archivo | mayo, 2017

Fidget Spinner: 50 céntimos en China, 5 euros en los bazares chinos del barrio

El Fidget Spinner, Hand Spinner o, simplemente, Spinner, se ha convertido en el juguete de moda. Pero además, también en un lucrativo negocio ya que su precio se multiplica por 9 en algunos bazares.

A estas alturas parece difícil que exista alguien que no conozca el spinner, el juguete que arrasa entre los más jóvenes y trae de cabeza a los profesores. Pero hemos querido ir más allá y comprobar la enorme diferencia de precio que existe entre comprarlo online y comprarlo en una tienda física.

¿Qué es el Fidget Spinner?

Se trata de una pieza de plástico en forma de trébol que, gracias a un rodamiento en el centro y contrapesos en los extremos, gira durante varios minutos. Y, aunque pueda parecer algo novedoso, lleva existiendo desde los años noventa.

Lo más curioso es que, realmente, no se trata de un juguete. De hecho, una niña de 10 años tuvo que acudir a urgencias al asfixiarse jugando con él, lo que puede indicar que quizá no sea recomendable para niños de corta edad al contener piezas pequeñas.

Existen numerosos modelos, con distintas formas y materiales, pero hemos querido centrarnos en el más común de todos que es el que tiene forma de trébol y está fabricado en plástico.

Su precio en las tiendas online de China

Si un producto está de moda, inevitablemente, está en internet. Además de en las oportunistas páginas dedicadas a destacar en las búsquedas de Google, la cantidad de anuncios en eBay o Aliexpress nos dan una idea de la popularidad del spinner.

Si dedicamos algo de tiempo a bucear por Aliexpress podremos encontrarlo por por 1,49 euros con envío gratis y no necesitamos más que tener paciencia para recibirlo. Aunque, eso sí, quizá dentro de un mes el spinner haya pasado de moda.

Spinner Aliexpres

Es más, utilizando algún código de descuento, podremos comprarlo por poco más de 1 euro en tiendas online como, por ejemplo, Tomtop.

Tomtop

Pero si estamos dispuestos a comprar una cantidad más elevada, como haría una tienda, en Dhgate podemos adquirilo por 80 céntimos/unidad y en Alibaba desde 50 céntimos la unidad. Eso sí, en un pedido mínimo de entre 1.000 y 1.200 unidades.

Alibaba

Su precio en el bazar chino

Su popularidad, como suele pasar con todo lo que está de moda, los ha llevado a estar presentes en cualquier bazar chino de nuestro barrio. Aunque no tenemos una referencia clara de estar ante el mismo modelo de internet hay varias pistas que indican que, casi con toda seguridad, se trata del mismo producto.

Por un lado está la forma y el material que, en ambos casos, es un trébol en plástico. Pero lo más distintivo es el embalaje. En muchos de los que hemos visto en la red figura Fidget Spinner en su caja. Pero, en este caso, aparece rotulado como Hand Spinner tanto en los bazares como en varias ofertas de Alibaba. Además, el embalaje está serigrafiado con idénticos cuatros en blanco, gris y negro.

Fotojet Collage

Por detrás, como podréis observar, la información que nos ofrece no ayuda demasiado. Aunque volvemos a encontrar los mismos cuadros que en los embalajes de cartón de internet.

Spinner Trasera

Pero, por supuesto, existe una gran diferencia entre los que hemos visto en las tiendas online chinas y los que se encuentran en bazares: su precio.

En los bazares chinos que he visitado (e incluso también en algún mercadillo que tenían el mismo modelo) el precio se sitúa entre los 4,50 euros y los 5 euros. Sin duda, una diferencia de precio bastante elevada respecto a comprarlo directamente en China, ya que el precio se multiplica por 9.

Spinner

Recalcar que los bazares a los que he ido tenían prácticamente todos dos únicos modelos. El que destacamos aquí, con forma de trébol fabricado en plástico de varios colores, y un modelo de forma similar pero fabricado en metal y que sustituye la caja de cartón por una de plástico. En este caso, el precio subía hasta los 7 euros.

 

Vía | Xataka

ASUS ZenBook Pro es un portátil compacto que puede sustituir al sobremesa: pantalla 4K y Nvidia GTX 1050Ti

Entre las novedades que ASUS se ha llevado al Computex 2017 tenemos que destacar al ZenBook Pro UX550. La razón es clara, es una opción complicada de encontrar en el mercado de los portátiles: diseño elegante, calidad de materiales, potencia gráfica gracias a una gráfica dedicada, y sobre todo, unas dimensiones bastante contenidas para todo esto que ofrece.

Estamos ante un portátil con tamaño de pantalla de 15,6 pulgadas, que muchos de vosotros conoceréis de generaciones anteriores – lleva un par de años en el mercado -. Esta temporada se renueva más que nunca con cosas tan interesantes como un panel táctil con resolución 4K y una tarjeta gráfica Nvidia GTX 1050 Ti (4GB de RAM DDR5).

Parece el ordenador portátil ideal para aquellos que no necesitan uno de sobremesa y quieren hacerlo todo en él, valorando la posibilidad de llevarlo encima cuando es necesario. Lo que alguno llamaría el MacBook Pro de ASUS, pero con bastante personalidad, y muy buenas especificaciones. Vamos a conocerlo en vídeo:

Tenemos que destacar la introducción de los procesadores Kaby Lake de Intel, con dos opciones de cuatro núcleos como son los Core i7-7700HQ y Core i5-7300HQ. En este portátil se estrena un nuevo sistema de refrigeración basado en dos ventiladores, para CPU y para GPU.

El nuevo portátil Pro de ASUS pesa 1,8 kilos y tiene un grosor de 18,9 mm, poca cosa para 15,6 pulgadas

No menos interesante es la presencia de un puerto USB Type-C con soporte Thunderbolt 3, también tenemos una salida HDMI 1.4 de tamaño normal.

Jugando a comparar las dimensiones de este ASUS con otros equipos conocidos por ofrecer mucho en poco espacio, tenemos que decir que es bastante mejor en sus cotas que el Dell Inspiron 15, y casi iguala su tamaño con el Razer Blade de 14 pulgadas (1,86 kilos y 17,9 mm).

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Sobre la pantalla 4K hay que decir que cubre el espacio NTSC en un 72%, con un ángulo de visión de 178 grados y unos marcos de solo 7,3 milímetros. Con esto y con la eliminación del teclado numérico han conseguido la disminución de tamaño tan potente. La batería parece que ha mejorado bastante, con hasta 14 horas de uso y carga rápida (60% en 49 minutos).

Cosas que siempre interesan en un portátil de gama alta están presentes, como los cuatro altavoces de calidad certificados por Harman/Kardon, el teclado retroiluminado, o el trackpad con superficie de cristal y sensor de huellas integrado.

ZenBook Pro UX550, precio y disponibilidad

El nuevo portátil Pro de ASUS se pone a la venta con un precio de partida de 1.300 dólares, estará disponible en los principales mercados de la marca taiwanesa a partir de julio.

El precio subirá considerablemente con el procesador más alto, los hasta 16GB de RAM o la posibilidad de colocar un 1TB en formato SSD. Windows 10 es la opción de sistema operativo.

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Vía | Xataka

Los viejos programadores nunca mueren, y Silicon Valley se está dando cuenta de ello

En Silicon Valley hay una obsesión peligrosa con la juventud. Desarrolladores que llevaban años picando código se enfrentan ahora a una realidad en la que las empresas parecen preferir jóvenes talentos sin tanta experiencia pero que aporten más “frescura” a sus filas. La experiencia, curiosamente, parece haber dejado de ser un grado.

Algunas empresas parecen haber visto en esta circunstancia una oportunidad de oro. Amazon está fichando a veteranos de la programación a marchas forzadas: James Gosling (en la imagen, 62 años, creador de Java), Ttim Bray (61 años, co-inventor de XML) y otros veteranos del mundillo están resurgiendo de sus cenizas para convertir la plataforma AWS en lo que es hoy en día. Y se están comiendo a los jovencitos por el camino.

Una segunda juventud

Y si no, echad un vistazo a la marcha triunfal de AWS, una plataforma que es absoluto referente en un mercado en el que ni siquiera Google, IBM o Microsoft pueden competir. Mientras que esas empresas han apostado desde hace tiempo por jóvenes desarrolladores, en Amazon le han dado la vuelta a la tortilla.

Cloud

De hecho el mercado se enfrenta a una realidad en la que los jóvenes efectivamente son interesantes para muchas de las grandes y pequeñas de la tecnología por el compromiso total que esos desarrolladores pueden tener con estas compañías. Sin haber aún formado una familia, muchos de ellos no tienen (mucha) vida fuera de la empresa.

Precisamente ese puede ser uno de los factores de que los programadores veteranos vuelvan a ser un componente clave para estas empresas: incluso teniendo familias es probable que estos programadores ya tengan a sus hijos en la Universidad y puedan dedicar su tiempo y experiencia (sobre todo esto último) a aportar soluciones a sus empleadores.

La experiencia sí es un grado

En Amazon los tiros parecen ir por ahí. Los ejemplos de Gosling o Bray —en el vídeo, dando una conferencia— se unen al de James Hamilton, que con más de 50 años sigue siendo crucial para el diseño de centros de datos para AWS.

Hay más casos: Andi Gutmans, uno de los creadores originales de PHP, que se encarga de dirigir los sistemas de búsqueda y de bases de datos NoSQL en esta firma.

Todos ellos demuestran que son tan válidos o más que los jóvenes talentos, y lo están demostrando en sus puestos en esta plataforma Cloud que parece haberse visto beneficiada por toda esa experiencia. Una experiencia imposible de encontrar en programadores jóvenes, sobre todo si uno tiene que trabajar con sistemas y plataformas algo más antiguas.

Mitos y realidades: los programadores veteranos siguen siendo igual de válidos que antes

Esta tendencia podría ser una excelente noticia para desarrolladores que parecen quedar un poco fuera de juego cuando pasan de los 40 años. Adrian Kosmaczewski, desarrollador de 42 años, hablaba el año pasado en una conferencia sobre los peligros de ser desarrollador después de los 40. Para él la conclusión era sencilla: “lo importante es recordar que la edad no importa“.

Code

La situación es ciertamente delicada para muchos veteranos del desarrollo que se han visto desbancados por jóvenes que están copando la demanda en el mercado del trabajo. En Business Insider nos hablaban del caso de Robert Kiraly, que con 35 años de experiencia en el mercado estaba a punto de convertirse en un sintecho porque no lograba encontrar trabajo en su segmento.

Hay quien discute ese dato. Eric Zheng, desarrollador en Microsoft, explicaba que los datos del Bureau of Labor Statistics de Estados Unidos indica que la edad media de los programadores es ahora de 42,4 años. Para él el problema con los desarrolladores veteranos es más una sensación que una realidad.

Computerprogrammers

Otros contestaban al debate en Quora con humor indicando que para evitar ser reemplazado por jóvenes desarrolladores el secreto estaba no solo en aprender sino en “vestir sombrero y camisa hawaiana, incluso en invierno“.

Los debates sobre los peligros que amenazan a los programadores con más experiencia son muy populares en sitios como Hacker News, y las opiniones son variadas, pero a priori las respuestas de quienes tienen ya más de 50 o 60 años muestran cómo efectivamente esa amenaza puede tener más de mito que de realidad.

Vía | Xataka

ASUS Blue Cave: jamás dirías que esto es un router

ASUS ha dedicado buena parte de su participación en Computex 2017 a presentar portátiles como el Zenbook Flip S, pero ha habido además sitio para otro tipo de soluciones como el singular router ASUS Blue Cave.

De hecho el nuevo router del fabricante ni siquiera parece un router salvo que uno lo gire y vea los conectores RJ-45 para las tomas de red. Si lo miras de frente, ese diseño engaña, pero para ASUS este diseño sin antenas (“antenna-less“) logra sorprender no solo en su aspecto visual. Según el fabricante, no hay router que permita más dispositivos conectados simultáneamente.

Un diseño que va más allá del impacto visual

En realidad no es que el router carezca de antenas, sino que ASUS las ha acoplado en el “techo” de este singular formato. La placa base con tecnología de Intel se sitúa en la parte interior, y ese curioso agujero en el centro hace que ambas partes estén separadas y favorece una buena calidad de recepción y emisión de señales inalámbricas.

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Nos encontramos ante un dispositivo AC2600 de doble banda que según ASUS puede transmitir ficheros de vídeo 4K sin retraso, pero además contamos con soporte directo de IFTTT y de Alexa (probablemente no en España), lo que permite ampliar las opciones de un router que podrá bneeficiarse de las siempre útiles “recetas” del servicio de automatización combinado con el asistente de Amazon.

En ASUS también quieren ofrecer una capa de seguridad adicional a esas prestaciones, e incluyen la llamada AirProtection, una plataforma de seguridad de TrendMicro para tratar de evitar en lo posible (la seguridad total no existe) cualquier ciberataque a nuestra infraestructura de red.

La posibilidad de gestionar las opciones del router a través de una aplicación móvil y de recibir notificaciones (por ejemplo, cuando un nuevo dispositivo se conecta a la red) es otro de los elementos interesantes de un router que, eso sí, no será barato: costará 180 dólares cuando salga al mercado en una fecha aún por determinar.

Más información | ASUS | Xataka

Montarte tu propia red GSM 1G por 400 dólares es posible (si tienes un DynaTAC)

Nuestras comunicaciones móviles dependen de las grandes de la telefonía móvil, pero hay alternativas curiosas. Una es la que han creado un grupo de hackers en el evento Shmoocon de Washington, en el que han desvelado los pasos para que cualquiera pueda crearse una “mini red móvil GSM” de cobertura limitada.

La construcción de esta red aprovecha viejos teléfonos móviles y una inversión de unos 400 dólares para poder funcionar, y está basada en un proyecto anterior anunciado en la famosa conferencia de seguridad DEF CON de Las Vegas. No es tan sofisticada como aquella y su área de cobertura es pequeña, pero como experimento puede ser desde luego interesante. ¿Te animas?

Reviviendo el origen de la telefonía móvil desde casa

No esperéis mucho de este desarrollo: la tecnología de red inalámbrica es 1G —ni siquiera 2G—, la primera generación de una tecnología que de hecho impone un requisito importante: necesita de teléfonos que soporten dicha red.

No hay muchos disponibles, y de hecho uno de los que podrían acceder al servicio es el legendario Motorola DynaTAC con el que las llamadas móviles debutaron en los años 80.

Para poner en marcha el proyecto tendréis que descargar el código del proyecto gr-amps desarrollado por Brandon Creighton, que ya creó el proyecto de la DEF CON, y a partir de ahí hay que comprar una serie de componentes que por 400 dólares nos permitirán establecer nuestra particular torre con las antenas móviles.

Vía | Xataka

Esta pantalla OLED “elástica” de Samsung plantea una nueva opción de futuro en wearables

La semana pasada responsables de Samsung presentaron una singular pantalla OLED en las conferencias Display Week. Esta pantalla era destacable por su capacidad para estirarse y deformarse sin romperse.

La pantalla, que tiene una diagonal de 9,1 pulgadas en el prototipo con el que realizaron la demostración, es capaz de enrollarse, doblarse y estirarse cuando presionamos en alguna parte de su superficie.

Pantallas OLED que parecen de goma

Esta nueva tecnología de pantalla va más allá de lo logrado por ejemplo con las pantallas curvas de los nuevos Galaxy S8 y Galaxy S8+, y los responsables de Samsung afirman que es capaz de tiene la elasticidad suficiente para doblarse en dos direcciones.

Ese estiramiento tiene ciertos límites, claro: en el prototipo que han mostrado indicaron que por el momento es posible estirarla hasta 12 mm en una dirección para que luego la pantalla pueda recuperar su forma original como si fuera una especie de pantalla de goma elástica.

Para la empresa surcoreana la aplicación de este tipo de tecnología podría ser especialmente interesante en el sector de los wearables, donde los formatos suelen estar limitados por tamaños y formatos que ganarían prestaciones interesantes con este tipo de pantallas.

Vía | The Verge | Xataka

Sandisk Connect, análisis: un pendrive al que te puedes conectar por Wi-Fi desde el móvil

Western Digital, a través de la marca Sandisk, se ha atrevido con un accesorio para ampliar el almacenamiento de los dispositivos móviles. Es el Sandisk Connect, una memoria USB que se puede utilizar como tal pero que además se conecta mediante Wi-Fi para poder transferir archivos.

Como en el caso del WD MyPassport 4 TB hablamos de un dispositivo algo más grande de lo normal (el pendrive puede ser algo molesto si los puertos USB de tu ordenador están muy juntos), pero por norma general no debería ser problema. Sus capacidades van desde los 16 hasta los 256 GB, y en los ordenadores se utiliza como cualquier otra memoria USB.

Sandisk Connect: características técnicas

DIMENSIONES 20,83 x 78,21 x 12,19 milímetros
PESO 21,76 gramos
CAPACIDADES 12, 32, 64, 128, 200 y 256 GB
VELOCIDAD DE LECTURA DE DATOS Aproximadamente 12,6 MB/s según Black Magic Disk Speed Test
VELOCIDAD DE ESCRITURA DE DATOS Aproximadamente 12,6 MB/s según Black Magic Disk Speed Test
SOFTWARE Sandisk Connect App para acceder a los datos desde dispositivos móviles
COMPATIBILIDAD Windows, Mac y Linux como USB convencional, iOS y Android accediendo desde aplicaciones móviles.
PRECIO De 29,95 a 199,99 euros dependiendo de la capacidad en Amazon.

El dispositivo está fabricado en plástico, pero no te da la sensación de ser algo endeble como muchos de los pendrives que te pueden dar por ejemplo en alguna promoción. El diseño, que le da una textura rugosa que agradezco cuando hay que tirar de la memoria para desconectarla, es muy sobrio en cualquiera de los colores disponibles. Hay una tapa que protege la conexión USB y que, admitámoslo, será lo primero que perderemos al mínimo despiste.

El Sandisk Connect lleva una batería integrada, pero es algo que no se nota desde fuera. Puede pasar como otro pendrive cualquiera sin problemas

El único cambio interesante a nivel externo respecto a otras memorias USB es el botón que activa su conexión inalámbrica, que es estrecho pero que se puede pulsar con un mínimo de comodidad. Cuando lo hagamos, un pequeño LED nos notificará de que el Sandisk Connect está emitiendo su propia Wi-Fi para que nos conectemos a él a través de su aplicación móvil.

Para poder hacer esto el pendrive lleva una batería incorporada, pero no se nota en absoluto desde fuera. Dicha batería se carga automáticamente cuando tenemos la memoria conectada por USB a un ordenador, y es capaz de durar hasta 4,5 horas dando conexión a través de sus aplicaciones móviles. Puede parecer poco, pero es muchísimo si tenemos en cuenta que transferir y guardar datos de la memoria USB a la memoria interna del móvil es cuestión de pocos minutos.

Sandisk Connect: rendimiento

Test Velocidad Sandisk Connect

No esperes demasiada velocidad de lo que al fin y al cabo es una memoria USB, aunque sí que es cierto que deberíamos estar hablando de velocidades propias de un USB 3.0 mientras que el Sandisk Connect es USB 2.0. A velocidades de lectura y escritura de 12,6 MB por segundo, no lo recomendaría para nada que no fuesen copias de seguridad o el uso más bien casual de una gran cantidad de archivos.

Lo que sí podemos destacar es que la conexión inalámbrica es 802.11n, un estándar que ya está presente en todos los smartphone y tabletas y que puede darnos velocidades fiables de hasta 37 MB por segundo. No esperes siempre esa marca porque dependerá del terminal que utilices, pero es un buen detalle que en Sandisk no se hayan confirmado con el estándar 802.11g. Otro detalle interesante para la conectividad Wi-Fi: puedes conectarte al Sandisk Connect desde más de un dispositivo móvil al mismo tiempo.

Acceso a los datos a través de una aplicación para iOS y Android

En los ordenadores, el Sandisk Connect no requiere instalación o configuración extra. Conectas la memoria USB a la máquina y listo, como cualquier otro pendrive. Lo que no puedes hacer es usar esta aplicación para conectarte a los datos del Sandisk Connect sin cables desde un ordenador: si quieres acceder a los archivos del dispositivo desde una máquina de sobremesa entonces tienes que hacerlo obligatoriamente a lo clásico, conectando el USB y leyendo los datos. Recuerda que mientras está conectado, la batería de la memoria USB se carga.

Es en los smartphone y tabletas donde hay el truco. Te descargas la aplicación dedicada al Sandisk Connect para iOS y Android, que es la única forma que tienes para poder acceder a los datos desde dispositivos móviles. El proceso es sencillo: pulsas el botón de la memoria USB, buscas la Wi-Fi que ésta ha generado y te conectas a ella. Una vez lo hayas hecho, la aplicación detectará automáticamente el Sandisk Connect y accederemos a sus datos y archivos como en cualquier explorador de carpetas:

Sandisk Connect App

La aplicación por sí sola no es ninguna maravilla en cuanto a diseño o experiencia de usuario, simplemente cumple con su cometido y se integra con los menús para compartir contenidos de iOS y Android. El “gran” inconveniente es que para usar la aplicación tienes que estar conectado a la Wi-Fi que genera el Sandisk Connect, que no tiene acceso a internet.

Acceder a los datos del Sandisk Connect desde su propia red Wi-Fi implica quedarnos sin conexión a la red en nuestro móvil temporalmente a menos que lo configuremos expresamente

Por lo tanto, mientras accedamos a los datos de la memoria USB mediante las aplicaciones móviles estamos desconectados a menos que compartamos conexión de alguna otra forma (como por ejemplo Bluetooth). Es, para mí, lo peor del Sandick Connect y uno de los motivos por los que va a generar más “pereza de uso” entre los usuarios. Puedes configurar el pendrive para que use una red inalámbrica con conexión, pero ya sólo el esfuerzo de hacerlo se convierte en otro inconveniente más.

Esto hará que su uso mediante la red inalámbrica se reduzca a un conectar, conseguir los archivos y desconectarse lo antes posible para poder recuperar la conexión a internet mediante los datos móviles o la red Wi-Fi del local donde estés. Sabiendo esto, muchos pensarán en alternativas más cómodas en la nube.

Sandisk Connect: la opinión de Xataka

Sandisk Connect ManoAlgo más grande que una memoria USB estándar, pero sin romper esquemas.

El Sandisk Connect no está pensado para un uso permanente con las aplicaciones inalámbricas, desde luego. Y si quieres manejar unos pocos archivos, cualquier servicio de almacenamiento online nos puede cubrir la necesidad. Este pendrive se podría recomendar, por ejemplo, para quien no quiera suscribirse a un plan de datos en la nube y requiera tener docenas de GB de archivos accesibles rápidamente desde el móvil. Y aún así, el sacrificio que hay que hacer desconectándose de la red momentáneamente para acceder a esos archivos no es lo mejor del mundo.

El Sandisk Connect se vende en Amazon desde 29,95 euros (versión con 16 GB) hasta 199,99 euros (versión de 256 GB). Si no te fías de las nubes, este modo de almacenamiento físico puede ser lo más parecido que puedes tener.

Vía | Xataka

“Olvida la fusión nuclear”: la energía del futuro es la energía osmótica y podría producir un 40% de la demanda energética mundial

Decía el famoso hidrólogo Jorge Manrique que “nuestras vidas son los ríos que van a dar al mar”. Lo que no sabía (ni llegaba si quiera a intuir) era que ese “dar al mar” podría generar hasta el 40% de toda la demanda energética mundial.

Mientras que a la fusión nuclear (“la energía del futuro®”) le quedan siempre 30 años, muchos científicos tratan de solucionar el problema energético mirando a lugares poco investigados. Ahora un equipo de la Penn State han conseguido aprovechar las diferencias de salinidad entre el agua de los ríos y el agua del mar. Y tiene una pinta brutal.

La energía osmótica ya está aquí

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“El objetivo de esta tecnología era sacarle partido a las distintas concentraciones de sal de las dos masas de agua”, explicaba Christopher Gorski, profesor de ingeniería de la Penn State y parte del equipo de desarrollo. Y vaya si lo han conseguido: su tecnología consigue producir una cantidad de energía sin precedentes.

Ya sabíamos que esa diferencia entre concentraciones de sal podía producir energía; también sabíamos que, por ello, las desembocaduras de los ríos podían ser sitios ideales para instalar plantas energéticas. El problema es que las tecnologías que habíamos desarrollado hasta ahora no daban la talla.

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Esquema de la ósmosis por presión retardada (Autor: Ignacio Tomé Fdez. – Ladreda)
Esto se ve claro si nos fijamos en las dos más potentes: La ‘ósmosis por presión retardada’ es el mejor sistema que teníamos hasta ahora: usa membranas semipermeables que aprovechan la concentración para generar electricidad. El problema es que esas membranas se convertían rápidamente en nidos de bacterias y su efectividad caía en picado: las bacterias acababan por bloquear los canales por donde pasaba el agua.

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Esquema de la ElectroDiálisis Inversa (Autor: Ignacio Tomé Fdez. – Ladreda)
En el otro sistema (llamado ‘de electrodiálisis inversa’), digamos que el agua no atraviesa la membrana, sino que lo hace la sal disuelta. La estrategia consiste en intercalar varios canales de agua separados por membranas de este tipo para crear una especie de pila. Las membranas no se bloquean y el sistema no pierde eficiencia, pero, en cambio, se produce muy poca energía.

El nuevo sistema de energía osmótica

El equipo de la Penn State ha combinado esta última tecnología (la electrodiálisis inversa’) con la ‘mezcla capacitativa’ (un sistema que utiliza electrodos expuestos secuencialmente a flujos de agua con distintas concentraciones). El resultado es una celda de flujo electroquímico que produce una cantidad energía sin precedentes y sin pérdidas de eficiencia.

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La celda usa un sistema muy parecido al de la electrodiálisis inversa, pero que va cambiando (en cada ciclo) el tipo de agua que pasa por cada canal. De esta forma, se producen ambos efectos y “combinados producen mucha más energía de la que esperábamos”, explica Gorski.

Mucha energía, pero… ¿Tanta?

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Concretamente, 12,6 vatios por metro cuadrado de agua frente a los 2,9 de la electrodiálisis inversa y los 9,2 de la ósmosis por presión retardada (en pleno rendimiento). Según sus estimaciones, esta diferencia de concentraciones tiene el potencial de generar el 40 por ciento de toda la demanda mundial de energía. Un 40 por ciento.

Los resultados son muy esperanzadores, aunque aún queda lo más complejo: llevarlo a entornos reales y ver cómo otros compuestos químicos (que se pueden encontrar en esos entornos reales) pueden afectar a las células electroquímicas. Evidentemente, la fusión nuclear sería una revolución sin precedentes, pero mientras tanto lo tengo claro. La energía osmótica tiene muchas papeletas de convertirse en la energía del futuro.

Vía | Xataka

Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y casi sin notarlo

Cuando podamos visitarlos, claro.

Una de las cosas menos creíbles de la ciencia ficción es eso de que todos los planetas sean visitables. En todos, hay una atmósfera, un campo magnético y, sobre todo, una gravedad muy parecidas a la Tierra. Teniendo en cuenta que los exoplanetas tienen una amplísima variabilidad de masas y tamaños (y la gravedad depende de ellos), la idea parece eso: pura ciencia ficción.

La Luna de Neil Armstrong o el Marte de John Carter funcionan así: son más pequeños que la Tierra y, por tanto, tienen una menor gravedad. Por otro lado, Júpiter, con su elefantiásico campo gravitacional, hace de ‘escudo antimisiles‘ de nuestro planeta. ¿Qué podemos esperar de exoplanetas 100 veces que la Tierra sino terminar aplastados en el suelo como si fuéramos un botón?

El sorprendente mundo de la gravedad

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Pues no. O al menos, eso dice un equipo de investigadores de la Universidad de Valencia y de la Politécnica de Madrid. Tras revisar 1200 exoplanetas (de los 3.500 detectados) han descubierto que una gran cantidad de ellos tiene una gravedad de superficie sorprendentemente parecida a la de la Tierra.

La clave, según han averiguado, es que la gravedad no parece escalar de forma homogénea. Es cierto que, para cuerpos pequeños, la gravedad de superficie crece con la raíz cuadrada de la masa.

También es cierto que para los gigantes exoplanetas gaseosos la gravedad crece linealmente con la masa. Lo sorprendente es que los planetas que tienen una masa entre 1 y 100 masas terrestres tienen una gravedad casi constante.

La ‘constante gravitatoria superficial’ se puede ver en nuestro Sistema Solar

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El mejor ejemplo son Urano, Neptuno y Saturno. Estos planetas tienen respectivamente 14, 17 y 95 veces la masa de la Tierra. Sin embargo, sus gravedades varían entre 0’9g y 1,1g. Es decir, como los exoplanetas analizados, se encuentran dentro de lo que podríamos llamar la ‘constante gravitatoria universal’.

Es una idea interesante: según explican los mismos autores, los modelos de formación planetaria no predicen este “plateau”; es decir, esta constancia de la gravedad de superficie y presenta posibilidades la próxima vez que nos preguntemos eso de, si tenemos a que abandonar el planeta, ¿a dónde nos vamos?

Vía | Xataka

¿Quieres saber la fecha de lanzamiento del próximo iPhone? Pues atento a la agenda del personal de AppleCare

Sabemos perfectamente que aún no es la hora de ponernos a calcular fechas de lanzamiento del próximo iPhone cuando éste está a varios meses de su presentación oficial, pero no estamos ante ningún rumor. Un comunicado interno de Apple a los empleados de AppleCare nos puede haber dado una pista importante.

En el comunicado se informa a los empleados de unas semanas de lo que se llama “black out”: días en los que ningún empleado podrá cogerse vacaciones por previsión de que va a haber mucho trabajo. ¿Y qué da mucho trabajo por esas fechas? El lanzamiento de un iPhone. ¿Y qué fechas son esas? Pues del 17 de septiembre al 4 de noviembre.

iPhone y otoño van cogidos de la mano

iPhone 8

Como ya sabéis, hay anuncios y lanzamientos de nuevos productos en septiembre. Tened en cuenta que estas fechas pueden cambiar según la fluctuación de nuestro volumen de producción.

Así que ya podemos marcarnos esta franja de días como época en la que vamos a estar muy entretenidos. A partir de aquí ya sólo podemos hablar de rumores, pero se espera como mínimo una nueva generación de teléfonos “iPhone 7s” en esos lanzamientos. Con la posibilidad de que una edición especial del iPhone ponga la guinda o en esos días o unas semanas más tarde.

Todo esto queda aún lejos, así que de momento pensemos en que queda poco más de una semana para el WWDC 2017. Allí veremos los sistemas operativos que se instalarán en esa nueva generación de dispositivos. Y quién sabe, a lo mejor vemos un iPad nuevo antes de tiempo.

Vía | AppleSFERA

El último artículo de Walt Mossberg: ¿cómo afectará a Apple la desaparición de los ordenadores?

Walt Mossberg, uno de los editores profesionales del mundo de la tecnología desde 1991, se jubila. Para todo el equipo de Applesfera, medio que lleva activo desde hace diez años, es como si un referente que siempre ha estado ahí se nos va. Su última columna se ha publicado en Recode, desde donde despide toda su carrera profesional.

Escoger un tema para el artículo que pondrá fin a tu trayectoria es difícil, y Mossberg parece haberlo tenido claro: habla de la desaparición del ordenador. No en el sentido clásico de la era Post-PC, sino desde el fenómeno del Internet de las Cosas. Mossberg siempre ha sido cercano a la filosofía de Apple, así que… ¿Está ocurriendo esto en Cupertino?

El ordenador se “disuelve”

Walt nos destaca la presencia cada vez mayor de accesorios como el Amazon Echo, que se vuelven “parte del mobiliario” de la casa para atender nuestras necesidades casi de forma invisible. Apple (todavía) no tiene un altavoz así, pero sí que cada vez vemos cómo nuestra vida diaria se va disgregando en varios dispositivos de Apple.

El Apple Watch se encarga de monitoriazr nuestra actividad física y nos ofrece un modo muy rápido de atender nuestras notificaciones. Los AirPods son un excelente modo de usar Siri y escuchar música diciendo adiós a los cables. El Apple TV se encarga de “iOSificar” nuestro televisor.

Walt Mossberg Steve Jobs

El Mac no desaparece, pero sí que es verdad que a lo largo de una década sus funciones se están “dispersando” hacia otros dispositivos. Presididos por el iPhone como centro de todos esos accesorios, el Mac poco a poco se queda como una opción para los que tienen necesidades más profesionales.

¿Qué puede pasar en un futuro lejano si la predicción de Walt Mossberg se hace realidad? ¿Viviremos en un mundo repleto de accesorios, sensores y pequeños aparatos cuya función será precisamente ser invisibles y resolver nuestras necesidades sin que nos demos cuenta? Poco a poco puede ser así, pero nadie sabe la evolución exacta. Depende de lo que compremos nosotros, lo que declaremos útil o inútil a través de nuestro dinero.

¿Tendremos ordenadores fantasma antes de que desaparezca el concepto por completo?

En un artículo mío escrito a principios de año jugaba con la idea de un Siri prácticamente omnipotente a través de unas gafas de realidad aumentada, y con un MacBook completamente hueco que necesitaba de un iPhone para poder funcionar. ¿Crees que es algo lejano? Pues no, la idea ya existe en forma de producto:

Puede que el ordenador se transforme en un fantasma de lo que era anteriormente a medida que la potencia de los móviles suba. Y en el futuro, en cuanto la cuarta interfaz sea lo suficientemente potente, el ordenador tal y como lo conocemos deje de existir. Walt Mossberg puede haber mirado muy hacia adelante, pero ese siempre ha sido su trabajo. Echaremos de menos sus columnas.

Imágenes | Dow Jones Events, Joi Ito

Vía | AppleSFERA

Huawei MateBook E y MateBook D, toma de contacto: dos propuestas para públicos determinados

El Huawei MateBook X fue el claro protagonista de la presentación del fabricante chino en Berlín. Aún así, hubo tiempo para dos nuevos MateBook que completan el catálogo de la marca y llegan con motivos suficientes para llamar la atención del usuario.

El MateBook E es el 2 en 1 elegante que quiere conquistar al usuario con lo mejor de dos mundos, el del portátil y del tablet. Mientras que el MateBook D es un equipo portátil pensado para ofrecer versatilidad a quien no necesita la experiencia extrema del modelo X.

Huawei MateBook E, la elegancia del 2 en 1

Huawei Matebook E
HUAWEI MATEBOOK E CARACTERÍSTICAS
Procesador Intel Core m3–7y30 o Intel Core i5–7Y54 de séptima generación
Gráfica Intel HD Graphics 615
Memoria RAM 4/8 GB LPDDR3
Almacenamiento 128/256/512 GB
Pantalla Panel IPS de 12”, resolución 2160×1440 píxeles (contraste 1.000:1, brillo 400 nits)
Conectividad Wifi ac (2×2 MIMO), BT 4.1, 2 x USB C, salida auricular 3,5mm
Extras Cámara frontal de 5MP, Lector de huellas integrado en botón volumen, batería de 4430 mAh (hasta 9 horas), nueva Huawei Folio Keyboard

Así es como Huawei define a su MateBook E, un 2 en 1 elegante que une lo mejor del mundo tablet y portátil. Un equipo que no sólo entra a combatir con el iPad Pro de Apple sino también, y de forma más directa, con el Surface de Microsoft.

Un dispositivo que os sonará familiar pues es la evolución del MateBook original. Aquí se mantienen los mismos acabados de gran calidad ya vistos, unas dimensiones adecuadas y un grosor muy acertado. Demostrando que Huawei va bien encaminada con el producto, plasmando la experiencia obtenida con sus smartphones.

Igualmente, hemos de reconocer que hay poco diferenciador respecto a la competencia más allá de su toque en el diseño. No es grave, puede suponer su gran ventaja de cara a que el usuario elija este equipo en lugar de otro. Pero también habrá que ver qué valora más el usuario, si eso, el precio, o las prestaciones.

Huawei Matebook E 1

Junto a una nueva funda con teclado incluido, cómodo si te gustan las teclas de corto recorrido, se ha mejorado la bisagra que permite ajustar la inclinación de forma más precisa. Así, este MateBook E resulta en conjunto un producto atractivo y funcional. Hay pocas cosas que se le pueden reprochar y transmite las mismas buenas sensaciones que el MateBook original.

Además, con Windows 10 y todo el potencial que ofrece tanto Windows Ink como el Stylus de Huawei que funciona muy bien, el MateBook E puede ser una herramienta productiva interesante para un gran número de usuarios.

Huawei Matebook E 3
Huawei Matebook E 4

El mayor inconveniente que le vemos a esta propuesta de Huawei se llama Surface. El producto de Microsoft no sólo dio forma a este sector sino que está mejor asentado entre los usuarios. Además la nueva versión Pro da un paso al frente mejorando aspectos claves como el uso del Pen.

Huawei Matebook E 2

De todos modos, tras una breve toma de contacto, hemos de reconocer que nos ha gustado. Y a pesar de tener complicado hacerse un hueco, si su precio sigue ese ritmo descendiente de otras muchas propuestas del fabricante será más interesante aún.

Huawei MateBook D, versatilidad con los alardes justos

Matebook D 1
Huawei MateBook E Características
Procesador Intel Core i5 o Intel Core i7 de séptima generación
Gráfica Intel HD Graphics 602 o Nvidia GeForce 940MX (según modelo)
Memoria RAM 4/8 GB LPDDR3
Almacenamiento 4GB+500 GB HDD; 8GB+1 TB HDD; 8GB+256 GB SSD; 4GB / 8GB+128 GB SSD+500 GB HDD; 8GB+128 GB SSD+1 TB HDD; 16GB+128 GB SSD+1TB HDD
Pantalla Panel IPS de 15,6”, resolución 1920×1080 píxeles (contraste 800:1, brillo 250 nits)
Conectividad Wifi ac (2×2 MIMO), BT 4.1, 2 x USB C, salida auricular 3,5mm
Extras Cámara web de 1MP, batería de 3800 mAh (hasta 8,5 horas)

Para finalizar, el tercer producto presentado por Huawei fue el MateBook D. Un equipo con una hoja técnica muy capaz si queremos disfrutar de contenido multimedia aunque no llegará al rendimiento de propuestas más profesionales o a la experiencia que ofrecería su hermano el MateBook X.

Aquí el portátil de Huawei ofrece un diseño que mantiene esa misma esencia del fabricante en lo que va de año con el resto de sus productos. Bordes redondeados, acabado en aluminio, buen tacto, sensación de ser robusto y unas especificaciones atractivas.

Matebook D 2

A nivel global nos gustó el tacto del teclado y cómo se veía la pantalla a pesar de ser con resolución 1080p. Pero también hubo cosas que no nos convencieron como el tamaño del touchpad. Y otras que no podemos valorar tras tan poco tiempo de prueba como batería, rendimiento general o sonido.

Matebook D 4

El trackpad como decimos fue lo que menos nos gustó debido a su tamaño. No hace falta ir a algo tan grande como el de los últimos MacBook Pro pero sí es cierto que el actual del MateBook D se antoja pequeño. Teniendo en cuenta que se trata de un equipo con pantalla de 15,6” hubiese estado bien mayores dimensiones. Y eso que no responde mal a los gestos multitáctil y su uso es relativamente cómodo, pero no evita que tengas la sensación de que podrían haber hecho más.

A pesar de todo y a falta de pruebas más exhaustivas, el MateBook D es una buena propuesta para todos aquellos que buscan un portátil con el que consumir contenido multimedia y con el que poder trabajar, consultar el correo, redes sociales, etc. de forma más cómoda y aun precio menor que otras propuestas. Todo ello sin renunciar a un diseño atractivo.

Matebook D 3

A nivel de especificaciones echamos en falta que incorporase algún puerto USB-C, a través del cual hubiesen podido habilitar la salida de vídeo e incluso la propia cargar el portátil en lugar de con el cargador que trae. Ya que apuestan por ese conector para MateBook X y E lo ideal hubiese sido hacerlo aquí también. Porque Microsoft dice que aún es un estándar poco maduro pero ya lleva meses demostrando todas sus ventajas.

La opinión de Xataka

Matebook

Siendo conscientes de que habrá que probarlos a fondo para valorarlos correctamente, lo que sí podemos decir es que los nuevos equipos de la familia MateBook en términos de diseño está a un gran nivel. El buen hacer de Huawei en los últimos años se aprecia y tanto por materiales, construcción como sensaciones en mano transmiten mucha calidad.

Sin precios desorbitados, si estos además siguen esa progresión a la baja que suelen acusar para la mayoría de sus productos, en unos meses podríamos estar frente a tres candidatos perfectos para cada tipo de usuario al que apunta. Siempre con el permiso de la competencia, que siempre tendrá algo que decir.

Vía | Xataka

Essential, el misterioso smartphone de Andy Rubin, tiene algo preparado para el próximo 30 de mayo

Finalmente tenemos una fecha en el horizonte para conocer Essential, el proyecto que traerá de regreso al gran Andy Rubin, creador de Android, a la escena de los smartphones. 30 de mayo es el día que la nueva cuenta de Twitter de la compañía apunta para mostrarnos “algo grande”, donde todos esperamos conocer ese nuevo smartphone con marcos mínimos.

El mismo Andy Rubin ha dado certeza al tweet y a la cuenta al mencionar que todo está casi listo y en los próximos días nos compartirá en lo que ha estado trabajando.

Almost ready to share with you what we’ve been up to. Please follow our new twitter handle @essential and stay updated…

“Algo grande está por llegar”

Hi, welcome to our Twitter page. We’re here to let you know something big is coming May 30th! Stay tuned…

Para quien no lo recuerde, el pasado 27 de marzo Andy soltó una bomba al mostrarnos la imagen de un smartphone con marcos diminutos que confirmaban los rumores que surgieron a inicios de año en el CES de Las Vegas. Esto provocó todo tipo de reacciones ya que en un inicio se comentó que este smartphone llegaría con un nuevo sistema operativo, pero a los pocos días Eric Schmidt confirmaba que Android sería la plataforma que daría vida a Essential. Sí, Andy regresaba con su bebé.

Un aspecto curioso es que el más reciente tweet de Andy está geolocalizado en Cupertino, California, la casa de Apple, mientras que las oficinas de Essential están ubicadas en Palo Alto. Esto por supuesto ha ocasionado todo tipo de teorías y comentarios.

De Essential se sabe poco y todo gira en torno a rumores, donde la gente que ha tenido oportunidad de conocer el primer prototipo nos habla de un smartphone premium en metal con trasera en cerámica, mientras que el frontal supera el 90% de pantalla sin botones, muy al estilo del LG G6, el Samsung Galaxy S8 y el Mi Mix de Xiaomi. Asimismo, se habla de un “conector patentado” que permitiría cargar la batería y al mismo tiempo ampliar sus capacidades por medio de módulos, al estilo del Moto Z. Incluso Andy se ha atrevido a mostrar pistas de lo que están trabajando.

Can anyone guess what my colleague Wei is working on? First correct guess wins a signed version of the product when it’s ready!

Por fortuna no tendremos que esperar mucho más, ya que la siguiente semana conoceremos más detalles de Essential, la compañía que busca arrebatar parte del pastel dentro del mercado de smartphones premium, la que también significa el regreso triunfal del padre de Android.

Actualización: Essential acaba de publicar una nueva imagen en Twitter, donde se muestra a contraluz el dispositivo con una especie de accesorio conectado, el cual podría ser unos de los rumoreados módulos para ampliar las capacidades del dispositivo.

We heard you @renan_batista – here’s something to hold you over until next week:

Vía | Xataka

“Un Júpiter completamente nuevo”: los resultados de la sonda Juno revolucionan nuestra forma de mirar el gigante gaseoso

Estamos descubriendo “un Júpiter completamente nuevo”. Así de contundentes han sido desde la propia agencia espacial norteamericana, los primeros datos que nos está enviando la sonda Juno están haciendo que emerja una imagen nueva, más precisa, del planeta más grande del Sistema Solar.

Una imagen que incluye un complejo y caótico escenario con tormentas de más de 1400 kilómetros de diámetro como no se habían visto nunca en el universo que hemos conocido, campos magnéticos descomunales y auroras que no acabamos de entender.

Las tormentas de los polos de Júpiter

Cada 53 días, Juno inicia un viaje desde el polo norte al polo sur con sus ocho instrumentos apuntando directamente al gigante gaseoso. Eso no solo es una cantidad descomunal de datos, sino un montón de oportunidades para conocer en profundidad uno de los planetas más misteriosos de nuestro vecindario.

Tormentas del tamaño de la Tierra, campos magnéticos descomunales y misteriosas auroras: así es el Júpiter de Juno

Los primeros resultados se acaban de publicar en Science y no dejan lugar a dudas: los polos son un escenario caótico de tormentas inmensas que no tienen nada que ver con las de Saturno, cuya enorme tormenta con forma de hexágono nos parece ahora un lugar tranquilo, regular y controlado.

Estas tormentas del tamaño de la Tierra están densamente agrupadas y presentan muchas incógnitas sobre cómo se han formado, sobre su estabilidad y sobre las diferencias entre polos. Sin ir más lejos, también hemos descubierto una nube de unos 7.000 kilómetros de diámetro encima del polo norte que nos tiene totalmente despistados.

Más sorpresas desde Juno

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Además, la sonda de la NASA ha conseguido mediciones del campo magnético del planeta que nos dibujan un campo el doble de intenso de lo que esperábamos (y 10 veces más fuerte que el campo más fuerte que hemos encontrado en la Tierra).

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También hemos podido observar con detalle las intensas (y preciosas) auroras de Júpiter y, aunque en este tema todo es aún muy preliminar, todo parece indicar que funcionan de forma diferente en Júpiter que en nuestro planeta. O sea, que es algo que vamos a tener que estudiar minuciosamente.

Nos queda un año para sacarle todo el jugo posible a Juno antes de que el 20 de febrero del año que viene la sonda se sumerja entre los velos gaseosos de planeta gigante.

Diane Brown, encargada del programa de Juno, cerraba su rueda de prensa con una frase con la que no puedo estar más de acuerdo: “Ha sido un largo viaje hasta Júpiter, pero estos primeros resultados ya demuestran que el viaje ha merecido la pena”.

Vía | Xataka

Chrome ha ganado la batalla, pero no la (verdadera) guerra

En 2011 Andreas Gal, por entonces director de I+D en Mozilla, creó el proyecto Boot to Gecko, que poco después se convertiría en Firefox OS. Aquella iniciativa fracasó, y años después este ingeniero reflexiona sobre otra batalla perdida: Chrome ha ganado en navegadores, asegura, pero esa victoria no lo es todo. Ni mucho menos.

La reflexión era en realidad una respuesta a otra de Eric Petitt, responsable de marketing en Mozilla, que incidía sobre la importancia de lograr que Firefox se impusiera en el escritorio de nuevo. Para Gal no obstante en Firefox ya tienen poco que hacer en ese terreno, y de hecho la guerra es otra mucho más importante: la que afecta a la propia web, amenazada (entre otros) por Google.

A Chrome no hay quien le tosa

Los datos de Statcounter que publicaba Gal en su reflexión lo dejaban claro: tanto si tenemos en cuenta todos los dispositivos (móviles, escritorio) como si solo tenemos en cuenta PCs y portátiles, Chrome es líder absoluto. No solo eso: la distancia entre este navegador y sus competidores se acrecienta, y solo Safari logra mantener su cuota gracias a las ventas de los Mac.

Desktop

Estos gráficos muestran claramente que Firefox no va a ningún lado. Eso significa que el estimado zorro estará por aquí muchísimos años, aunque con una cuota de mercado que siempre irá menguando. Lamentablemente eso también significa que recuperar terreno es imposible.

No es porque Mozilla no lo haya intentado, desde luego. Sus esfuerzos y su buena disposición han hecho que Firefox sea cada vez más eficiente, más potente y más completo. Todo un digno competidor en un segmento a nivel técnico, pero como indicaba Gal, eso no ha servido de nada. “Los navegadores son una commodity”, aseguraba. “Todos tienen el mismo aspecto y ofrecen las mismas sensaciones. Todos los navegadores funcionan bastante bien, y no es probable que ser ligeramente más rápido o usar algo menos de memoria convenza del cambio a los usuarios“.

Esos argumentos son contundentes y reales, pero para Gal no importan demasiado, porque una cosa es la batalla de los navegadores y otra la verdadera guerra, la de la web. Como él, creemos que el que Google sea propietaria de Chrome no la hace propietaria de la web (aunque lo están intentando con AMP).

Hay otras amenazas a esa telaraña que nos envuelve, nos rodea y nos proporciona servicios y contenidos prodigiosos todos los días. En nuestra mano está protegerla, y ahí es donde temas como los estándares abiertos o la lucha por la neutralidad en la red son críticas.

Vía | Andreas Gal | Xataka

El vehículo de dos ruedas del futuro que imagina BMW es eléctrico y espectacular

BMW es una firma histórica, referente en diseño y motores, pero también lo es por saber mirar al futuro, de hecho es uno de los fabricantes de vehículos que con mas fuerza abraza la propulsión eléctrica. Mientras no se olvida de crear el coupé definitivo, se pone a pensar cómo es el scooter del futuro.

La verdad es que no sé bien cómo definir a este vehículo, está claro que es una moto, pero no tanto el segmento en el que podemos meterla. Etiquetas a un lado, el concepto ha sido presentado en el ‘Concorso d’eleganza villa d’este 2017’, como ejemplo de una visión de vehículos que se mueven por la ciudad sin causar emisiones.

Responde al nombre de BMW Motorrad Concept Link y es un concepto bastante más asimilable por nuestras mentes que aquel vehículo de dos ruedas que nos descubrieron hace unos meses, llamado Motorrad Vision Next 100. Nombres tan estrambóticos como interesantes en sus planteamientos.

Creo que queda claro que este concepto se mueve gracias a baterías, su propulsión es completamente eléctrica, algo que ya más o menos está controlado en el catálogo de la compañía bávara en formato scooter. Solo queda evolucionar en autonomía y precio para que la gente se anime a dar el salto.

El lenguaje de diseño no tiene nada que ver con otras cosas que nos había enseñado BMW, sean productos reales o conceptos. Destaca por su contundencia en las formas, tanto en el carenado frontal como en la zona inferior, se ve que ya van pensando en dejar mucho espacio para baterías y bultos.

A pesar de ser tan rotunda, se entiende que es una moto muy dinámica, con ruedas de tamaño medio. La zona trasera sin embargo es mucho más sencilla, dejando prácticamente al aire una segunda zona delimitada en el asiento, para el pasajero. Dicho sea de paso, la tracción del motor eléctrico va a la rueda trasera.

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En el futuro de BMW hay coupés con motor de combustión

Si lo que os gustan son los coches de la marca alemana, esta vez sin baterías, no os deberíais perder el vídeo de presentación del BMW concept 8 series, un concepto que nos adelanta lo que será, sin duda, el coupé definitivo:

Vía | Xataka

Este software usa inteligencia artificial para pillarnos si nos distraemos al asistir a un curso online

Uno de los “peligros” de estudiar desde casa es que la constancia, el esfuerzo y la atención dependen enteramente de nosotros, sin un profesor materializado que pueda darnos un toque si desviamos la mirada o directamente cerramos los ojos. Pero a falta de ello está la tecnología, y este software recurre a la inteligencia artificial para determinar si los alumnos están atendiendo o no.

El software en cuestión se llama Nestor y fue presentado en Nueva York en el WCPUN (*World Council People of United Nations), un evento centrado en la innovación tecnológica. La idea es que este software sea una ayuda en todos aquellos cursos online (y no sólo online), de cara a que éstos sean más efectivos reforzando la atención del alumno y su implicación más allá de las clases, aunque tiene cierto lado inquietante.

Detectando distracción en clase y en horas extraescolares

A falta de que alguien nos llame la atención o nos lance una tiza, Nestor funciona a través de la webcam analizando los movimientos de expresión (cara y ojos) para determinar si los estudiantes están o no atendiendo. La parte curiosa (y relativamente divertida) es que, en caso de detectar alguna distracción, Nestor propone cuestionarios sobre lo que se ha explicado en los momentos de abstracción, además de que el profesor podrá saber de las distracciones.

Para Marcel Saucet, fundador de LCA Learning (la empresa que hay detrás de Nestor), de este modo puede mejorarse algo más la enseñanza en este tipo de cursos porque en su opinión no están funcionando tras 25 años de e-learning (en Estados Unidos), según recogen en The Verge. Y de hecho considera que esto podría ir más allá de los cursos online para pasar a las aulas, y que de alguna manera haya notificaciones a tiempo real de las distracciones. Claro que se tendría que tratar de clases en las que se usen ordenadores con una webcam.

Además, Nestor también vigila que el alumno tenga unos buenos hábitos de estudio, para lo cual registra las pautas de trabajo más allá de las sesiones de clase. De este modo, según la disponibilidad del alumno puede sugerir cuándo realizar sesiones de estudio, pero también puede sugerirle que emplee más horas al estudio si en vez de dedicarse al trabajo de clase el alumno emplea las horas en ocio y otras distracciones.

Esto suena algo más invasivo dado que se trata de un rastreo de actividad, y la duda de qué ocurre con tanto vídeo y con los datos recogidos surge instantáneamente. Respecto a esto Saucet aclara que no se almacenarán los vídeos y descarta que haya intención de vender los mismos o los datos que recoge el software. Esta información además estará encriptada y será anónima, según aclara.

A algunos alumnos les espera este software vigilante en septiembre

La idea es bastante curiosa y si la detección (y entendimiento) de las expresiones realmente funciona bien, puede ser bastante útil para este tipo de formación. Otro ejemplo que vimos hace unos meses de empleo de este reconocimiento de expresiones por parte de una máquina fue Nadia, un proyecto de chatbot de ayuda.

No obstante, la idea de introducir AI en la enseñanza no es estrictamente nueva, ya que el pasado año Third Space Learning ya propuso un sistema con AI y aprendizaje artificial para mejorar la labor del profesor (detectando por ejemplo cuando no se entiende un tema y avisando) o la red social Brainly, que usa algoritmos de AI para personalizar los contenidos para los estudiantes.

Clase 02

Otros casos son Jill, la AI que creó el profesor Ashok Goel para atender las dudas de sus 400 estudiantes online o la WOW Room de la Escuela de negocios IE, que además de la AI también emplea profesores en holograma y sistemas de reconocimiento emocional, aunque no detallan cómo.

En cuanto a ver a Nestor activo en clases, según han anunciado empezará el próximo curso este mes de septiembre, concretamente en dos de las clases impartidas por la escuela de negocios ESG de París.

Vía | Xataka

Para unos aparcamientos de aeropuerto más eficientes, mejor dejar al robot Stan que nos aparque el coche

Me maravilla ver a robots trabajando de forma orquestada, haciendo sus tareas a una velocidad y coordinación que los seres humanos nos costaría demasiado mantener sin una mente común. El futuro nos depara multitud de situaciones en las que las máquinas nos van a poner las cosas más fáciles.

No es que tenga gran experiencia en aparcar el coche en el aeropuerto, el que tengo cerca de casa es muy pequeño y no es un gran problema, pero soy consciente de que en uno de generosas dimensiones se pierde mucho tiempo buscando una plaza libre y volviendo a las instalaciones. Stanley Roboticssoluciona esto con robots, o al menos quiere que le dejen hacerlo así.

Estamos ante una startup francesa que está dando forma a un robot que se lleva nuestro coche en peso, y conoce perfectamente dónde está la plaza libre en cada momento. Quien dice aeropuertos, dice centros comerciales, o cualquier otro lugar donde haya que buscar aparcamiento, pero la compañía ha querido centrar su presentación en ese lugar:

El sistema parece simple, el robot es una especie de grúa/gato que levanta al coche y se lo lleva al sitio libre

Para darle un poco de gracia al asunto, al robot le ha puesto el nombre de Stan. Su idea lleva un par de años cocinándose y no ha pasado desapercibida, Stanley Robotics ha levantado ya 3,6 millones de euros en inversión para poder llevar a cabo su propuesta.

A los aeropuertos les saldrá más barato tener estos robots aprovechando mejor el espacio libre, que ampliar las superficies de aparcamiento. Como podéis ver en los vídeos que compartimos, trabajan de forma coordinada y aparcan los vehículos dejando muy poco espacio entre ellos: no hay ningún ser humano que tenga que abrir la puerta.

El vídeo conceptual que os enseñamos nos ayuda a entender de qué va la cosa, pero no habrían reclamado la atención de inversores sin algo más tangible, a continuación otro vídeo con elementos más reales:

Por si tienes un casco que te permita ver contenidos en 360 grados:

Las primeras pruebas están teniendo lugar en el aeropuerto Charles de Gaulle de París: te tienes que preocupar de llegar hasta él, no a los aparcamientos, que ya se encargará Stan de llevarse el coche, cerrado y sin ocupantes. La gestión se realiza y paga en unos puntos con pantalla táctil.

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Stanley Robotics Stan Car Parking Robot Designboom 05 24 2017 818 006
Vía | Xataka