archivo | 29 junio, 2017

“Me costó tres días tenerlo funcionando”: el autor de la espectacular demo del Falcon 9 en ARKit ni siquiera es desarrollador

De vez en cuando, viene un producto revolucionario que lo cambia todo – Steve Jobs.

Este año se cumple el décimo aniversario de la presentación y lanzamiento del teléfono que lo cambiaría todo. Steve Jobs pronunció estas palabras nada más comenzar la sección dedicada al iPhone en la keynote inaugural de la MacWorld de 2007.

Una década después, la compañía que ha dejado atrás acaba de presentar un avance que bien podría merecer las palabras que introdujeron al iPhone. Se trata de ARKit, el sistema de realidad aumentada made in Cupertino. En las tres semanas siguientes al lanzamiento de la beta de iOS 11, hemos visto cosas increíbles realizadas con este kit de desarrollo.

Incluso usos mucho más “de andar por casa” como medir distancias con una cinta métrica virtual. También hemos visto cómo grandes compañías como Ikea planean integrar ARKit en sus apps de iOS. Hasta Apple ha tomado ejemplo y ha unido capacidades de realidad aumentada a sus Mapas de iOS 11.

Todo esto en un espacio de tiempo muy breve.

Aunque no te interese el mundo del desarrollo, es muy probable que te hayas topado con algunas de estas demos en las redes sociales. Una de las más llamativas es esta:

Se trata de un cohete Falcon 9 de la empresa SpaceX, una compañía fundada por Elon Musk que en los últimos dos años ha saltado a la fama por su capacidad para aterrizar y reutilizar cohetes espaciales. Lo que destaca de este video es que utiliza ARKit para mostrar el cohete en la pantalla de un iPhone con iOS 11.

García ha conseguido crear una simulación alucinante sin tener casi conocimientos de desarrollo

El Falcon 9, como es evidente, es un cohete mucho más grande que el mostrado por lo que éste aparece a escala. Sólo así puede aterrizarse en una piscina que incluya una plataforma flotante de SpaceX. Pues bien, en Applesfera hemos entrevistado a su autor. Se trata de Tomás García, un profesional del diseño y animación computerizada de origen argentino.

Como vereis, el testimonio de Tomás es muy, muy interesante. Tras hablar con él, no me cabe duda del potencial que encierra esta tecnología.

Hablamos con Tomás García, diseñador y director artístico de proyectos CGI

Profile

Applesfera: Hola Tomás, antes de nada y para que los lectores de Applesfera te sitúen, cuéntanos un poco tu trayectoria. Fundaste una empresa de animación y diseño de personajes animados hace diez años pero ahora tienes tu propio estudio de nuevo, ¿qué ejemplos de tu trabajo podrían conocer nuestros lectores? 

Tomás García: Exacto, hace 10 años fundé mi primer estudio de animación y diseño de personajes en dónde realizamos trabajos super variados para diferentes clientes.

Hicimos bailar astronautas para Fox, mostramos cómo un caracol siente la velocidad para Nike, creamos una de las madres animadas más conocidas en Argentina, para MTV hicimos flotar animales por el cielo, andar en bicicleta a dos personajes muy particulares y también pensamos cómo sería el mundo en el 3009. Con The Guardian hicimos un comercial para el mundial de futbol y para Google creamos un set de personajes y comerciales para explicar sus servicios en Brasil.

Hace 2 años dejé la animación y diseño de personajes como algo exclusivo y abrí mi propio estudio dedicado a aplicar nuevas tecnologías audiovisuales a diferentes ideas. En este espacio realizo colaboraciones con otros artistas y desarrollo proyectos particulares con clientes. Si el proyecto es grande y requiere un equipo complejo, trabajo con mi partner y amigo Dift.co, una agencia/consultora compuesta por ingenieros, programadores, diseñadores y gente muy talentosa con los cuales compartimos la misma curiosidad por la tecnología.

¿Qué equipos informáticos utilizas en tu día a día? ¿Por qué?

Hoy en día uso los siguientes equipos:

  • Tengo una PC con una Nvidia 1080Ti, la uso para el modelado, animación 3D, y principalmente para desarrollar proyectos en Unity para Vive HTC.
  • Para desarrollar proyectos en Unity, iOS y Xcode uso mi Macbook Pro, y tengo un iPhone 7 Plus que uso para testear los proyectos de ARkit.

Hace un par de días que lanzaste una demo con ARKit, el kit de desarrollo de realidad aumentada de Apple, que ha dado la vuelta por el mundo. En ella puede verse un Falcon 9 de SpaceX aterrizando en una piscina, ¿cómo se te ocurrió la idea?

La idea surgió de charlas con amigos igual de nerds que yo, me pareció que era una buena forma de hablarle a personas que tienen el mismo tipo de búsqueda y curiosidad. Es decir, si te interesa SpaceX, no hay forma que no te sientas interesado por otra tecnología nueva que vaya a cambiar el mundo.

Cuando hice el primer test del Falcon 9 abriendo sus landing legs bajo mi control y lo visualicé con el iPhone en ARkit me di cuenta que teníamos que aterrizarlo ya mismo. Se debatieron posibilidades, una bañadera, una taza de café, un charco de agua, finalmente quedó la pileta de la agencia.

ARKit lleva poco más de tres semanas publicado y ya tenemos un montón de ejemplos asombrosos. ¿Cuánto tiempo te ha costado hacer tu demo?

Quiero aclarar algo importante, mis conocimientos de programación y de Unity son muy básicos. No me considero un Developer porque tengo amigos que lo son y todavía me falta mucho. Lo que sé es de animación y el mundo 3D, que sumado al mundo de assets que tiene Unity hace muy fácil comenzar a realizar demos complejas sin saber tanto de programación.

“Me costó tres días tenerlo funcionando”

Me costó tres días tenerlo funcionando. Lo principal fue conseguir los modelos, trabajar la animación en 3D, meterlo en Unity, agregarle el package de ARKit, (este tutorial y el foro de Unity ayudó mucho a entender la funcionalidad del package).

Hoy estamos viendo pruebas con utilidades de cintas métricas y juegos de mesa animados pero, ¿hacia dónde crees que irán los desarrollos en el futuro? ¿Qué viene después de estas demos que no dejan de ser curiosidades?

Esta tecnología va a redefinir todo. Si pienso en usos de realidad aumentada y sólo utilizando el teléfono o iPad, aparecen miles de aplicaciones para que las personas cuenten infinitas historias nuevas o viejas pero de una manera diferente. Esto se va a ver reflejado en todo tipo de aplicaciones que ayuden a entender mejor una profesión, un espacio, un objeto, una idea,  o un concepto.

“[con ARKit] aparecen miles de aplicaciones para que las personas cuenten infinitas historias nuevas o viejas pero de una manera diferente”

La realidad aumentada es tan potente que usada para el mal, puede convertirse en una peligrosa máquina de memes-bullying instantánea pero que usada para el bien es una forma de entender, concebir y unir el espacio físico a la información digital de una manera completamente diferente que todavía no conocemos y no sabemos bien para qué nos puede servir.

Lo primero que vamos a ver en esta primer etapa, va a ser cómo llevar las herramientas que ya conocemos al mundo de realidad aumentada y a medida que pase el tiempo, esta tecnología va a ir encontrando su propio lenguaje, creo que en ese momento se va a poner mucho más interesante. En este momento estamos todos viendo la llegada del tren a la estación y me parece que es un excelente punto de partida.

¿Has probado algún sistema de desarrollo de Realidad Aumentada de otras compañías como Google o Microsoft? Si es así, ¿que ventajas e inconvenientes tienen sobre la de Apple?

No, no he probado ninguno. Estuve metido en el mundo VR desarrollando para Vive HTC con Unity, vi que había salido el ARKit, lo probé en un día y no dudé en cambiar mi camino en esta dirección.

Para terminar, nos gustaría saber tu opinión: Apple acaba de adquirir una empresa alemana que desarrolla gafas de realidad aumentada, ¿veremos unas gafas de este tipo con la manzana mordida en el futuro?

No tengo ninguna duda.

Agradecemos a Tomás el tiempo que nos ha dedicado. Si te interesa su trabajo o quieres saber más acerca de él, puedes consultar su web aquí.

Vía | AppleSFERA

Apple quiere que todas sus operaciones en India sean limpias antes de 2018

Tim Cook se ha reunido nuevamente con el Primer Ministro de la India, Narendra Modi, con quien ha seguido definiendo los pasos que va a tomar Apple para fabricar productos y al mismo tiempo invertir en el país. Y uno de esos pasos tenía que ser irremediablemente el del respeto al medio ambiente.

El CEO de Apple ha asegurado que la intención de la compañía es que sus operaciones en India sean limpias antes de que termine este año. Para eso quedan ya menos de seis meses, así que no estamos hablando de nada fácil de conseguir. Pasarse a las renovables no es una simple cuestión de papeleo.

740.000 desarrolladores, 100.000 aplicaciones y oportunidades para todos

Great to see you again @narendramodi. We’re inspired by your vision for India and excited about what we can achieve together.

Tim también ha aprovechado para hablar de cómo Apple ha generado ya 740.000 trabajos en India gracias al desarrollo de aplicaciones para iOS. Sólo en ese país se han programado más de 100.000 aplicaciones. El ejecutivo espera que con estas cifras, el gobierno de India allane el camino para obtener más ventajas fiscales.

Además, otro objetivo de Cook es poder tener los permisos necesarios para abrir Apple Stores oficiales en India. Ya hay una buena red de distribuidores autorizados, pero nada mejor que una buena tienda oficial para poder tener mejor presencia en el país. Y con una población que ya se va de los 1.200 millones de habitantes, hay oportunidades para todas las tiendas que quieran abrir.

Imagen | kutchiara

Vía | AppleSFERA

Cinco tecnologías creadas por SensoMotoric Instruments, la empresa de AR recién adquirida por Apple

Hace un par de días les contamos que la firma de Cupertino adquirió SensoMotoric Instruments (SMI), una firma alemana proveedora de gafas y sistemas de seguimiento ocular, que se utilizan actualmente para la Realidad Aumentada. Pues bien, el sitio web Apple 3.0 publicó cinco videos de las tecnologías de SensoMotoric Instruments, para mostrarnos a fondo cuál fue la adquisición realizada por la compañía de la manzana.

Actualmente, el hardware de la compañía era utilizado para diferentes fines, como la detección precoz del autismo en niños, para hacer mapeos cerebrales y neurológicos, para temas relacionados con la visión, psicología o entrenamientos personalizados, entre otros. A continuación les compartimos los videos de las cinco tecnologías de la compañía, para que conozcan cuál fue realmente la adquisición que hizo Apple.

SMI Eye Tracking Glasses (ETG)

Esta tecnología es de gran utilidad para los investigadores de consumo, científicos del deporte, expertos en usabilidad y los psicólogos, debido a que obtienen información sobre el comportamiento visual de los usuarios en un entorno natural.

Conexión entre el movimiento de los ojos y el cuerpo

Esta tecnología permite a los investigadores estudiar la cognición incorporada, la coordinación ojo-mano, algunas enfermedades, el aprendizaje y el rendimiento de los seres humanos.

Tecnología de seguimiento ocular

Entre las tecnologías de SensoMotoric Instruments se encuentran diferentes soluciones para el seguimiento ocular, que permiten a los expertos tener mayor conocimiento de los comportamientos visuales del usuario.

Tecnología de realidad virtual en acción

En este video compartido por la compañía en 2016, vemos cuáles han sido sus avances en el campo de realidad virtual, recreando los efectos de profundidad de campo y ofreciendo mayor realismo.

Tecnologías de seguimiento ocular en un HTC Vive

Aquí podemos darle una mirada a las tecnologías de seguimiento ocular de SMI, de la mano de algunos de los beneficios que la tecnología puede aportar al campo de la realidad virtual.

Por el momento no está claro de qué manera utilizará Apple el talento o propiedad intelectual de SensoMotoric Instruments, pero estos videos nos dan una idea de cuáles son las principales tecnologías de la compañía recién adquirida por la firma de Cupertino.

Vía | AppleSFERA

Estos son los prototipos que los empleados de Apple usaban internamente hace 12 años

Nada como una de estas curiosidades para el día del décimo aniversario del iPhone. Ken Kocienda, quien ha estado 16 años trabajando en las interfaces de usuario de Apple, ha revelado los prototipos internos de iPhone que utilizaba cuando estaba desarrollando la interfaz del teclado del iOS original.

Los llamaban Wallaby, y el modelo blanco de la izquierda (en la imagen de cabecera) es el que Ken utilizó en 2005 para desarrollar el teclado en pantalla de iOS. Sí, 2005, unos dos años antes del lanzamiento del primer iPhone. Apple estuvo ocupada con el iPhone mucho antes de que lo pudiera revelar ante el público.

Los primeros iPhones se usaban dos años antes

Es curioso fijarse en cómo los prototipos se limitaban a ofrecer el botón home, sin tener en cuenta el aspecto visual del teléfono ni sus materiales. Por no hablar de esos enormes marcos, que afortunadamente se rebajaron con el iPhone original. Un tuit homenaje de Tim Cook nos pone a mano ese modelo para contrastar:

Ken Kocienda ya no trabaja en Apple. Dejó la compañía el mes pasado y ahora está inmerso en proyectos personales, así que no podemos hacer más que agradecerle su trabajo con iOS y desearle un buen futuro de ahora en adelante.

Vía | AppleSFERA

El nuevo SSD de Intel llega con mayor velocidad sobre 3D NAND de 64 capas por 179 dólares

A día de hoy la mayoría de los SSDs que podemos encontrar en el mercado cuentan con una arquitectura de 32 capas, esto hace que entre mayor capacidad el rendimiento general se verá más afectado. La solución a esto es la arquitectura 3D NAND que ofrece hasta 64 capas de alta densidad, con lo que es posible tener chips de menor tamaño con mayor capacidad de almacenamiento, lo que se traduce en una importante mejora en el rendimiento y velocidad.

Mucho se ha hablado de 3D NAND y algunas compañías han mostrado sus primeros prototipos, pero hoy Intel está presentando su primera unidad dirigida al usuario final equipada con esta tecnología: la Intel SSD 545s.

Intel SSD 545s con 3D NAND para el gran público

Aunque este SSD no es el más barato del mercado, se está abriendo un nuevo mercado para unidades con mayor capacidad de almacenamiento, con mayor velocidad y a un precio muy accesible.

El SSD 545s llega por el momento en capacidades de 512 y 480 GB, pero Intel promete que en los próximos meses se lanzarán versiones de 128, 256 y hasta 2TB. El punto importante de estas nuevas unidades es su velocidad, ya que ofrecerán hasta 550 MB/s para el caso de lectura y hasta 500 MB/s para escritura, además de que una de las ventajas, y algo que promete Intel, es que dichas velocidades serán constantes, con variaciones casi nulas.

Estas nuevas unidades llegan con tamaño de 2,5 pulgadas y cuentan con memoria de tipo TLC a 16 nm. Por el momento sólo serán lanzados en los Estados Unidos con un precio para la versión de 480GB de 174 dólares, mientras que por cinco dólares más nos podremos hacer con la versión de 512GB, es decir, 179 dólares.

Más información | Intel

Vía | Xataka

Es oficial: el autobús elevado de China fue una estafa y han empezado a desmontar toda su infraestructura

Y cuando pensamos que no volveríamos a escuchar nada acerca de aquel autobús elevado de China, el gobierno de la ciudad de Qinhuangdao ha confirmado que toda la infraestructura será retirada y que procederán de forma legal en contra de sus responsables.

Para quien no lo recuerde, en mayo de 2016 se dio a conocer uno de los proyectos más interesantes y atractivos en cuando transporte público, el cual consistía en un enorme autobús con un diseño que le permitiría pasar por encima de los coches en las carreteras. En agosto en 2016 el autobús se inauguró con bombo y platillo, pero después de unos cuantos recorridos fue abandonado sin razón aparente.

El fraude más espectacular de 2016

El conocido como Straddling Bus ha estado abandonado desde agosto del año pasado ocasionado más tráfico del habitual, algo que precisamente buscaba solucionar. El problemas es que el carril de pruebas está ubicado en 305 metros sobre una de las carreteras más importantes de la ciudad, donde ocupa dos carriles y crea todos los días un infernal cuello de botella.

El autobús sólo tuvo un recorrido con pasajeros el día de su inauguración y nunca más se volvió a usar. A día de hoy, TEB, la compañía responsable del proyecto, ha abandonado sus oficinas y no se sabe nada del dinero invertido en este proyecto así como los contratos con las ciudades de Nanyang, Shenyang, Tianjin y Zhoukou, quienes estaban interesadas en instalar este autobús en sus carreteras.

El gobierno chino ha dado la autorización para que se desmonté toda la infraestructura usada para el Straddling Bus, esto con el objetivo de que todo regrese a la normalidad. Ahora mismo se están retirando tanto los raíles (o rieles) de la carretera como la estación, mientras que aún se desconoce el destino que tendrá el autobús.

Algunos medios de comunicación chinos mencionan que todo se trató de una estrategia publicitaria para buscar inversores interesados en este proyecto, donde incluso se cree que hay gente del gobierno involucrada.

Teb
Vía | Xataka

Canon 6D Mark II, la ‘full frame’ más asequible de Canon introduce la pantalla de ángulo variable pero se olvida del 4K

Tras unos meses de rumores y evidencias bastante fuertes, nos han dejado una presentación muy ligera de la Canon 6D Mark II. Una renovación muy esperada por tratarse del escalón de entrada de la marca japonesa al mundo de las ‘full frame’, pero lo dicho, se sabía todo sobre ella antes de llegar a este momento de presentación.

El resumen que podemos hacer es que es una apuesta bastante conservadora por parte de Canon, que por otra parte es lo que viene siendo habitual en la marca: poco a poco se aleja del frenético ritmo que está poniendo Sony con las especificaciones de sus cámaras A7. Tenemos toma de contacto de la máquina, con nuestras primeras impresiones.

Intentando resumir mucho podríamos decir que es una especie EOS 80D con sensor Full Frame

Realmente han pasado cinco años desde que la Canon EOS 6D original fue presentada, y aunque por fuera casi todo parezca lo mismo, por dentro hay muchos cambios: nuevo sensor de 26,2 megapíxeles – 6 más que la 6D -, enfoque Dual Pixel AF, o el nuevo procesador DIGIC 7.

Hay mucho que demostrar en ese nuevo sensor, que Canon dice que puede capturar tomas con un ISO que va de 100 a 40.000, lo que es un incremento significativo con respecto a la primera 6D – hasta 25.600 -, pero ninguna excelencia en este mercado tan competido. Las ráfagas también suben hasta las 6,5 tomas por segundo (4,5 en 6D).

La pantalla es táctil y de ángulo variable

A muchos les va a gustar encontrarse con una pantalla táctil de 3 pulgadas con ángulo variable

Misma forma y tamaño que montones de modelos de gama alta de la casa nipona, algo que gustará mucho a los que ya trabajan seriamente con Canon, pero criticable al ver cómo otros consiguen bajar de peso y crear soluciones más pequeñas.

Pero es obvio que no se puede hacer algo muy diferente si sigues apostando por dejar ahí el espejo. Repito, la ergonomía y funcionamiento de Canon es excelente, no creo que esto sea un problema para sus seguidores.

Articulatinglcd

Una gran innovación en el mundo réflex con sensor de tamaño completo: pantalla táctil con ángulo variable. Esto es posiblemente lo más llamativo de esta renovación, y que nosotros creemos que será de gran utilidad para muchos tipos de trabajos creativos.

Repasando controles hay una cosa que echo en falta, un joystick, que sí está presente en otros modelos Mark de Canon. Entiendo que pasar a una configuración táctil puede aliviar el asunto, pero todo el que trabaja con esto a diario sabe lo cómodo que resulta moverse con ese sistema.

Sobre el sistema de enfoque automático, aquí confiamos mucho en el Dual Pixel AF de Canon, y en esta ocasión se opta por un 45 puntos, por los 11 puntos que tenía la primera 6D.

Canon

Coja en vídeo

Canon es una compañía muy extraña, tiene la tecnología y no la quiere implementar, como queriendo establecer mercados muy diferentes en su catálogo. El vídeo claramente es el peor damnificado, con la ausencia de algo tan habitual como es grabar en formato 4K.

Puede que el 4K no sea un reclamo para un fotógrafo, pero para una herramienta de estas características, a estas alturas, es una especificación necesaria
Topview 1

Una cámara de unos 2.000 euros, con una pantalla abatible, buen sistema de enfoque, y la opción de acceder a las mejores ópticas, sería un caramelo para aquellos que se dedican al vídeo, pero no, Canon sigue a su rollo. De hecho el modelo superior – 5D Mark IV – sí puede con esa resolución pero lo hace con unos formatos que son prácticamente inservibles.

Volviendo a la cámara, la 6D Mark II se queda en 1080p a 60 imágenes por segundo, que seguro que está bastante bien en la práctica, con el apoyo en en el enfoque del sistema Dual Pixel AF. Comentar que hay un jack para un micro externo, pero no hay uno para auriculares.

Una novedad relevante parece estar en el nuevo modo HDR Video, que ayuda a exponer mejor las escenas, que no se pierdan detalles en luces altas:

Canon 6D Mark II, precio y disponibilidad

Bien servida en cuanto a conectividad, la 6D Mark II no se olvida de NFC, WiFi, Bluetooth o GPS. Las baterías que se usan son las mismas que antaño, las NP-E6N y se ha presenta una nueva empuñadora con batería.

La cámara llega para ocupar un hueco entre las réflex de gama alta de la casa y el nivel más profesional marcado por las 5D, de ahí que su precio se sitúe prácticamente en la mitad que una 5D Mark IV: disponible en julio por 2.169 euros (sólo cuerpo) y 2.599 euros en el pack que incluye el objetivo 24-105 mm f/4L II IS USM.

¿Muestras? En la web de Canon USA hay una sección con fotos y vídeos para ir abriendo boca.

Más información | Canon

Vía | Xataka

Diez años después, Apple sabe que su futuro no está sólo en el iPhone: así está pivotando su negocio

Hoy, 29 de junio de 2017, se cumplen diez años desde el lanzamiento comercial del iPhone original. Estos diez años han supuesto un cambio completo en Apple, sus prioridades, las de la industria, las de los consumidores, y en cómo entendemos a la compañía. Del pasado ya se ha hablado, la pregunta es: ¿hacia dónde va ahora Apple? Vamos a partir de ese pasado para ir aclarando ese futuro.

Pocos meses antes de esta efemérides, Apple había abandonado el “Computers” de su nombre completo para quedarse como “Apple Inc.”, sin más. Más que una declaración de intenciones podemos hablar de una forma de encajar en los tiempos.

Para entonces, el iPod, lanzado seis años antes, suponía casi el 40% de sus ingresos. Con el iPhone recién anunciado, era cuestión de poco tiempo que el peso de los Mac en el negocio (los Computers) siguiese descendiendo. Y, aunque hubo un leve repunte, por supuesto eso fue justo lo que ocurrió.

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El iPhone, diga lo que diga Forstall, no fue creado como una forma de vengarse de Microsoft y demostrar nada. Se creó como respuesta al miedo a que los smartphones siguiesen evolucionando y los reproductores de MP3 (¡como el iPod!) dejasen de tener sentido comercial. Jobs, aparte de genio, también era beligerante y pasional, además de rencoroso, y tomaba decisiones con el corazón, pero la empresa más grande del mundo no se construye a base de revanchismos.

Volviendo al iPod, eso es precisamente lo que ocurrió: los reproductores de música comenzaron su ocaso ese mismo año y nada volvió a ser igual para ellos. Ni siquiera para el iPod, que hoy no es ni una sombra de lo que fue: sin apenas actualizaciones, sin marketing, semiocultos en una esquina de las Apple Store. Sin interés, ni de Apple ni de los consumidores.

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Y ahora sí, volvemos al iPhone. El crecimiento de ventas del iPhone está llegando a su límite. 2016 fue el primer año en que Apple vendió menos teléfonos móviles que el anterior. No es cosa únicamente de Apple: aunque a la industria de smartphones le queda margen de crecimiento, ya no se crece a doble dígito como antaño y la escalada es más lenta, menos vertical.

El iPhone está llegando a su techo de ventas. Solución: sacar más dinero a cada propietario de un iPhone mediante servicios y accesorios

No es nada extraño: los seres humanos que habitamos el planeta somos limitados, por suerte a ningún fabricante se le ha ocurrido un buen motivo como para empezar a vender segundos smartphones, y el propio interés y atractivo que generaban los smartphones hace cinco años no es el actual. Renovarlo cada doce o dieciocho meses ya no es una prioridad y los ciclos de vida se estiran.

Es más, bastante bien lo hace Apple acaparando entre el 80% y el 90% de los beneficios de la industria cada año contando con entre el 15% y el 20% de cuota de mercado (del dinero que esos iPhone vendidos le generan después, hablamos luego). Pero la conclusión es evidente: empieza a haber un agotamiento en el crecimiento, y por lo tanto hay que buscar nuevas vías para seguir imprimiendo billetes.

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Hora de ganar más

Primera premisa: si las ventas de iPhone están tocando techo, es hora de rentabilizar más cada iPhone vendido. Como en el ADN de Apple -y en sus precios- no está contemplado bajar la calidad de los materiales o racanear demasiado lo que traen las cajas (más allá de lo de que los iPad vengan con el cargador de 12 W en lugar de con el de 29 W), se piensa para maximizar en lugar de para minimizar. No es un tema baladí: en un mercado que baja año tras año los precios de los smartphones, empieza a ser costumbre que móviles de bajo coste vengan cada vez más pelados y su caja ya no incluya auriculares y pronto ni siquiera cargador. Será tendencia.

Sobre esa forma de Apple de llevar más dinero del bolsillo de los compradores de iPhone a su caja fuerte, hay varios ejemplos. El más elemental es crearnos una necesidad que suponga un desembolso adicional. ¿Les suena? A nosotros, los propietarios de unos AirPods, sí. Escuchar música en el iPhone, o hablar por teléfono con él sin tener que pegarnos el móvil a la oreja, se puede hacer de dos formas: con cable (pasado, tosco) o sin él (innovador, cómodo). No importa que hubiese centenares de auriculares inalámbricos antes de la llegada de los AirPods. El valor de Apple es a menudo tan grande como su ecosistema, y el chip W1 da lo que nadie antes había podido dar. Las ventajas de controlar software y hardware que proclamaba Jobs hace décadas siguen vigentes.

AirPods

La grandeza de los AirPods es que traspasan la barrera de “auriculares inalámbricos” para convertirse en dispositivos corporales (A.K.A. wearables) con todas las de la ley. Tener a Siri en nuestro oído, poder manejar cada vez más rincones de nuestro iPhone y comunicarnos a través de ellos, así como llevarlos del iPhone al Watch o al iPad con apenas dos toques, les convierten en algo más.

Los AirPods, de hecho, junto a las ventas de los Apple Watch (estimadas, ya que Apple todavía encasilla ambos productos en la categoría “Otros” de sus informes financieros), han logrado que Apple se haya convertido en muy poco tiempo en el mayor vendedor de wearables del mundo, y eso que hay que tener dos consideraciones:

  • El Apple Watch, como la industria de relojes inteligentes en general, están en un momento similar al de los smartphones de antes del iPhone: nos parecen el futuro pero aún no se ha dado con la tecla de cómo hacer que interesen al público general más allá del nicho entusiasta tecnológico. Apple está bien cerca.
  • Los AirPods llevan solo seis meses en el mercado, y además con continuos y graves problemas de stock y distribución.

Así y todo, entre ceños fruncidos y comentarios defenestrantes, Apple ha logrado el hito aprovechando el terrible momento de Fitbit.

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Un Facebook dentro de Apple

Hay otra división de Apple que ha crecido notablemente en los últimos años, y tiene mucho que ver con cómo hacer más dinero a costa de los que ya han comprado un iPhone: los servicios de Apple. Esta división incluye a los ingresos obtenidos a través de la App Store, Apple Music, iCloud, Apple Pay, etc.

Para Apple, es un negocio por sí mismo, y lo trata como tal: recientemente, Tim Cook explicó que el objetivo con los servicios es lograr que su nivel de facturación sea tan alto que pueda considerarse una empresa del Fortune 100. Es decir, que tirando por lo bajo, quiere que esta división facture 27.500 millones de dólares al año, que es lo que marca Capital One Financial, la que ocupa el lugar número 100 en el momento de escribir estas líneas. Al ritmo de crecimiento que lleva, lo logrará en algún trimestre de los próximos dos años como muy tarde: lleva tres trimestres superando los 6.000 millones de dólares al trimestre.

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Estos números, por poco considerados que estén en la opinión general, le sirven a Apple para estar a la zaga de todo lo que ingresa Facebook. De hecho, durante bastante tiempo, estuvo por encima, hasta que el crecimiento de explosión de Facebook de los últimos dos años ha colocado por encima a la compañía de otro genio, Mark Zuckerberg.

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Hay más señales de que Apple quiere que continuemos con las suscripciones y las compras dentro de sus plataformas. La App Store comenzó su renovación hace un año y con iOS 11 ha sido completamente rediseñada. Naturalmente, nadie rediseña una tienda si no es para vender más. iCloud Drive ahora tiene la aplicación Files para reemplazar mejor a Dropbox y su plan de 1 TB de almacenamiento por 9,99 dólares al mes ha sido duplicado en capacidad pero mantenido en precio. Apple Music está estrenando, con más o menos tino, producciones propias que le hagan desmarcarse de Spotify. Apple Pay ahora también puede usarse para hacer pagos entre particulares.

Demasiadas señales de que la división de servicios -que ya es la segunda por nivel de ingresos- va a ser crucial para el futuro de Apple y, tal vez, para el momento en que el iPhone comience a disminuir su enorme peso dentro de los resultados financieros de la empresa, que ahora se distribuyen así:

  • iPhone: 64%
  • Servicios: 13%
  • Mac: 11%
  • iPad: 7%
  • Otros: 5%

A por nuevos mercados

No obstante, con el iPhone tocando techo, difícilmente basta con impulsar los servicios para compensar. Cada teléfono de Apple cuesta muchos dólares y no es sencillo recuperar los no obtenidos por descenso de ventas mediante esta vía. Así que hay que buscar cómo afrontar el futuro desde nuevos campos.

Veamos, inspirado en el trabajo habitual de Neil Cybart cómo se reparten los desarrollos de Apple, ya sea a través de sus productos comerciales… o de los proyectos en los que ha confirmado que está trabajando.

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Algunos matices:

  • Cuerpo hace referencia a “lo que llevamos siempre encima”, sea un dispositivo corporal (AirPods, Watch) o no (iPhone).
  • Trabajo es el único entorno donde se sitúan los Mac porque Apple está empujando cada vez más para que así sea, mientras que los iPad queden colocados como “el ordenador que necesita la mayoría”, es decir, salvo el nicho profesional.
  • Transporte aparece por CarPlay, pero sobre todo, y si tenemos en mente perspectiva de futuro, por la noticia confirmada por Tim Cook: Apple está trabajando en una plataforma para coches autónomos. Ese es, de lo que sabemos hasta ahora, su mayor mercado potencial.

Fuera de esa gráfica pero a la vez en todos los elementos aparece la realidad aumentada, otro factor que va a permitir a Apple diferenciarse. En años y años de trabajo, todo lo que tiene Google es un portátil para desarrolladores y un smartphone con nulas ventas y menor interés. Apple, de la noche a la mañana, ha puesto patas arriba a la comunidad de desarrolladores, que ya están haciendo verdaderas maravillas con ARKit, y eso que se presentó hace tres semanas.

En un futuro no tan lejano veremos si la tendencia que Apple lleva años intentando imponer logra convertirse en norma: el iPad como ordenador de las masas.

¿Por qué tanto interés en migrar al iPad?

iPad Pro

Apple es una empresa de ecosistemas cerrados. También de hacer flacos favores a la Web en detrimento de aplicaciones y plataformas delimitadas. Sandbox como dogma.

Solo así se explica que permitiese la llegada de adblockers a iOS, que suponen una piedra en el zapato para los medios, casualmente de forma coetánea a la llegada de Apple News: si quieres hacer negocio a costa de tus lectores, lo mejor es que te pases a Apple News, ya que con la web van a poder usar el adblocker a través de Safari.

Con un iPad, Apple controla los pagos, los contenidos y las plataformas. Con un Mac, no

Este ejemplo vale para entender las diferencias de un iPad (iOS) y un Mac (macOS): el usuario está mucho más “atrapado” y tiende a usar las plataformas y pasarelas de Apple, lo cual se traduce en dinero directo o indirecto para la compañía.

Un usuario de Mac no tiene por qué dejar mucho más dinero en la caja de Apple que el que desembolsa en el momento de su compra: descargar música y vídeos es fácil, hay más opciones que iCloud para el almacenamiento sincronizado en la nube, y la App Store de macOS no tiene ni una centésima parte de la densidad y profundidad de la de iOS. Un usuario de iPad en cambio se ve empujado a comprar películas o series a través de iTunes, obtener música mediante la suscripción de Apple Music, utilizar iCloud Drive para gestionar sus archivos y copias de seguridad y comprar apps a través de la App Store. La gran diferencia entre el Mac y el iPad es que Apple vea dólares tras la compra o no. Y, como con todos los productos de pago, no hay nada de malo en ello si la experiencia lo justifica.

Nina Usando Ipad

Seguramente la línea de los Mac que hay hoy en la tienda de Apple vaya a acabar siendo únicamente cosa del nicho profesional. Poco a poco acabará siendo el único ordenador a considerar por parte de la generación que ha nacido manejando pantallas táctiles y para la cual un ratón o un trackpad son elementos casi ilógicos. Viendo el nivel de las tablets que rivalizan con el iPad y comparten orientación de sistema operativo (Android, Windows 10 S -sin desbloquear-), muy posiblemente Apple acabe acertando la cornada. Y será otra forma de asegurarse de que las ventas del iPhone siguen en buenos niveles: cuestión de ecosistema.

Vía | Xataka

Elon Musk empieza a excavar en Los Ángeles: completado el primer segmento de su primer túnel

La última y “aburrida” empresa de Elon Musk ya está oficialmente en marcha. The Boring Company ha empezado a excavar bajo la superficie de Los Ángeles, y Musk ha anunciado en Twitter que ‘Godot’, su máquina tuneladora, ha finalizado con éxito la excavación del primer segmento de un túnel en la metrópolis del sur de California.

Hasta ahora Musk sólo nos había enseñado fotos y vídeos de cómo era el aspecto de ‘Godot’ y de cómo iban a ser sus túneles. Pero todavía no estaba claro cuánto tiempo tardaría en convencer a la ciudad para que le permitiera excavar suelo más allá del estacionamiento SpaceX en Hawthorne. Pues bien, estas excavaciones parecen haber empezado.

No longer waiting for Godot. It has begun boring and just completed the first segment of tunnel in LA.

Musk no ha querido desvelar dónde se ha iniciado esta excavación y cuán profunda ha sido. Esto es importante, porque aunque en febrero su empresa comenzó a realizar túneles de prueba en el aparcamiento de SpaceX, cualquier excavación más allá del terreno de su empresa requiere de permisos de la ciudad.

Lo último que supimos al respecto es que Musk tuiteó hace dos semanas que había tenido “unas conversaciones prometedoras” con Eric Garcetti, alcalde de Los Ángeles, y que obtener esos permisos estaba siendo difícil. La ciudad no ha publicado ninguna confirmación oficial de que Musk pueda empezar a excavar, de ahí la incertidumbre tras las declaraciones de hoy.

Sin embargo, en Los Ángeles por su parte están contemplando la adición de un tren expreso que viajaría entre el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX) y Union Station. Y Garcetti declaró hace unos días que le gustaría ver si la tecnología de personas como Elon Musk podría acelerar el proceso.

Por lo tanto hay varias hipótesis a falta de una confirmación oficial del ayuntamiento de que Musk pueda excavar ya en la ciudad. Podría haber empezado algún tipo de prueba en el extrarradio para obtener estos permisos, que se haya referido a su parking de SpaceX o que efectivamente haya empezado ya en la propia ciudad. La respuesta la tendremos en los próximos días, pero parece que la empresa está ya en marcha.

Más túneles para Musk

A Elon Musk le gustan los túneles, y entre propulsar la revolución de unos coches eléctricos cada vez más económicos y planificar cómo hacer viable llevarnos a Marte, también está sacando tiempo para impulsar “Boring Company”. La empresa con la que quiere desplegar una red de túneles con la que mejorar la movilidad en ciudades.

Su propuesta no es la de que los túneles estén disponibles para la circulación de coches, sino para que los recorran unas plataformas de alta velocidad que transporten estos coches y que estén destinadas a ciertas rutas predefinidas que se conectarán dentro de la red.

Vía | Xataka

“Tenemos tres años para actuar antes de que sea demasiado tarde”: esta es la hoja de ruta para frenar el cambio climático

Hace un rato, Angela Merkel acaba de anunciar que “tras la salida de EEUU, la Unión Europea está más decidida que nunca a hacer que el Acuerdo de París sea un éxito“. No es un día al azar: hoy los grandes líderes europeos se reúnen para formar un bloque común en la próxima reunión del G20.

Y las buenas intenciones nos las conocemos todos: la pregunta es cómo. Ayer un grupo de científicos y personalidades de alto nivel respondieron a esa pregunta. Bajo el lema de que “solo nos quedan tres años antes de que sea demasiado tarde“, han planteado una serie de objetivos que parecen tan irrealizables como necesarios.

Seis cosas que hacer para evitar el final del mundo

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Tenemos tres años para actuar frente al cambio climático antes de que sea demasiado tarde”, dice en Nature un grupo de expertos liderados por Christiana Figueres, que hasta el año pasado era la secretaria ejecutiva de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

He de confesar que nunca me he sentido demasiado cómodo con este tipo de mensajes catastrofistas. Fundamentalmente porque, independientemente de su veracidad, tienden a generar problemas de credibilidad a medio plazo. Pero, en este caso, hay dos factores que invitan a tomárselo relativamente en serio: el primero es que la situación es bastante grave.

Recordemos que hasta algunos grupos ecologistas están admitiendo que el cambio climático va tan rápido que la única forma de descarbonizar la economía a tiempo es recurriendo a la energía nuclear. El segundo factor es que la hoja de ruta de estos expertos nos permite hacer una radiografía del estado real del mundo.

Políticas internacionales para enmendar el mundo

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“Hoy las emisiones de dióxido de carbono se han estabilizado y esto es algo que hace un puñado de años sonaba a ciencia ficción”. Pero no haya ocurrido por arte de magia. El proceso de sustitución de carbón por gas natural y fuentes de energías renovables es solo un ejemplo de que las políticas ambientales funcionan.

La cuestión para ellos es “qué tenemos que hacer en estos tres años para que no sea demasiado tarde”; fundamentalmente porque están convencidos que las economías basadas en el carbón están dejando de ser rentables a marchas forzadas.

Impulsar la transición energética

Como podemos ver en el gráfico, las energías renovables son las que más han crecido en los últimos años. En 2015, según la última estadística agregada que tenemos, representaba el 23,7%. Pero el objetivo es bastante más ambicioso: en 2020, las energías renovables deberían representar un 30% del suministro eléctrico.

Transformar las ciudades

Deberíamos tener una hoja de ruta clara de transformación de infraestructuras estatales, regionales y metropolitanas para el año 2050. No sólo es una cuestión de optimizar los edificios, sino sobre todo de hacer las ciudades mucho más densas.

El equipo estima que necesitaríamos una inversión media de 300 mil millones al año para conseguir una transformación real a medio plazo. Parece mucho, pero en realidad la mayor parte de esas inversiones se ejecutan ya en las ciudades solo que sin tener estos criterios climáticos en mente.

Cambiar la forma en que nos movemos

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En primer lugar, tenemos que hablar del transporte por carretera. Para 2020, los vehículos electrónicos deberían de representar al menos un 15% de las ventas mundiales y, además, deberíamos haber sido capaces de mejorar un 20% la eficiencia de los combustibles de vehículos de carga pesada.

Otros transportes no se quedan atrás tampoco. Tanto el transporte marítimo como la aviación tienen un porcentaje de emisiones considerable. Los expertos propone una disminución de 20% en las emisiones de los aviones para 2020, pero esto es algo que, seguramente, solo pueda conseguir un volcán.

Frenar la deforestación

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El 12% del crecimiento neto de emisiones se debe a la deforestación y a los cambios de uso del suelo. No sólo debemos disponer de un plan para conseguir que estos procesos se reduzcan al máximo, sino que no podemos abandonar los que ya están en marcha. Es la única forma viable de crear un “fuerza de choque” en lo que fijación de carbono se refiere.

Industria:

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La industria pesada debe reducir al 50% las emisiones de carbono antes de 2050 sin reducir su productividad. Se ha escrito mucho sobre cómo hacerlo y sobre cómo repartir a nivel internacional los costes que acarrea. Estos tres años, más aún con la salida de EEUU de París, son esenciales para poner todo esto en marcha.

Hacer verde el sector financiero

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La incorporación de criterios verdes ya es una realidad, pero hay que meter el acelerador: para financiar los cambios profundos que necesitamos tendríamos que disponer de un mercado de 810 mil millones de dólares para 2020.

Imágenes | Jason Blackeye

Vía | Xataka

Tendremos episodio especial de ‘Sense8’: Netflix cede ante las presiones y confirma un capítulo final de dos horas

Era un crimen que Netflix no renovara Sense8 tras un final de temporada que dejaba varias preguntas en el aire. Y es que después de que la compañía confirmará que no renovarían la serie para una tercera temporada, los millones de fans en el mundo se organizaron con movimientos en redes sociales como #RenewSense8 y #BringBackSense8, lo que hizo que Netflix tuviese que aclarar el porqué de la decisión.

Mucha gente terminó aceptando dicha explicación ya que al final todo es un negocio y producir ‘Sense8’ representaba un alto coste para Netflix. Lo que no aceptaban es que dicha serie no tuviera un final digno y dejarán varias cosas en el aire. Por fortuna Netflix ha recapacitado.

Episodio especial de dos horas para dar punto final a la historia

Hace unos momentos Netflix y la cuenta de Sense8 en Twitter acaban de confirmar que han empezado con los preparativos para tener un capítulo especial de dos horas que dé punto final a la historia, sobre todo a los cabos sueltos que dejó tras el final de la segunda temporada.

Dicho capítulo llegará en 2018 en una fecha aún por determinar y según explican, todo se debe a la gran cantidad de peticiones que han recibido, demostrando que la comunidad en torno a Sense8 es una de las más activas y fuertes de la serie, ya que han provocado algo que nunca antes se había visto.

Sin duda se trata de una decisión interesante que nos demuestra cómo está cambiado el consumo de contenido con la llegada de Netflix y Amazon, quienes están dando un giro al formato unidireccional que ha dominado por años, transformándolo en una retroalimentación a través de las redes sociales donde todos podemos ser participes.

Ahora sólo nos queda esperar.

Sense8 01

Más información | Sense8

Vía | Xataka