espacio y que cambie, para siempre, la forma que tenemos de volar.

Vía | Xataka

¿Subirías en un avión copilotado por un brazo robótico? Éste ya sabe manejar un Boeing 737 (en simulador)

Mientras el Autopilot y la conducción autónoma en general es un tema candente en la actualidad, la realidad es que el piloto automático lleva más de 100 años funcionando en aviones. Pero ahora han ido un poco más lejos añadiendo un grado más a este pilotaje automático con un brazo robótico capaz de despegar y aterrizar un Boeing 737, eso sí, en simulación.

Este piloto robótico ha sido desarrollado por la Agencia de Proyectos de Investigación de Defensa de Estados Unidos (DARPA) en colaboración con la compañía Aurora Flight Sciences. Se llama ALIAS, un acrónimo (como no podía ser de otra manera) que corresponde a *Aircrew Labor In-Cockpit Automation System, y según el informe en las pruebas ha conseguido ir más allá de lo que el piloto automático cubre en las operaciones habituales.

Un brazo que pilota y habla

De manera habitual, en los vuelos comerciales el piloto automático se utiliza el piloto automático se emplea habitualmente en los vuelos comerciales en las fases de ascenso, crucero, descenso y aproximación. En ocasiones también se utiliza para el aterrizaje, pero siempre ha de tener una supervisión humana, y jamás puede usarse en la fase de taxi (cuando circula por la pista o la terminal).

Lo que han conseguido con ALIAS es que maneje un panel de Boeing 737 desde el despegue hasta el aterrizaje, manejando con precisión todos los botones y controles necesarios para dichas operaciones. El brazo robótico integra un sistema de reconocimiento de voz y también de síntesis, con lo cual puede interactuar con el piloto humano, si bien en todo caso éste puede optar por un tablet para la interacción con ALIAS.

También está dotado de cierta “inteligencia” a la hora de identificar situaciones de emergencia, según explica Jessica Duda (jefa del grupo de Humanos y Autonomía de Aurora Flight Sciences) en IBTimes. Además, puede integrarse en el puesto de copiloto de cualquier avión de pasajeros, como una extensión del sistema de piloto automático actual.

¿Es realista pensar en un copiloto automático?

Siendo todo de paredes de simulador para dentro, el verdadero éxito sería si el brazo robótico es capaz de trasladar el logro a una cabina de un Boeing 737 real. ¿Podría llegar a reemplazar a un copiloto humano? Teniendo en cuenta que el actual piloto automático está ya limitado y requiere supervisión humana, aquí hablaríamos de casi todo el vuelo controlado por una máquina, incluyendo el despegue (una de las fases más críticas), y prescindir de un copiloto humano, por lo que cuesta creer que lleguemos a ver esto funcionando en aviones comerciales.

Piloto Automatico

De momento ALIAS ha logrado desenvolverse bien en el simulador, y según Aurora Flight Sciences lo siguiente será que lo logre en un avión real. Veremos cómo sale ese experimento y con qué modelo de avión prueban, ya que los Boeing 737 son aviones cuya capacidad puede sobrepasar los 100 pasajeros (no son precisamente pequeños).

Vía | Xataka

Convierte esa foto de tus abuelos en blanco y negro a una en color: la inteligencia artificial te ayuda

La fotografía en blanco y negro sigue siendo un recurso muy utilizado por los fotógrafos tanto aficionados como profesionales, pero hay casos, sobre todo en el caso de las fotografías antiguas, en las que uno agradecería poder comprobar qué aspecto hubiera tenido esa foto en color.

Aunque hay procesos muy delicados que hacían ese trabajo, el proceso era lento. Eso cambia ahora con la inteligencia artificial, que es capaz de transformar una imagen del blanco y negro al color en cuestión de segundos con un resultado espectacular.

Las redes neuronales al rescate de las viejas fotos

Había habido ya intentos de lograr ese objetivo a través de este tipo de algoritmos, pero ahora el investigador Richard Zhang y su equipo de la Universidad de California en Berkeley han creado cómo las redes neuronales pueden crear esas imágenes de forma casi automática gracias al “entrenamiento” previo con millones de fotos de referencia.

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Gracias a esos datos la aplicación logró entender cómo ciertos tintes aparecían en ciertas características de las fotos para luego aplicar lo “aprendido” en fotos a las que el algoritmo nunca se había enfrentado. Aun cuando algunas veces los colores no eran los adecuados, los resultados eran sorprendentes.

De hecho los desarrolladores de esa aplicación acabaron aprovechando esos errores y usaron esa red neuronal de convolución para automatizar el proceso de añadir color a las fotos en blanco y negro, pero al hacerlo se añaden algunas “pistas” que el usuario puede incluir para que el proceso logre ser mucho más preciso.

Ya puedes probarlo (pero no en Windows)

La aplicación, disponible en GitHub, estudia la imagen en blanco y negro, sugiere una paleta con una serie de colores y luego da al usuario la capacidad de refinar el proceso añadiendo marcadores de color —por ejemplo señalando el color de la piel de una persona o el color de una flor—.

A partir de esa información adicional la red neuronal “actualiza” los resultados en tiempo real para que el usuario compruebe si los cambios son adecuados o no. Ya podéis probarla por vosotros mismos si os manejáis bien con Linux u OS X, y ahora queda esperar a que programas de post procesado de imágenes como Photoshop integren una opción así pronto.

Vía | Gizmodo | Xataka

No sólo Elon Musk y Zuckerberg se quieren meter en nuestro cerebro, ARM ya desarrolla chips cerebrales

Muchos quieren que la siguiente gran revolución sea en nuestro cerebro, esto a través de implantes que nos permitan ponernos al nivel de las máquinas y la inteligencia artificial, algo que parece ciencia ficción pero que cada día empieza a sonar más. Aquí sólo basta ver el ejemplo de Elon Musk con Neuralink y Mark Zuckerberg con Building 8, que son apuestas por hacer que el cerebro sea un dispositivo conectado.

Esta idea no es nueva y a día de hoy hay varios desarrollos, la clave está en que todos quieren entrar aquí pero no dan detalles del cómo, sino solamente de que lo que buscan conseguir. Hoy tenemos nuevo jugador en esta área, ya que ARM está confirmando que han empezado a desarrollar chips para implantarse en el cerebro.

Cortex-M0

Como sabemos, ARM posee el diseño líder en la industria de los procesadores móviles, el cual es usado por diversas compañías como Qualcomm, Apple, Samsung y hasta Intel. Pero hoy quieren dar un salto más allá de los dispositivos móviles, ya que quieren meterse en el ser humano para unir las complejas señales cerebrales y los ordenadores, todo en uno.

Según ARM está nueva tecnología se basará en su plataforma Cortex-M0, que es a día de hoy la más pequeña de la compañía, la cual se centra en el bajo consumo energético y la emisión de calor, dos puntos clave que debían resolverse si buscaban que estos chips se pudieran implantar en el cerebro.

Computer Chip Brain

Este nuevo SoC será ultra pequeño y contará con potencia suficiente para descodificar las señales del cerebro y transformarlas en señales digitales para que puedan ser leídas por un ordenador y vicerversa. El objetivo de este chip será ayudar ante la llegada de las prótesis sensoriales, las cuales a día de hoy requieren intervenciones invasivas y nada estéticas, todo con el objetivo de que un paciente vuelva a sentir ante la pérdida de un miembro.

Este proyecto cuenta con el apoyo del Centro de Ingeniería Neuro-Sensorimotora (CSNE) de la Universidad de Washington, donde ya se trabaja junto a ARM en ayudar a pacientes con Parkinson, lesiones en columna vertebral o aquellos que hayan sufrido accidentes cerebrovasculares. Ahora lo siguiente será arrancar con las pruebas, algo para lo que no hay una fecha aproximada y donde al parecer aún hay varios años por delante.

Vía | Xataka