archivo | 4 julio, 2017

¿Está el iPod condenado a desaparecer?

El iPod de Apple, ¿Condenado a muerte? No podemos confirmarlo, pero basándonos en datos, en la forma en la que los usuarios escuchan música hoy en día y en los últimos pasos de la compañía, podemos casi confirmar que los iPod serán pronto dispositivos obsoletos.

En este post te contamos el descenso del que ha sido uno de los productos estrella de Apple en su historia en general y en estos últimos años en particular.

El dispositivo que revolucionó toda una industria

Se puede decir que la historia de Apple empezó a escribirse con el Apple 2. En lo más reciente diríamos que el iPhone revolucionó la telefonía móvil pero no hay que olvidarse que Apple ya revolucionó 6 años antes la industria de la música con el iPod.

Steve Jobs y el iPod
Steve Jobs en la presentación del primer iPod

La revolución que supuso el iPod no solo cambió la forma de escuchar música en un dispositivo portátil– hasta entonces se hacía con los discman- sino que también cambió la propia industria de la música y la forma de adquirirla. Steve Jobs convenció a las grandes discográficas para que lanzasen sus canciones por separado en iTunes por 0,99$. No fue fácil, pero se logró.

El iPod además fue incorporando novedades como la posibilidad de consumir contenido multimedia, navegar por internet o incluso se les añadió una cámara para realizar fotografías y vídeos.

Pero hoy día es indudable la disminución de interés por este dispositivo y eso se ha visto reflejado en una bajada de ventas Y en líneas posteriores intentaré hacer un pequeño análisis del porqué de este bajón.

Los Smartphone, principales culpables de la desaparición del iPod

Con la llegada del iPhone, y el avance de otras empresas con los Smartphone, los iPod fueron quedando en un segundo plano. Y es que todos los dispositivos incluían un reproductor de música capaz de realizar las mismas funciones. Además, diversas plataformas como Spotify fueron emergiendo y haciendo sombra a Apple, pudiendo tenerlas en dispositivos con otro sistema operativo distinto al de la manzana mordida.

Si miramos el actual iPod Touch podemos ver que es un dispositivo más que apto para escuchar música. Cumple su función y además añade otras más como la posibilidad de navegar por internet. Pero, ¿Realmente son necesarias esas funciones pudiéndolas realizar en un smartphone? A mí, particularmente, siempre me había gustado diferenciar un dispositivo de otro, es decir, escuchar música con un aparato y utilizar el móvil por otra. Pero siendo práctico me di cuenta de la ventaja de tener todo en un único dispositivo.

iPod 6ª generación
iPod 6ª generación en color azul, rosa y dorado

El precio es otro de los puntos que están matando al iPod y es que sigue siendo un dispositivo caro en comparación con otros productos. Si quieres un reproductor sencillo sin más, podrás encontrarlos muy pero que muy baratos en tiendas de electrónica o en internet. Sin embargo, si quieres un dispositivo que además te permita otras funciones podrás encontrar tablets y smartphones que te ofrecen lo mismo y mucho más, siendo la diferencia de precio muy escasa. En la propia Apple podemos encontrar el iPad 2017 desde 399€ y resulta curiosa la diferencia respecto al iPod teniendo en cuenta las funcionalidades de uno y de otro, y es que el iPod Touch varía desde los 229€ y podría llegar a los 449€. El iPhone SE, que por tamaño sería lo más semejante, se puede encontrar desde 489€. Cada cual tendrá su criterio, pero en mi opinión creo que la diferencia está más que justificada y merece la pena pagar más por otro dispositivo que te ofrezca más posibilidades y mejor rendimiento.

¿Habrá un iPod nuevo?

El iPod Touch de 6ªgeneración, lanzado en 2015 fue toda una sorpresa para los usuarios, que creían ya que no verían una renovación de dicho producto. Sin embargo, ahora sí, parece que todo apunta a que Apple no renovará el que fuera su dispositivo estrella lanzado en 2001.

La dedicación de Apple por otros productos que son ahora los estrella, y los que están por llegar como el Home Pod, hacen que se esté dando de lado a un producto como el iPod que ya no tiene más que aportar, y que si aportará algo más sería ya un iPhone. Prueba de todo esto es que Apple en su web ya no destaca lo destaca en sus productos, y es que hay que irse hasta la sección de Música para encontrarlo.

Nuestro compañero David Hebrero ya dio su opinión recientemente sobre la muerte del iPod, y lo hizo en este vídeo subido a nuestro canal de YouTube.

¿Y tú qué opinas sobre el iPod? ¿Crees que puede haber un giro de acontecimientos y ver un nuevo iPod, tal vez en 2018? Dínoslo en los comentarios.

Vía | Apple5x1

Apple desembarca en Taiwan con la inauguración de una nueva Apple Store

Apple continúa expandiéndose con apertura de nuevas Apple Store en todo el mundo. Hace unos meses te contábamos que una nueva Apple Store podría abrirse en San Luis de Potosí (México), y hoy te contamos como ha sido la inauguración de la primera tienda de los de Cupertino en Taiwan.

Taiwan recibe con alegría su primera Apple Store

Los fans de Apple taiwaneses están de enhorabuena en los últimos meses y es que, trasla llegada este año de Apple Pay al país asiático, ahora pueden presumir también de tener una Apple Store desde el pasado sábado 1 de julio.

Cartel promocional Apple Store Taiwan
Cartel promocional de la apertura de la Apple Store de Taipei (Taiwan)

Taipei, capital del país, ha sido la que ciudad que ha tenido los honores de recibir la primera tienda de la manzana mordida del país. Concretamente esta tienda se sitúa en el distrito de Xinyi, en un popular centro comercial llamado Taipei 101.

Dicha tienda ofrece todos los servicios que ofrecen la mayoría de Apple Store del mundo. Los talleres que realiza Apple en sus tiendas también estarán disponibles en en Taipei.

Desde la compañía californiana se espera que dicha tienda tenga mucho éxito y sea motivo de visita por miles de personas de todo el país y también por turistas extranjeros. De momento, en la inauguración, se cumplieron todas las expectativas y es que desde la noche del viernes, cientos de personas se reunieron ante el conocido centro comercial, a la espera de que llegasen las 11 de la mañana (hora en la que se abrió por primera vez la tienda).

La tienda cumple con los cánones de estética que siguen la mayoría de Apple Store, pero, como viene siendo habitual, Apple contrato a diversos artistas locales para decorar tanto el interior como el exterior de la misma. Yang-Shih-Yi fue el encargado de crear los paneles que recubren la Apple Store de Taipei.

Apple Store de Taipei (Taiwan)
Curiosos en la puerta de la Apple Store de Taipei antes de su inauguración

El local cuenta con las características más modernas de las tiendas de Apple, con un Forúm en el centro rodeado por una video-wall. Dicho lugar se ha convertido en el lugar de reunión para las sesiones. Además en las paredes de la tienda hay diversos programas interactivos.

130 personas son las que trabajarán en dicha tienda para dar servicio a los clientes. El asesoramiento post-compra, una de las normas insignia de la compañía, se establece también en la tienda taiwanesa, como no podía ser menus.

Con esta apertura, Apple cuenta ya con 496 Apple Store en todo el mundo, 270 en Estados Unidos. Sin duda una cifra muy buena que sigue haciendo que Apple siga siendo una empresa global y puntera, no solo en tecnología sino también en asesoramiento in situ a los clientes.

Vía | Apple5x1

Según las predicciones de Ming-Chi Kuo, así será el iPhone 8

Ming-Chi Kuo acaba de hablar y eso significa novedades que veremos en el iPhone 8 en los próximos. El analista chino señala hasta diez predicciones de lo que veremos este año en las renovaciones del iPhone, algunas son grandes noticias mientras que otras (Touch ID) no tanto, analizamos sus predicciones y te contamos las novedades que ha señalado en el día de hoy.

Las 10 novedades de Ming-Chi Kuo sobre los próximos iPhone

El analista de KGI Securities ha dado hasta diez predicciones en torno a lo que Apple podría presentar el próximo mes de septiembre en cuanto a los iPhone se refiere. Novedades sobre el tan rumoreado “iPhone 8”, “iPhone 7s” y “iPhone 7s Plus”. Los tres modelos que se espera que Apple presente este próximo otoño.

Modelo falso del posible iPhone 8
Modelo falso del posible iPhone 8

Las predicciones dadas por Kuo en el día de hoy están en gran medida en línea con todos los rumores que hemos estado anunciando sobre los iPhone que Apple puede presentar este 2017. Dentro de las diez novedades destacan algunas como una pantalla prácticamente sin bordes, limitación de los colores en determinados modelos y novedades en el Touch ID del iPhone 8. Predicciones interesantes que analizaremos una por una.

El iPhone 8 el gran protagonista de Kuo en sus predicciones

Según Kuo, el iPhone 8 tendrá “la relación pantalla-cuerpo más alta en cualquier teléfono inteligente que se encuentra en el mercado actualmente“, gracias a una drástica reducción en los biseles y una pantalla que prácticamente irá de borde a borde, el diseño final podría ser el mismo que ha aparecido en diferentes artículos, un dispositivo con una pequeña “muesca” en la parte superior donde estará situada la cámara frontal y los sensores delanteros. Se tratará de la única parte visible del frontal que no será pantalla en el iPhone 8, según apunta Kuo.

Sin embargo, a pesar de que muchas personas piensan que el Touch ID podría venir incorporado en la pantalla de este dispositivo, no será así. Las nuevas predicciones de Kuo corroboran la falta de un botón físico en el iPhone 8, pero continúa diciendo que el Touch ID no será incorporado en la pantalla OLED del iPhone 8. El analista no proporcionó ninguna mención más sobre el Touch ID, no sabemos si se moverá a la parte trasera o no pero lo que está claro es que no estará en la parte delantera del futuro dispositivo.

Imagen de cómo podría ser el iPhone 8 con el Touch ID integrado en pantalla

En cambio, Kuo sí que ha hecho referencia a algunas características que sí podría incorporar este dispositivo como por ejemplo, la nueva “detección 3D para reconocimiento facial”, lo que sugiere que Apple ya tiene esta tecnología lo suficientemente madura para llegar al mercado y así eliminar el Touch ID de sus dispositivos. Esto podría ser así por los “retos técnicos que Apple aún tiene con la implementación del Touch ID en una pantalla frontal de pantalla“.

“Predecimos que el modelo OLED no soportará el reconocimiento de huellas dactilares en el interior de la pantalla, ya que el diseño de una posible pantalla completa, no funciona con el reconocimiento capacitivo de huellas dactilares existente. Además, la capacidad para escanear las huellas digitales bajo la pantalla necesita un diseño de píxeles del panel más complejo.

Si bien es cierto que venimos proyectando varios retrasos, esperamos que Apple disponga de estos dispositivos a finales de octubre a más tardar”.

Estas son todas las predicciones del iPhone

  • Apple lanzará tres modelos de iPhone este año, incluyendo un nuevo diseño de 5,2 pulgadas (o 5,8 pulgadas dependiendo de la definición de tamaño de pantalla que usemos), con tecnología OLED y dos modelos que incluirán pantallas LCD con unas dimensiones de 4,7 y 5,5 pulgadas (similares a los modelos actuales).

  • El iPhone con pantalla OLED adoptará un diseño cuya pantalla irá de un borde al otro. Un diseño que le dará la proporción de pantalla-cuerpo más alta que cualquier otro smartphone disponible actualmente en todo el mundo. Este modelo OLED también contará con un botón virtual de inicio, aunque dicho botón no dispondrá de la capacidad para el reconocimiento de huella digital.

  • El iPhone con tecnología OLED dispondrá de sensores 3D para el reconocimiento facial y una mejora muy importante en el apartado de los “selfie”.

  • Los tres nuevos modelos tendrán un puerto Lightning (igual que ahora), sin embargo, habrá un adaptador USB-C para que tengamos una mayor entrega la energía a la hora de cargar nuestros nuevos dispositivos.
iPhone 8 con su nuevo cargador
concepto de iPhone 8 con nuevo cargador hecho por Benjamin Geskin para iDrop News
  • El iPhone OLED y el iPhone de 5,5 pulgadas con tecnología LCD incluirán una memoria DRAM de 3GB, mientras que la versión 4.7 pulgadas vendrá con 2GB DRAM (ya que solo incluirá una única cámara trasera).

  • Los tres nuevos modelos vendrán con unas memorias internas de 64 GB y 256 GB.

  • La potencia de salida del receptor y altavoz del iPhone OLED será mejorado respecto a las versiones anteriores.

  • Para que este nuevo iPhone 8 disponga de una mayor exclusividad, este dispositivo tendrá menos opciones de colores que los modelos con pantallas LCD.

  • Fechas de presentación y lanzamiento. Apple desvelará los tres modelos de forma simultánea en septiembre, si bien es cierto que la fecha de lanzamiento de la versión OLED podría ser la misma que los modelos LCD, puede que la espera por uno de estos dispositivo sea mayor, algo que no mejorará antes del primer semestre”.

  • Se prevé que los envíos de los tres nuevos modelos alcancen algunas cifras cercanas a los 80-85 millones de unidades entre las versiones OLED y LCD.

Si las previsiones de Kuo se acaban cumpliendo, estaríamos hablando de un nuevo iPhone completamente diferente. Con novedades importantes no solo en el aparado del diseño sino que también en sus cámaras, memoria interna e incluso en las posibles maneras de cargar su batería. Solo el tiempo dirá si Ming-Chi Kuo lleva o no razón pero lo que sí sabemos es que estamos ante unas novedades que muchos usuarios están esperando. La gran duda sigue siendo qué pasará con el Touch ID y cómo hará Apple para evitar la dependencia a esta característica introducida por primera vez por Apple en el iPhone 5s.

Vía | Apple5x1

La carga inalámbrica y el USB-C, estarán muy presentes en el iPhone 8

Si hace unas horas el famoso y prestigioso analista de KGI Securities Ming-Chi Kuo daba sus diez predicciones relacionadas con los próximos tres modelos iPhone, ahora sabemos algo más sobre lo que nos podría presentar Apple en la batería de su iPhone 8 en tan solo unos meses.

Ahora que ya damos por supuesto que el Touch ID podría desaparecer en el iPhone 8, vamos conociendo nuevas novedades sobre los próximos iPhone que llegarán en septiembre de este mismo año.

La nota con todas las predicciones de Kuo ya se han descubierto y hemos podido ver nuevas funciones que incluirán los nuevos iPhone de este año. Se ha filtrado todas las predicciones de Kuo de cara a los próximos dispositivos, Ahora tenemos las manos en la nota completa de Kuo, e incluye varios detalles adicionales que no fueron cubiertos en nuestro post original.

Las novedades del iPhone 8 están muy presentes en las últimas horas

Como ya hemos podido leer con anterioridad, Kuo no espera que el próximo iPhone no incluirá el reconocimiento de huellas dactilares que se encuentra en los actuales modelos del iPhone.

iPhone 8
Concepto de iPhone 8

“Como el iPhone OLED no admite el reconocimiento de huellas dactilares, creemos que puede tener que depender del reconocimiento facial para garantizar la seguridad. Como tal, creemos que Apple será muy exigente en cuanto a la calidad de la detección de facial en 3D, aumentando así las dificultades en la producción de hardware y el diseño de software.”

Tan solo unos minutos más tarde de que Kuo hiciera público sus predicciones para los próximos iPhone, Bloomberg publicó que el Touch ID sería reemplazado por la avanzada tecnología de reconocimiento facial en el iPhone 8, otorgando (aún) más credibilidad a la predicción de Ming-Chi Kuo.

Sin embargo, a pesar de que casi toda la actualidad apunta a los rumores en torno del Touch ID,hay rumores que apuntan a otra característica de estos dispositivos. Según Kuo, el iPhone 8 y sus dispositivos complementarios, el “iPhone 7s” y el “iPhone 7s Plus” adoptarán cuerpos de vidrio con marcos de metal para facilitar la funcionalidad de carga inalámbrica estándar WPC. La tecnología WPC (Wireless Power Consortium) admite la carga inalámbrica Qi integrada en muchos dispositivos de la competencia.

Batería de un iPhone 7.
Batería de un iPhone.

Según Kuo, la carga inalámbrica se habilitará a través de un accesorio opcional que se adquirirá junto con los nuevos iPhone, esto quiere decir que tendremos que comprar este accesorio de manera independiente a los iPhone. Este rumor tampoco es nuevo, la carga inalámbrica Qi se venía rumoreando desde hace varios meses, lo que vendría a confirmar que el iPhone 8 apoyará la carga inductiva en lugar de disponer de una verdadera carga inalámbrica a distancia como se rumoreaba en un principio.

No todo es la carga inalámbrica, también hay rumor con la tecnología USB-C

Kuo también ha querido señalar que el iPhone 8 incluirá algún conector USB-C que permitirá una mayor eficiencia de carga que la carga actual de 5W equipado con el puerto USB-A, el cual se encuentra incluido en los iPhone de hoy en día. Sin embargo, esto no quiere decir que vayamos a perder el actual cable USB-A a Lightning como accesorio estándar.

nueva patente cable lightning
Cable Lightning

Este rumor del analista chino podría contradecir unos rumores publicados hace unas semanas donde se señalaba que el iPhone 8 vendría junto con un adaptador de alimentación de 10W con un conector USB-C.

Veremos lo que nos depara el futuro, de momento, Kuo ya nos ha señalado el camino que probablemente vaya a escoger Apple en un futuro no muy lejano. Kuo no suele equivocarse en sus predicciones por lo que habrá que tener muy en cuanta sus palabras si queremos hacernos una idea de cómo será el iPhone 8.

Vía | Apple5x1

El entrenamiento para ser astronauta: cuando has de prepararte ocho años para un viaje (espacial) de 14 días

El otro día hablábamos del que será el primer centro de entrenamiento para astronautas comercial, el cual integrará una centrífuga, cámaras hipobáricas y otras instalaciones, y entonces nos quedamos con la duda. Tenemos alguna imagen bien de reportajes o de películas como ‘Armageddon’, pero ¿cómo es y cuánto dura el entrenamiento que recibe un astronauta?

Tras toda una vida desarrollándonos y desenvolviéndonos en un mundo que nos atrae con una fuerza con aceleración de 9,8 metros/segundo al cuadrado y acostumbrados a que las trayectorias tengan un fin por esta misma fuerza y otras, la ingravidez exige que nuestro cuerpo y nuestra mente se prepare para todo lo contrario. Bien la estancia en los habitáculos de las naves o bien las actividades extravehiculares (EVA), toda situación requiere un entrenamiento muy exigente, prolongado y peculiar en ocasiones.

El entrenamiento espacial en la Agencia Espacial Europea (ESA)

En la web de la ESA, hay una explicación de cómo es el programa de entrenamientos de la misma. No entra en detalles, pero vemos una estructura dividida en tres secciones principales:

  1. Entrenamiento básico
  2. Entrenamiento avanzado
  3. Asignación de una misión

En la primera etapa, los aspirantes a astronautas han de aprobar un curso de entrenamiento básico que dura un año. En este curso la parte física se fundamente en el aprendizaje de técnicas de submarinismo, y la intelectual en el de materias como tecnología espacial y otras del ámbito de las ciencias. También se adquieren conocimientos médicos básicos y el funcionamiento de la Estación Espacial Internacional (ISS).

A este curso de un año le sigue otro, pero de nivel avanzado. En esta segunda fase se conocen más a fondo los componentes de la ISS, así como los vehículos de transporte, los experimentos y cómo interviene el centro de control terrestre en cada misión.

La centrífuga humana será la que determine si se está preparado para un vuelo espacial, física y psicológicamente

Una vez finalizo este segundo curso, a los aspirantes ya se les puede asignar una misión. Tras esto lo que se pone en práctica es la cooperación con el resto te miembros de la tripulación, aprendiendo tareas más específicas relacionadas con dicha misión y participando en los vuelos parabólicos (para la ingravidez). La centrífuga humana será la que determine si se está preparado para un vuelo espacial, física y psicológicamente.

Vuelo Parabolico EsaVuelo parabólico para la preparación de una misión Soyuz a la ISS. (Crédito: ESA/ASI-Star City)
Centrifugadora Alemania EsaCentrifugadora humana de la ESA en el DLR de Colonia, Alemania. (Crédtito: Ozzythewise)

¿Y los idiomas? Dado que se visitan distintos centros de entrenamiento (ubicados en Rusia, Canadá, Estados Unidos, Japón y otras localizaciones), el entrenamiento puede incluir el aprendizaje de algún idioma extranjero. El inglés no cuenta como opcional, porque es obligatorio.

La preparación de los astronautas de la NASA

Lo que cuentan en la NASA es que para una misión espacial de 10 a 14 días un astronauta ha de entrenar entre cinco y ocho años, con un horario medido al minuto, según explica Immanuel Barshi, psicólogo e investigador del Centro de Investigación Ames de la agencia en Moffett Field, California. Y que no se trata de un programa estático, sino que evoluciona según el tipo de misión, por ejemplo ahora están trabajando en los métodos de preparación para las misiones más duraderas (pensando en Marte y otros destinos próximos).

Tal y como veíamos en el método de la ESA, los astronautas han de aprender el funcionamiento y la estructura de la ISS, familiarizándose con los sistemas de propulsión, el control de temperatura y los sistemas de soporte para la supervivencia (oxígeno, etc.). En este entrenamiento se preparan para la rutina pero también para las emergencias que puedan haber, como la despresurización de la cabina.

Lo que también practican en esta fase es cómo integrar el trabajo en equipo y la cooperación. Un astronauta puede pasar mucho tiempo, incluso años, en un pequeño espacio compartido con otras personas, y saber ser parte de un equipo es tan básico como estar en forma, y para ello se realizan vuelos con aviones de entrenamiento T-38.

La preparación intelectual es otra de las partes importantes y según cuenta la NASA los aspirantes a astronautas han de aprender materias que van más allá de la ciencia (mecánica orbital, astronomía, etc.), como la oratoria (para expresarse bien en público). Los primeros auxilios son básicos, también aprenden procedimientos médicos y cómo estar preparados ante emergencias, así como entrenamientos de supervivencia.

La preparación intelectual es otra de las partes importantes

Pero, ¿es lo mismo entrenar en tierra firme que en el espacio? Evidentemente no, y para ello en todo caso se simulan los diversos ambientesen los que los futuros astronautas se hallarán una vez fuera de la estratosfera, como son los habitáculos de las naves. Para ello tienen mock-ups o modelos a escalade las partes de la ISS, de modo que pueden aprender a moverse en esos espacios, ubicados en el Space Vehicle Mock-up Facility.

Simulador Iss NasaSimulador de sistemas de ingeniería de la ISS en el Centro Espacial Johnson en Houston, Texas. (NASA)

Para la microgravedad e ingravidez existen varios procedimientos de preparación con el fin de que los músculos (y el ser humano en sí) se acostumbre a no pesar. Uno de ellos son los vuelos parabólicos, realizados en cortos periodos (20-25 segundos de gravedad cero) con aviones como los KC-135. Dato curioso: el KC-135 es conocido como “Cometa Vómito” (Vomit Comet), con lo que se deduce cuáles suelen ser los efectos de esos primeros segundos de ingravidez.

También entrenan con algo que llaman Precision Air-Bearing Floor, una especie de pista de hockey de metal en la que practican el movimiento de grandes objetos en el espacio. Se preparan así para la ausencia de fricción y rozamiento, lo cual añade cierta facilidad para desplazar objetos, pero también más control (para parar trayectorias y que nada salga disparado para siempre).

Y otro entrenamiento para las condiciones de baja o ausencia de gravedad son las piscinas, en las que se practica para las EVA y los paseos espaciales. La NASA tiene una piscina de 62 metros de largo, 31 metros de ancho y 12 metros de profundidad con un total de 22,7 millones de litros (el Neutral Buoyancy Laboratory), y en ella llegan a estar en sesiones de hasta siete horas.

Y además de todo esto, como recordaban en la ESA el aprendizaje de otros idiomas es una parte importante, así que en el aparentemente apretado horario del aspirante a astronauta también hay clases de ruso u otras lenguas.

Entrenamiento EvaLos astronautas Scott Kelly (en el medio) y Terry Virts participando en una sesión de entrenamiento sobre mantenimiento en una actividad extravehicular (EVA) en el Neutral Buoyancy Laboratory (donde está la piscina), llevada a cabo por por la instructora Sandra Moore. (Créditos: NASA/James Blair)

Prepárate como ellos, pero en casa

En la NASA encontramos algo bastante más interesante, ya que lo que nos proponen es emular esta aparentemente ardua preparación con una tabla de ejercicios que podemos practicar sin necesidad de asistir a uno de los centro de entrenamiento. Algo dirigido sobre todo a niños y con opciones para aquellas personas que tengan necesidades espaciales, pero que nos dice cuáles son las partes que necesitan más trabajo relacionándolo con su aplicación en el espacio.

Nos sirve también para ver qué aspectos o qué partes del organismo han de entrenar, dividiendo el programa según las fases de una supuesta misiónpara la que el sujeto se esté preparando:

  1. Recorrido de agilidad Astro: centrado en estimular los sistemas vestibular, visual y proprioceptivo, así como mejorar la agilidad, la percepción espacial, la lateralidad y la direccionalidad. Se entrena con un recorrido de agilidad con conos, partiendo acostado.Relevancia en el espacio: los astronautas experimentan problemas de equilibrio y control corporal por los cambios de gravedad. La agilidad es importante para estos cambios y se mejora el manejo de los pies.
  2. Regreso a la estación base: con el objetivo de mejorar la capacidad y resistencia del sistema cardiopulmonar y de otros músculos. Se recorren 1609 metros saltando y moviendo los brazos.Relevancia en el espacio: los astronautas deben ser capaces de andar hasta 10 kilómetros en el caso de que se estropee su vehículo (para volver a la base).
  3. Conseguir el tronco de un astronauta: abdominales, natación, atletismo, levantamiento de pesas para fortaleces músculos del abdomen y la espalda.Relevancia en el espacio: en el espacio hay equipos especializados para este entrenamiento dado que es esencial que los astronautas mantengan la musculatura del tronco y sean capaces de girar, doblar, levantar y transportar objetos grandes.
  4. Entrenamiento para montar un rompecabezas: puede sonar un poco extraño, pero es una manera de mejorar la agilidad y la coordinación mano-ojo, además de fomentar el trabajo en equipo.Relevancia en el espacio: para combatir la fatiga durante las EVA y no perder habilidad debido al volumen y la presión de guantes y traje.
  5. Entrenamiento de fuerza para la tripulación: se trabaja con especialistas en fuerza y acondicionamiento (son trabajos sobre todo de sentadillas y flexiones).Relevancia en el espacio: en gravedad reducida los músculos y los huesos se debilitan, por lo que es vital tener fortaleza en estas estructuras para la realización de tareas físicas.
  6. Paseo por el espacio: paseos para incrementar la resistencia muscular y mejorar la coordinación e extremidades.Relevancia en el espacio: el desplazamiento por el espacio, aunque sea andar, requiere coordinar manos, pies y brazos al necesitar impulsarse.
  7. Explorar y descubrir: transporte de objetos pesados para mejorar el estado aeróbico y anaeróbico. Se levantan pesas, se nada, se corre y se camina.Relevancia en el espacio: orientado a preparar en las tareas que se llevan a cabo en superficie (Luna, Marte, etc.): toma de muestras, andar hacia un punto, realización de experimentos, etc..
  8. Salto a la Luna: saltar en una cuerda para aumentar la resistencia ósea y mejorar el rendimiento de corazón y el resto de músculos. Se requieren nutricionistas y especialistas en resistencia y acondicionamiento para planificar la dieta y actividades físicas que ayudarán a mantener los huesos al máximo nivel de resistencia durante la estancia en el espacio.Relevancia en el espacio: en el espacio, la ingravidez hace que se alivie la presión sobre los huesos (la que ejerce el peso del cuerpo de manera continua en la Tierra), debilitándolos.
  9. Velocidad de la luz: para la coordinación mano-ojo, las habilidades motrices finas y la comunicación. Se utilizan simuladores.Relevancia en el espacio: las tareas en la ISS (como operar con un brazo robótico) requieren tiempos de reacción muy rápidos, teniendo en cuenta la exposición a brillo y vientos solares (que pueden enlentecerlo)..
Cambiando Camara HubbleSimulando un cambio de cámara en el telescopio Hubble. (Neutral Buoyancy Simulator, NASA)

La preparación para ir a la ISS en Japón

Como explican en la web de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), la NASA se hacía cargo del entrenamiento de los candidatos a astronautas para la agencia japonesa hasta 1999, cuando se seleccionaron tres astronautas para la ISS. Ellos fueron los primeros en realizar el entrenamiento básico en el Centro Espacial Tsukuba (en Japón).

En este caso lo que vemos es la preparación de un astronauta cuya misión objetivo es la ISS, y dividen la preparación en cuatro tipos de entrenamiento. 1. Entrenamiento básico. Para los candidatos a astronauta. Aprenden conocimientos básicos en ciencia e ingeniería y la tecnología con la que trabajan los astronautas, incluyendo preparación física, mental y conocimientos de lenguaje. Dura un año y medio. 2. Entrenamiento avanzado. Cuando pasan a este grado ya son astronautas (no candidatos), y se les prepara de manera general para las operaciones en la ISS. Tiene una duración de entre un año y medio y dos. 3. Entrenamiento de actualización o refresco. Una revisión o repaso para el mantenimiento de lo que se ha adquirido en los anteriores entrenamientos. Preparación de un tiempo indefinido antes de asignárseles una misión. 4. Entrenamiento específico. El que se realiza una vez se les ha seleccionado para viajar a la ISS. Dura un año y medio.

Un presente con mejores entrenamientos y un futuro con retos en cuanto a preparación

En la actualidad se dispone de la tecnología adecuada para proporcionar una preparación adecuada, con centrífugas humanas y demás, así como de años de experiencia en estancias en el espacio que han permitido conocer los efectos de la misma en nuestro organismo.

Pero la situación era completamente inversa cuando estaba empezando germinar la que sería la carrera espacial, de lo cual hablaron en BBC, haciendo referencia al Programa de Entrenamiento de Astronautas de la NASA de 1959, el cual hablaba de que “la función primaria del astronauta es contribuir a la fiabilidad del sistema, ejerciendo funciones de emergencia en caso de que falle el procedimiento automático”.

Según un astronauta de la NASA, los rusos concebían el espacio como un ambiente extremo y el entrenamiento llegaba a ser una tortura

Piers Sellers, que fue astronauta de la NASA, explicaba a la publicación que antes de enviar al ser humano al espacio había muchas incógnitas que resolver y que cada agencia (en aquel momento, la estadounidense y la rusa) lo enfocó de una manera. Pero lo que ya había era una dura preparación física con tal de mejorar la resistencia corporal y que, según palabras de Sellers, los rusos concebían el espacio como un ambiente extremo y el entrenamiento llegaba a ser una tortura.

Apollo 17Entrenamiento para una misión extravehicular (EVA) de la tripulación del Apolo 17 (6 de agosto de 1972). (NASA)

Con el tiempo tanto astronautas como los ingenieros y científicos de las agencias cada vez estaban más preparados y, sobre todo, iban obteniendo datos tras cada lanzamiento tripulado al espacio. Poco a poco se conseguían simular las condiciones, empezando con los vuelos parabólicos y recurriendo a las piscinas.

Y lo que sin duda se ha mantenido es la dureza de los entrenamientos, y de que ser astronauta es una meta (o un sueño) que implica perseverancia y puede que estar hecho de una pasta especial. Al resto de mortales nos queda seguir sus pasos como espectadores y atender a cómo el tesón y la curiosidad del ser humano hace que los destinos a visitar sean cada vez más ambiciosos, bien en misiones tripuladas o bien para echar una ojeada a los confines del universo.

Vía | Xataka

Los grandes avances tecnológicos que nos dejó la Primera Guerra Mundial

La Gran Guerra. Así es como se conoció durante años a la Primera Guerra Mundial, que tuvo lugar entre julio de 1914 y noviembre de 1918, y que entre otras cosas le costó la vida a 9 millones de combatientes de los 65,8 millones que participaron en los conflictos armados.

Esos trágicos enfrentamientos estuvieron acompañados, eso sí, de una enorme actividad tecnológica: la batalla no solo se libraba en los campos de batalla, sino en los centros de investigación que trataban de crear nuevas armas y nuevas defensas con las que poder obtener una ventaja en una guerra que vería avances notables en diversos ámbitos.

El tanque pone fin a la guerra de trincheras

Uno de los avances más destacados de la Primera Guerra Mundial fue la creación del tanque -inicialmente denominados “buques de tierra”-, que surgió tras el auge del automóvil unos años antes y que se convirtió en una poderosa forma de combatir las absurdas guerras de trinchera en las que las ametralladoras ya causaban estragos.

MarkiEl Mark I acabaría poniendo fin a la guerra de trincheras. Fuente: Wikipedia

El Mark I construido en Gran Bretaña fue el primer tanque utilizado en un combate: hizo su debut en la Batalla del Somme, el 15 de septiembre de 1916, y a él se sumaron luego modelos franceses (el desastroso Schenider CA1 fue sustituido por el Renault FT-17, que sentaría las bases de los diseños actuales). Su uso masivo se hizo realidad algo más tarde, en la batalla de Cambrai que tuvo lugar el 20 de noviembre de 1917.

Los resultados de su uso fueron desiguales por su limitada fiabilidad, y aunque los alemanes tardarían en producir sus propios tanques, sí descubrieron artillería antitanque, a la que se sumó la creación de trincheras más anchas que los tanques no podían superar. La guerra de trincheras como tal había tocado a su fin.

Lanzallamas y gases venenosos

Los lanzallamas ya habían sido utilizados siglos atrás, pero ese concepto sería aprovechado primero por los alemanes con un diseño de un lanzallamas moderno que se aprovecharía en las guerras de trincheras: en las últimas etapas de esos ataques a las trincheras estas armas permitían eliminar a los enemigos sin causar daños estructurales graves a unas trincheras que podían acabar siendo útiles para quienes las tomaban.

Gasmostaza

Mucho más peligroso fue el uso de los gases venenosos: los gases lacrimógenos comenzaron a usarse en agosto de 1914 por parte del ejército francés pero los alemanes pronto acudirían a una solución similar. Sin embargo la cosa pasó a mayores en enero de 1915, cuando los alemanes dispararon 18.000 obuses con bromuro de xililo líquido sobre posiciones rusas en la Batalla de Bolimov. Aquel ataque fue un fracaso, no obstante: el producto se congeló y no tuvo el efecto deseado por los alemanes.

El uso del cloro tampoco tuvo el efecto deseado, pero a partir de ahí aumentaron la toxicidad de ese gas con fosgeno. Mucho más efectivo y letal acabaría siendo el gas mostaza, aunque esa guerra química no era del todo efectiva, puesto que también frenaba el avance de las posiciones “liberadas” por el despliegue de esas armas a los ejércitos que las utilizaban.

Trazadoras y la guerra aérea

Las ametralladoras eran ya un elemento clásico de las batallas a esas alturas, pero su efectividad sobre todo en ataques nocturnos era muy limitado ya que era casi imposible ver dónde se disparaba. Las cosas mejoraron con la invención de las balas trazadoras, que emitían un material inflamable que dejaba un reguero fosforescente.

Fokker EEl Fokker E.I (Eindecker I, ‘monoplano I’ en alemán), considerado el primera avión de caza de la historia, y que fue clave para la superioridad aérea alemana en el Frente Occidental en la Primera Guerra Mundial.

Aunque las primeras pruebas fueron un pequeño fracaso -las balas solo mostraban una trayectoria errática de 100 metros- en 1916 aparecería la munición .303 SPG Mark VIIG, una trazadora que además de cumplir esa función era perfecta para derribar a los zepelines alemanes que asolaban (o trataban de hacerlo, aquellos ataques no tuvieron demasiadas consecuencias) Inglaterra.

La artillería fue desde luego la causa del mayor número de bajas de la Primera Guerra Mundial, y aunque hubo avances relevantes -la necesidad hizo que se diseñaran las primeras armas antiaéreas- la revolución en este tipo de armamento fue inferior al que se vio en otros terrenos. Eso sí: las ametralladores, pesadas y grandes, evolucionaron para convertirse en armas de menor tamaño. La ametralladora Lewis o el rifle automático Browning M1918 -que sería mucho más popular en la Segunda Guerra Mundial- hicieron su aparición en este conflicto y pusieron fin a las tácticas de oleadas de ataque de gran tamaño: los ataques en pequeños grupos comenzaron a ser mucho más relevantes.

La utilización de los aviones también comenzó a ser vital en la Primera Guerra Mundial, pero el uso de ametralladoras se limitaba a las alas y hacía poco eficiente este tipo de combate. Situar la ametralladora en el morro era imposible ya que al dispararla las balas impactaban en las palas de la hélice, pero los alemanes idearon mecanismos sincronizadores que permitían utilizar ametralladoras en el morro que disparaban de forma sincronizada con el paso de la hélice. Desde 1918 hasta 1930, de hecho, el armamento estándar en los aviones fueron dos ametralladoras sincronizadas que disparaban a través del círculo de la hélice.

GarrosRoland Garros

¿Cómo lograron los alemanes idear ese mecanismo? Aquí toca curiosidad histórica: el piloto francés Roland Garros y el fabricante Raymond Saulnier idearon una serie de placas deflectoras en las palas de la hélice que permitían utilizar una ametralladora directamente de frente ya que blindaban esas palas.

El 1 de abril de 1915 Garros se cobró su primera víctima: un Albatros B II alemán quedó perplejo ya que tradicionalmente los pilotos se disparaban con un rifle o revólver que llevaban encima. Cosechó dos victorias aéreas más antes de que apenas unos días después, el 18 de abril, su avión cayera en líneas enemigas. El problema: los alemanes no solo le atraparon a él, sino que capturaron ese aeroplano y copiaron aquella técnica. El mítico Anthony Fokker sería el encargado de desarrollar el sistema de sincronización definitivo, y según la leyenda la idea fue una mejora (importante, sí) de la idea que Garros y Saulnier habían tenido.

Otro avance sería importante para los inicios de esas batallas aéreas: la instalación de radios en los aviones para la comunicación con otros pilotos o con bases en tierra. En 1916 se instalaron los primeros sistemas que permitían enviar radiotelégrafos a 225 km de distancia, mientras que en 1917 se logró por primera vez la comunicación por voz vía radio entre un operador en tierra y un piloto de un avión. La torre de control había nacido.

Los aviones demostraron ser otro de los elementos clave en estas guerras no solo en combates o bombardeos, sino también en misiones de inteligencia en las que se recababa información sobre posiciones enemigas o sobre líneas de suministro. Los zepelines alemanes también tuvieron impacto en este sentido y se convirtieron en bombarderos estratégicos de largo alcance, aunque tras la guerra su popularidad se diluyó enormemente.

Hmsfurious Sopwithcamels Wwi Iwm Sp1159HMS Furious con Sopwith Camel en cubierta. Fuente: Wikipedia

Este fue también el primer conflicto en el que entraron en acción -de forma muy limitada- los portaaviones. El primer aeroplano que despegó de un barco en movimiento lo hizo en 1912 (aunque tendría que aterrizar en tierra), pero el primer portaaviones real fue el HMS Furious, en el que se produciría el primer aterrizaje de un Sopwith Pup el 2 de agosto de 1917.

También encontramos un antecesor de los modernos drones: la primera aeronave no tripulada que intervino en la Primera Guerra Mundial fue desarrollada por la Marina de los Estados Unidos entre 1916 y 1917. Creada por Elmer Sperry y Peter Hewitt -que la concibieron como una bomba aérea teledirigida-. Aquel ingenio que se basaba en el uso de giroscopios y un barómetro para determinar la altitud acabaría siendo demasiado impreciso para ser utilizado de forma masiva, y de hecho el proyecto acabaría siendo abandonado años más tarde, en 1925. Los drones, como sabemos, no habían dicho su última palabra.

La guerra también cambió en el mar

Además de la citada participación de los portaaviones, la guerra naval tuvo a unos protagonistas singulares: los submarinos. La potencia naval de Gran Bretaña fue evidente tras la construcción del HMS Dreadnought en 1906. Este buque de guerra revolucionó la construcción de navíos de guerra, y la ventaja de la flota inglesa hizo que los alemanes tuvieran que abandonar sus esfuerzos por igualar a sus rivales en ese campo para ir a otro menos explorado.

U995 2004 1Uno de los temibles U-boat alemanes, un U-995. Fuente: Wikipedia.

Los alemanes desarrollaron submarinos que permitieron atacar las líneas de suministro británicas causando verdaderos estragos, lo que hizo que entre otras cosas se desarrollaran las cargas de profundidad, que no eran más que bombas submarinas que se podían detonar a cierta profundidad detectada gracias a una pistola hidrostática que medía la presión del agua.

Pero una cosa era tener cargas de profundidad y otra saber dónde lanzarlas, claro. Para lograr detectar a los submarinos se utilizaron los llamados hidrófonos, una especie de micrófonos submarinos que permitían analizar las ondas sonoras producidas bajo el mar y que permitían detectar a los temibles U-boat alemanes. Este sistema tuvo una repercusión clave para los británicos a la hora de combatir a los submarinos alemanes.

Avances médicos… e industriales

El complemento a esos avances en armamento fue también el que se produjo en el terreno de la medicina. El enorme número de heridos hacía que el tratamiento de ellos en el campo de batalla fuese especialmente limitado. Muchas de las lesiones necesitaban aparatos de rayos X, pero tradicionalmente estas máquinas tenían un tamaño enorme.

Littlecurie

Marie Curie sería la responsable de idear máquinas de rayos X portátiles para los militares franceses, y de hecho muchas de ellas se instalaron en coches y camiones (“Little Curies“) que iban recorriendo el frente para apoyar esos tratamientos médicos. El inventor americano Frederick Jones desarrollaría una máquina portátil aún más pequeña en 1919, ya acabada la guerra, y demostró el potencial de esta solución para ser utilizada fuera de los hospitales tradicionales.

En este sentido también fue crucial la aparición de la toalla sanitaria, que se hizo posible gracias a la utilización de la celulosa y que permitió contar con un vendaje mucho más eficiente que los existentes hasta la fecha. Aquellas toallitas pronto se convertirían en un producto esencial para las mujeres: habían nacido las compresas.

La Primera Guerra Mundial también provocó una revolución en la concepción de la guerra en los países que suministraban el armamento o los víveres para combatientes y población civil. La producción industrial tuvo que acelerarse, y aquí el papel de las mujeres fue fundamental al ser trabajadoras de líneas de montaje para la construcción de armas o la preparación de la munición. La “guerra total” había nacido, e implicaba no solo a los ejércitos, sino también a las economías de las naciones en guerra.

Esa producción industrial hizo que el desgaste en ejércitos y materialesno se resintiese tanto como los mandos alemanes -que concibieron la guerra de desgaste como objetivo bélico- habían previsto. Curiosamente aquella filosofía acabaría siendo uno de los motivos por los que Alemania -con un bloqueo naval determinante en sus puertos marítimos- acabó perdiendo la guerra.

Vía | Xataka

Baterías en estado sólido: ¿qué son y qué ventajas tienen frente a las de litio?

Tanto Samsung como LG han hablado, aunque no todos los comentarios llegan de forma oficial sino que se deslizan a la prensa con delicadeza. La clave es que ambos han afirmado lo mismo en distintos momentos, como parte de un movimiento no coordinado que confirma que las baterías en estado sólido están a poco más de dos años de aterrizar en el mercado y cambiar todo el panorama actual.

Lo cambiarán porque ahora mismo el dominio de las baterías de ion litio sólo peligra por la llegada de las de polímeros de litio, pero a fin de cuentas se trata de la misma tecnología. Con las sólidas a poco tiempo de su debut toca hacerse varias preguntas, ¿qué son estas baterías? Y sobre todo, ¿en qué van a mejorar el actual mercado de pilas para teléfonos móviles? Veámoslo.

Qué son las baterías en estado sólido

Solid State Battery Size

Para comprender la necesidad de las baterías sólidas, o baterías en estado sólido, hay que explicar antes la actual tecnología de baterías de ion-litio, o las de polímero de litio. Se trata de baterías construidas a base de celdas del almacenamiento de energía, celdas que se llenan de un líquido encargado de transmitir los iones de los polos positivo al negativo.

Este líquido, además de bastante eficiente en este transporte de electricidad, es también inflamable. De ahí que la necesidad de eliminarlo no sólo llegue a consecuencia de la búsqueda de mayor capacidad para las actuales baterías, también es un problema de seguridad. Las nuevas baterías en estado sólido no utilizan componentes líquidos.

Las baterías sólidas: más densas, más pesadas, con mayor capacidad y no inflamables

En su lugar, las baterías sólidas utilizan un compuesto sólido de metal de litio que cumple la misma función que el actual líquido de las baterías de iones pero que permite aumentar la densidad de las mismas. Algunas empresas implicadas en el desarrollo de estas futuras baterías, como Applied Materials (PDF), están empleando diversas capas de metal de forma que reducen fisuras.

El proceso de desarrollo de estas baterías ha ido mejorándose con el paso del tiempo y las investigaciones y de hecho, tal y como comentábamos en un principio, tanto Samsung como LG han dado plazos más o menos aproximados para su llegada al mercado. Veamos qué ventajas tendrían las baterías sólidas frente a las actuales de iones de litio.

Ventajas de las baterías sólidas frente a las de iones de litio

Antes mencionábamos el tema del aumento de la densidad, aunque esto lo comentaremos con más detalle en el apartado de la capacidad de las baterías. Las ventajas no residirían únicamente ahí sino que el compuesto sólido para estas baterías se calienta mucho menos que el líquido actual. Así que obtendríamos baterías más seguras y, de regalo, baterías “frías”.

Esto supondría que transmitirían menos calor al propio smartphone, que ya genera suficiente calor por si solo con el funcionamiento del procesador, los diferentes chips insertados en su placa y, sobre todo, la pantalla. Con menos calor aportado por la propia batería, las nuevas pilas de litio sólido permitirían que el teléfono funcionase de forma más eficiente. Pero veamos las ventajas una a una.

¿Quieres autonomía? Toma dos tazas

Quick Charge

Como comentábamos anteriormente, las baterías en estado sólido son más densas que las actuales baterías de ion-litio, hasta un 95% más densas, y permiten almacenar más energía. ¿Cuánta? Las actuales baterías de pruebas con resultados publicados hablan de hasta el doble de energía en el mismo tamaño. Eso supondría duplicar la capacidad de las actuales baterías, veamos algunos ejemplos para comprender de qué estamos hablando:

Menos tiempo pegados al enchufe

Ante este aumento de energía cabe hacerse la segunda pregunta clave, la de los tiempos de carga. Si sustituir el componente líquido de las baterías actuales por un compuesto sólido de metal de litio duplica la capacidad, ¿lo hace también con la carga? Estamos de suerte pues las futuras baterías sólidas podrían cargarse a una velocidad seis veces superior a la actual.

Eso supondría que los tiempos de carga actuales se reducirían a un tercio de los mismos, y no sólo afectaría a las cargas normales de 5V y 2.1Asino también a las cargas rápidas de 9V, 12V y 15V. Quick Charge, Super VOOC, Dash Charge o Pump Express, entre otras, cargarían el triple de rápido. Las cargas rápidas se convertirían, por tanto, en ultrarrápidas y sin variar la tecnología, sólo cambiando unas baterías por otras.

Como antes con las capacidades, veamos en qué quedarían los tiempos de carga de las baterías sólidas con cifras simuladas (un tercio de los tiempos oficiales):

CARGA SIMULADA EN 5 MINUTOS CIFRAS ABSOLUTAS SIMULADAS
PUMP EXPRESS 3.0 12 horas de autonomía 70% de carga en 7 minutos
SUPER CHARGE 100% de carga en 20 minutos (Mate 9)
SUPER VOOC 100% 100% de carga en 5 minutos
DASH CHARGE 60% de carga en 10 minutos (OnePlus 3)

Adiós a las baterías “gastadas”

Reciclado

Si la batería evoluciona en su interior, es lógico que también lo hagan otros conceptos como la durabilidad. Lo que conocemos como vida útil de la batería, el tiempo que transcurre desde que empezamos a usarla hasta que se ha degradado tanto que conviene reemplazarla debido a la pérdida notable de su capacidad de almacenamiento de energía.

De nuevo estamos de enhorabuena, las baterías de metal de litio prometen en la actualidad multiplicar por cinco las actuales vidas útiles de las baterías de ion-litio. Así que si una batería oficial viene durando un promedio de casi dos años hasta que es necesario reemplazarla, pasaríamos a diez años de vida útil. En resumidas cuentas, cambiaríamos de teléfono y nos olvidaríamos de la batería para siempre.

Y por último, el drenaje pasivo

Las baterías se descargan las estemos usando o no, aunque si el dispositivo en cuestión está apagado el gasto de energía es mucho menor. Pero sea como fuere, los iones de litio están permanentemente perdiendo energía y es por ello que en ocasiones sacamos un dispositivo electrónico de un cajón después de haber pasado meses en él y no puede encenderse, ¿quién lo ha usado sin mi permiso? Nadie.

Las nuevas baterías en estado sólido de metal de litio también pierden electrones por sí mismas, pero el drenaje pasivo se reduce notablemente. El gasto energético de las baterías apagadas sería mucho menor y, por tanto, aguantarían más con energía para encenderse. Aunque si las queremos para nuestros teléfonos móviles, poco tiempo vamos a dejarlos descansar.

Vistas las ventajas, crucemos los dedos para que Samsung y LG acorten los plazos

Como vemos, las baterías en estado sólido representarán mejoras más que interesantes para el mercado actual, sobre todo porque no alteran en absoluto el actual funcionamiento de los sistemas de carga o de los conectores de los propios teléfonos. La adaptación sería inmediata.Simplemente reemplazaríamos las baterías de iones de litio por las sólidas y a funcionar.

Pero hay otra mejora, aunque sea para el medio ambiente. Estas baterías permitirían otros compuestos en su construcción, como ánodos y cátodos de silicio, o incluso utilizar sodio o magnesio para borrar el litio de la ecuación. Seguro que el actual mercado, que ya empieza a notar que el litio va haciéndose más complejo de extraer, lo agradece. Confiemos en que estas baterías no tarden mucho en llegar.

En Xataka Móvil | La enciclopedia de las baterías para móviles

 

Vía | Xataka

Intel Optane, análisis: la alternativa al SSD que quiere ser mucho más

Los SSD han supuesto tal revolución en el almacenamiento de nuestros PCs que las tecnologías que las diferentes compañías proponen como alternativa las acogemos con bastante entusiasmo. Es el caso de las Intel Optane, memorias no volátiles con tecnología 3D Xpoint y que ya hemos podido probar en Xataka. ¿Son en realidad la revolución que prometen?

Así funcionan las memorias Intel Optane

Intel Optane es el nombre comercial que reciben las memorias de tipo no volátil basadas en tecnología 3D Xpoint, desarrollo que ha partido de cero para sustituir a la NAND que se usa actualmente en las unidades SSD. Su máximo responsable es Intel, quien sacó al mercado hace unas semanas las primeras opciones comerciales para los consumidores. Por ahora su objetivo es acompañar al almacenamiento tradicional y conseguir menos latencia y más velocidad, pero podríamos estar hablando de una opción de futuro incluso para la RAM del equipo.

A nivel técnico, la memoria Intel Octane consigue una velocidad de lectura aleatoria que mejora a las de las NAND básicos. En latencia las cifras son todavía mejores . Sin embargo, en procesos de escritura esa ventaja se desvanece y queda neutralizada por un SSD de nivel. Eso dice la teoría y el análisis de su ficha técnica.

16 GB 32 GB
TIPO M.2 NVMe 1.1 M.2 NVMe 1.1
INTERFAZ PCIe 3.0 x2 PCIe 3.0 x2
LECTURA SECUENCIAL 900 MB/s 1350 MB/s
ESCRITURA SECUENCIAL 145 MB/s 290 MB/s
LECTURA ALEATORIA 190k IOPS 240k IOPS
ESCRITURA ALEATORIA 35k IOPS 65k IOPS
LATENCIA LECTURA 7 µs 9 µs
LATENCIA ESCRITURA 18 µs 30 µs
CONSUMO 3,5 W 3,5 W
REPOSO 1 W 1 W
DURABILIDAD 182.5 TB 182.5 TB

En el caso de las memorias destinadas a los ordenadores de consumo, estamos hablando de capacidades bastante reducidas (16 y 32 GB por ahora) que se usarán en combinación con nuestra unidad de almacenamiento principal. Aunque podemos hacerlo tanto con SSD como con discos clásicos, lo sensato es recurrir a estas memorias Intel Optane con discos mecánicos y compensar su reducida velocidad de funcionamiento respecto a los SSD.

Además de un precio por GB altísimo, las Intel Optane solo pueden usarse en equipos muy específicos y actuales

Al final, la teoría dice que podremos mejorar la velocidad general del sistema al actuar estos Intel Optane como una especie de memoria caché intermedia y muy rápida.

Configurando las Intel Optane

Pensar en comprar una memoria Intel Optane para nuestro PC no es una tarea sencilla. Lo primero que se necesita es un equipo bastante concreto. No todos los chipset valen (serie 200 o posterior), necesitamos slot M.2 y solo funcionará con procesadores Kaby Lake, es decir, de la última generación salida al mercado de consumo.

Como sistema operativo solo podemos recurrir a Windows 10 de 64 bits, y necesitamos controladores específicos y configurar las memorias. Ahí es donde podemos activar o no el uso de los Intel Optane en nuestro sistema.

intel Optane configuración

El proceso, si la placa BIOS está correctamente actualizada y soportada, es el mismo que seguimos al instalar cualquier otra aplicación. Desde ella podemos tanto habilitar como desactivar la memoria Intel Octane, siendo necesario reiniciar el equipo para que el cambio surta efecto.

La desventaja del precio

La revolución que plantea la memoria Intel Optane tiene en el precio una de sus barreras más altas. La unidad de 16 GB cuesta actualmente 56 eurosmientras que la de 32 GB sube hasta los 95 euros.

Si comparamos con el precio de unidades SSD, la diferencia es considerable. Por esos 56 euros podemos instalar a nuestro PC un SSD WD Green M2 de 120 GB.

Intel Octane ReviewEl formato de las memorias Intel Optane es M2.2, por lo que necesitamos una placa base compatible

Memorias Intel Optane a prueba

Los escenarios en que las memorias Intel Optane cobran sentido en el ámbito de consumo no son muchos. El más común será aquel en el que disponemos de un disco duro mecánico de gran capacidad que queremos conservar por su excelente relación precio/GB, pero sin renunciar a un funcionamiento fluido del sistema, carga de programas e incluso juegos.

Va a a ser extraño que alguien que disponga de los nuevos Intel Kaby Lake no haya optado por un SSD como unidad al menos para el sistema operativo. Pero si es el caso, las Intel Optane son la alternativa si no queremos comprar un SDD.

Al instalar la memoria Intel Optane en este entorno, los 16/32 GB se suman y solo nos aparece una unidad de disco principal. A partir de ese momento será el sistema operativo el que se encargue de gestionar esa caché virtual extra.

Intel Octane 1

El equipo de pruebas, al tener que ser compatible, nos lo ha cedido en parte Intel. Se compone de una placa base ASUS Maximu IX Hero, procesador Intel Core i5-7500 a 3,4 GHz y la citada memoria Optane de 32 GB. El resto de la configuración es la habitual en nuestras pruebas hardware: disco duro Seagate de 1 TB / 7200 rpm y 16 GB de memoria RAM DDR4 2126 Mhz.

Para esta prueba hemos optado por contar exclusivamente con la GPU interna del Intel Core i5, por considerarlo un entorno más lógico para este tipo de memoria del que queremos conocer el efecto real en fluidez del sistema.

Tanto el sistema operativo (Windows 10 Home 64 bits) como la placa base y el resto de componentes hardware fueron actualizados con los últimos drivers disponibles antes de las pruebas.

Tiempo de arranque y benchmarks

El primer uso que queremos dar a la Intel Optane es el más inmediato: comprobar cuánto mejora el tiempo de arranque tanto del sistema operativo como de algunas aplicaciones. Con el equipo base sin la memoria Optane activada, medimos el tiempo que tarda el sistema en mostrarnos el escritorio tras pulsar el botón de encendido. Luego activamos Optane y realizamos lo mismo.

Como vemos, es en este escenario de arranque del equipo, recuperación desde modo reposo o ejecución de aplicaciones (las diferencias se aprecian especialmente la primera vez que las abrimos en cada sesión) cuando las memorias Intel Optane sí que agilizan de manera sustancial un equipoincluso actual en el que solo contamos con disco duro mecánico.

El siguiente paso ya tiene como protagonistas a los benchmarks habituales de rendimiento. Empezamos con PCMark8, concretamente con la prueba que evalúa el rendimiento del disco duro. Sin Optane, la puntuación es de 2943, mientras que con Optane activado la puntuación mejora en más de un 75%, quedándose de media tras varias pasadas del test, en 5134 puntos.

Esos resultados del HDD más Optane activado son bastante idénticos a los que podemos obtener con diferentes unidades SSD que ya hemos probado, y que rondan los 4900 puntos.

En el ancho de banda de la misma prueba en PCMark 8, se pasa de 14 MB/s a más de 500 MB/s.

PCMark 8 también nos permite realizar pruebas con aplicaciones y juegos de serie, como World of Warcraft o suites de Adobe y Microsoft. Nosotros recogemos los datos obtenidos tanto con el juego como con la ejecución de Word, situación que encaja bien en el perfil de equipo en el que usaríamos estas Intel Optane.

¿Y cómo han sido los tiempos de lectura y escritura del disco antes y después de instalar la memoria Intel Optane? Para comprobarlo tomamos datos de los test específicos ATTO y CrystalDisk.

En ATTO, centrándonos en el comportamiento de lectura y escritura secuencial, las cifras muestran una mejora muy importante tanto en velocidad de escritura como en lectura. Los resultados son lógicos habida cuenta de que nos centramos en archivos pequeños, justo donde la memoria Optane puede ofrecer lo mejor.

Un segundo test de rendimiento más centrado en el comportamiento en escenarios aleatorios, con CrystalMark estos son los resultados en modo de lectura.

Si nos fijamos en el modo de escritura, las diferencias en modo secuencial no son tan grandes, pero sí que se mantiene el excelente funcionamiento en modo aleatorio.

Review de Intel Optane: la opinión de Xataka

Intel, que cuenta con un catálogo de unidades SSD, ha avanzado lo que para ellos es un tipo de memoria de futuro. Por su precio, hoy en día no podemos pensar en las Intel Optane como elementos de memoria principal, pero sí que, tras esta prueba, hemos comprobado que hay situaciones en que cumple lo que promete: acelerar el funcionamiento, arranque y carga de programas bajo Windows si usamos un disco duro mecánico.

Lo que no parece encajar tanto en la idea detrás del Intel Optane es que, si hoy en día estás en el proceso de compra de un equipo nuevo o al menos placa y procesador (algo que como os he contado es casi imprescindible para poder usar las Intel Optane), no entre en la ecuación la adquisición de una unidad SSD. Es lo que las cuentas y la lógica nos dice.

Pero puede pasar. Es sólo en ese caso, cuando decididamente mantenemos un disco duro mecánico en nuestra configuración, que invertir parte del presupuesto en una Intel Optane tiene sentido por la mejora que hemos visto que conseguimos en el uso diario y común de nuestro ordenador.

 

Vía | Xataka

En China ya tienen sitio para la primera ciudad con un bosque vertical: un millón de plantas y árboles

En mi ciudad, supongo que por una mala elección del tipo de árboles, las raíces levantan con facilidad aceras y parques. La vegetación es poderosa y a poco que el clima acompañe nos puede romper esquemas arquitectónicos, que no es algo me parezca mal, al contrario, pero querer montar una ciudad completa repleta de árboles tiene que estar bien estudiado.

Este es el trabajo de Stefano Boeri y su equipo, algo de lo que ya os hablamos a comienzos de año, pero que ahora tiene una pinta bastante más contundente, al menos eso es lo que podemos entender en las recreaciones que nos muestran de la ciudad. El arquitecto italiano espera que el complejo empiece a tomar forma en 2018.

El emplazamiento elegido es Liuzhou (Guangxi), una ciudad situada en una zona montañosa donde los árboles y plantas no tendrán demasiados problemas en salir adelante. Lo curioso del proyecto no es la cantidad de verde, sino la altura y colocación de seres vivos tan de superficie como son los árboles.

Stefano Boeri Architetti Liuzhou Forest City View 1 Copy

Las zonas verdes van a absorber casi 10.000 toneladas de CO2 y 57 toneladas de contaminantes durante el año. La ciudad producirá 900 toneladas de oxígeno de forma anual y las plantas actuarán como una barrera de sonido natural y agente de refrigeración. Qué más queremos.

El nombre concreto y occidental del proyecto es ‘Liuzhou Forest City’, un lugar con capacidad para 30.000 personas y 40.000 árboles, contabilizándose en el área un millón de plantas. Mucho verde y mucha variedad, ya que habrá más de cien especies diferentes.

La villa verde debería estar terminada en algún momento de 2020 y para rizar el rizo las autoridades chinas piensan conectarla de forma limpia, preparando corredores y vías en las que los vehículos eléctricos sean protagonistas. El propio Stefano Boeri nos presenta el proyecto en vídeo:

Oficinas, tiendas, restaurantes o viviendas cubiertas de verde para combatir la polución

No nos queda más que esperar a que este proyecto se convierta en realidad y se convierta en referencia para otros arquitectos y gobiernos alrededor del planeta. Os dejo con una galería de imágenes – recreaciones – que anticipan lo que será la ciudad china:

Stefano Boeri Architetti Liuzhou Forest City Human View Copy
Stefano Boeri Architetti Liuzhou Forest City Birdview Copy
Stefano Boeri Architetti Liuzhou Forest City View 4 Copy

Más información | Stefano Boeri Architetti

Vía | Xataka

Sí, se puede vacunar contra la droga y esta vacuna contra la heroína está a punto de conseguirlo

En Europa mueren anualmente en torno a 10.000 personas por sobredosis, el 81% de ellos por opioides y la cifra ha ido creciendo en los últimos años. Hace un cuarto de siglo, Estados Unidos tenía unas cifras similares; ahora, en plena epidemia, la cifra oficial de muertes por sobredosis va a situarse entre 59.000 y 65.000 personas solo durante el año pasadoLos opioides también son el mayor problema.

Viendo los números no hace falta decir que la noticia de que la vacuna contra la heroína haya dado otro paso es una idea sensacional. La lucha contra las drogas está a pocos años de vivir la mayor revolución de su historia.

Los últimos pasos de un largo camino

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El mismo equipo que realizó los primeros estudios positivos en roedores en 2013acaba de presentar el resultado de las pruebas en primates. Han sido un éxito y el siguiente paso, los ensayos con humanos, está a la vuelta de la esquina.

La idea no es nueva: hace 25 años,George Koob ya planteó la idea de la vacuna argumentando que, si éramos capaces de hacer que los adictos fueran incapaces de experimentar los efectos de la droga, los procesos de rehabilitación se harían mucho más sencillos.

De la ocurrencia al ensayo clínico en 25 años

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Parecía una locura, pero hace unos años varios grupos de científicos empezaron a estudiar si esto tenía sentido. Y resulta que sí. En condiciones normales, las moléculas de los distintos tipos de drogas son muy pequeñas para ser detectadas por el sistema inmune; pero, si las unimos a otra molécula que sí genera reacción (en este caso, conjugada con la vacuna antitetánica), el sistema inmune aprende a identificarlas sin problema.

Más tarde, cuando detecte droga en el torrente sanguíneo, el sistema generará anticuerpos que, al unirse a las moléculas, impedirán que traspasen la barrera hematoencefálica y adiós a sus efectos neuropsicológicos.

Aunque la vacuna contra la cocaína ya ha dado resultados prometedores, la verdad es que no podemos usar esta estratégica contra todas las drogas. Las moléculas de alcohol, por ejemplo, han resultado ser demasiado pequeñas y las de cannabis demasiado diversas (y e inestables).

El hecho de que sí podamos “inmunizar” contra la heroína (y, en el futuro, frente a los opioides más problemáticos) es una noticia excepcional: como hemos visto, la inmensa mayoría de muertes por sobredosis se debe a ellos.

Esperanzas e incertidumbres ante su funcionamiento

Heroin

Pese a la expectación de la comunidad científica, las incógnitas no dejan de crecer. La adicción es un proceso muy complejo y no parece realista pensar que la vacuna va a ser una ‘cura milagrosa’. De hecho, muchos expertos piensan que no es suficiente ni de lejos y que, si no se acompaña por un tratamiento integral, sirva de poco.

Esto abre la puerta a hablar del uso de estas vacunas no como una medida terapéutica en el proceso de rehabilitación, sino como un programa de salud pública en sí mismo. No obstante, aún es pronto para saber qué uso le daremos a estas terapias. Pero sea como sea, hay que reconocer que, si todo sale según lo previsto, estamos a las puertas de una revolución contra las drogas.

Vía | Xataka

‘Stella Vie’ quiere poner el ejemplo y demostrar que los coches solares y familiares son el futuro

Estamos en pleno boom de ideas y proyectos para la adopción de energías renovables, donde la energía solar se ha colocado como una de las favoritas gracias a que su implementación es de las más accesibles, además de que está presente en varios escenarios.

Dentro del mundo automotriz hemos visto como los coches eléctricosempiezan a ganar terreno, pero muchos creen que la verdadera revolución vendrá cuando tengamos vehículos impulsados por energía solar, algo que no es tan descabellado. Hoy conoceremos un interesante proyecto que plantea la llegada de un coche familiar que obtiene su energía por medio de paneles solares.

Con la promesa de hasta 1000 kilómetros de autonomía

Un grupo de diseñadores e ingenieros que forman parte del ‘equipo solar’de la Universidad de Tecnología de Eindhoven acaban de presentar ‘Stella Vie’, un coche completamente solar y además, accesible para el gran público, ya que está dirigido a familias de clase media.

El coche ha sido ideado con un techo de paneles solares, algo que según sus creadores le permitirá tener hasta 1000 kilómetros de autonomía durante un día soleado en Holanda. Además, el Stella Vie es capaz de almacenar toda la energía excedente en una batería en su interior, la cual puede ser usada para dar energía a alguna habitación de nuestra casa o algún electrodoméstico.

Stella Vie 6

El coche tiene capacidad para cinco pasajeros y ha sido creado bajo un diseño aerodinámico y “estético”, que es una evolución al ‘Stella Lux’, su anterior vehículo solar. Según sus creadores, el interior del coche será espacioso, minimalista y ergonómico, además de que contará con la tecnología necesaria para conocer su desempeño mientras conducimos. Estará equipado con frenos regenerativos así como tecnología V2X, lo que le ayudará a conectarse con otros dispositivos y coches en la calle.

El Stella Vie es apenas un proyecto con una visión de cómo serán los coches en un futuro, y aunque parezca sólo un concepto, ya esta listo el primer prototipo que competirá en la World Solar Challenge 2017 en Australia durante el próximo mes de octubre, que es cuando veremos a éste y otros coches solares apostar por este futuro que muchos aún ven lejano.

Stella Vie 1
Stella Vie 2
Stella Vie 3
Stella Vie 5
Vía | Xataka

El próximo iPhone 8 llegaría con sensor facial 3D lo que significaría el adiós al Touch ID, según Mark Gurman

Sí, prácticamente todos los días tenemos un nuevo rumor en torno al próximo iPhone, que muchos dicen será el iPhone 8 o iPhone X, pero cuando dos de las personas con mejor historial en cuanto a filtraciones de Apple abren la boca hay que poner atención porque no es simple rumor. Nos referimos por un lado a Mark Gurman, editor de Bloomberg, y por el otro a Ming-Chi Kuo, analista de de KGI Securities, quienes acaban de soltar interesantes datos con respecto a lo que podríamos ver en el próximo iPhone.

En primer lugar tenemos que Ming-Chi Kuo apunta a que el iPhone 8 no contará con sensor de huellas en la pantalla, como se ha venido mencionando desde hace varias semanas, incluso se habla de que Apple está contemplando la idea de eliminar el ya famoso Touch ID en este dispositivo. Lo anterior se debe a que, como ya sabemos y se ha comentado, el próximo iPhone llegará con una pantalla OLED que aprovechará casi la totalidad del frontal del dispositivo.

Adios huella dactilar, hola rostro

Según Kuo, Apple se ha topado con muchos problemas al tratar de encontrarle espacio a Touch ID, ya que la opción de tenerlo en pantalla, como la tecnología que acaba de presentar Qualcomm, aún no ha sido probada en su totalidad y no garantizan su eficiencia. Por lo anterior se pensó en la idea de colocarlo en la parte trasera, pero eso significaría un cambio radical en el diseño tanto en componentes interiores como en la trasera la cual buscan que sea lo más limpia posible.

Es así como el analista asegura que Apple podría dejar de lado el uso de Touch ID por primera vez desde su aparición en el iPhone 5s. Asimismo, la nueva pantalla del iPhone 8 llegaría con un botón de inicio virtual al más puro estilo del Galaxy S8, lo que serviría para seguir operando muchas de las funciones del dispositivo.

Ahora hay que leer la información que acaba de publicar Mark Gurman, que según sus fuentes el nuevo iPhone llegará con un nuevo sensor facial 3D, el cual serviría para desbloquear el dispositivo y hacer pagos móviles, reforzando así los datos de Kuo y la eliminación del Touch ID.

Iphone 8 01

Se habla de que Apple está probando nueva tecnología que permitiría desbloquear el iPhone a una velocidad de milisegundos y con una precisión nunca antes vista. Una de las ventajas de este sensor es que no se necesaria tener el rostro bien iluminado o en una posición fija y especifica, ya que al configurarlo guardaría rasgos característicos de la persona para que el desbloqueo sea más eficaz.

El uso de este nuevo sensor permitiría acceder al dispositivo ya sea en el coche o si está en una mesa, donde uno de sus puntos fuertes es que no se necesitará tocar el iPhone ya que todo lo haría en automático. Dicho sensor aún está en pruebas en Apple y se dice que podría no aparecer en el próximo dispositivo de la compañía, sin embargo, Apple está buscando que esta tecnología sustituya el sensor de huellas Touch ID.

 

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Samsung está trabajando en su propio altavoz inteligente con Bixby para competir con Amazon y Apple, según el WSJ

uizás estemos teniendo otra guerra en el campo de batalla tecnológico, aunque paradójicamente sea menos ruidosa. Con el brote de asistentes virtuales parece que hay otro de altavoces, y tras la última propuesta de Apple parece que uno de sus rivales directos está gestando algo y llegan informaciones de que Samsung está preparando un altavoz con Bixby integrado.

Al asistente lo conocimos tras meses de rumores y se estrenó con los Samsung Galaxy S8 y S8+, aunque ha experimentado algunos retrasos en cuanto a sus funciones desde su salida. Ahora, mientras va llegando en otros idiomas, parece que la compañía coreana prepara también un producto de hardware centrado en el uso del asistente propio, enfrentándose así a los de Amazon, Google y Apple entre otros.

Suena poco, pero suena a “Vega”

Hace algo más de un mes empezaron a sonar algo más fuerte algunos rumores que ya apuntaban a este posible altavoz para Bixby. Hoy es el Wall Street Journal el que se hace eco de supuestas fuentes cercanas diciendo que Samsung trabaja en un altavoz activado por voz que integraría Bixby, un proyecto con el nombre en clave “Vega”.

No se sabe cuándo estaría previsto lanzarlo ni el diseño (quizás aquel cuya patente se registró en mayo), pero de lo que sí que se habla es que no se trata de una idea reciente, sino que el fabricante habría estado trabajando en este altavoz inteligente desde hace más de un año. Un proyecto que parece tener mejor final que otros similares en los que se trabajó anteriormente, como el que citan llamado internamente “Hive” que debería haberse presentado en el Mobile World Congress del 2015, pero que finalmente se canceló por problemas con el software que afectaban al reconocimiento de voz, según explican.

¿A qué se enfrentaría este “Vega”? Como comentábamos, en el mercado ahora mismo existen distintas propuestas de altavoz que integra un asistente virtual, algunas de ellas siendo ya iteraciones de anteriores lanzamientos:

  • Amazon: el gigante del comercio electrónico daba a conocer en mayo un nuevo hogar para su asistente Alexa con su nuevo Amazon Echo Show, que a diferencia del anterior integraba una pantalla potenciando así las videollamadas y ampliando las posibilidades de interacción.
  • Google: este año no hubo renovación en la Google I/O, pero en la de 2016 los de Mountain View presentaban el Google Home, un altavoz inteligente que hace de centro de control del hogar y que integra Google Assistant.
  • Apple: uno de los anuncios de hardware en la pasada WWDC ’17 fue el HomePod, un altavoz muy al estilo Mac Pro que integra Siri (y cuya compatibilidad aún no conocemos, de tenerla con otros servicios de música) que estará disponible en blanco y gris espacial por 349 dólares en Estados Unidos y a nivel mundial en 2018.
  • LINE: la plataforma de mensajería también ha materializado un par de altavoces al más puro estilo sticker con la forma de dos de sus personajes propios (Sally el pollito, y Brown el oso). Se presentaron el pasado mes e integran Clova, su plataforma propia de inteligencia artificial, y se esperan que lleguen al mercado en invierno, sin conocerse aún el precio y la distribución.
Line

Por su parte Microsoft aún no ha anunciado nada oficialmente, pero se espera que los de Redmond presenten en algún momento Microsoft HomeHub, la solución que plantean como una alternativa real a los altavoces de modo que cualquier ordenador o tablet con Windows 10 podría convertirse en un altavoz inteligente al incluir la plataforma de software en su próxima gran actualización para otoño. Veremos si es también este año cuando conocemos el supuesto altavoz de Samsung, aunque viendo que las cosas de Bixby van despacio quizás sea algo más a medio plazo.

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Es oficial: el autobús elevado de China fue una estafa y han empezado a desmontar toda su infraestructura

Y cuando pensamos que no volveríamos a escuchar nada acerca de aquel autobús elevado de China, el gobierno de la ciudad de Qinhuangdao ha confirmado que toda la infraestructura será retirada y que procederán de forma legal en contra de sus responsables.

Para quien no lo recuerde, en mayo de 2016 se dio a conocer uno de los proyectos más interesantes y atractivos en cuando transporte público, el cual consistía en un enorme autobús con un diseño que le permitiría pasar por encima de los coches en las carreteras. En agosto en 2016 el autobús se inauguró con bombo y platillo, pero después de unos cuantos recorridos fue abandonado sin razón aparente.

El fraude más espectacular de 2016

El conocido como Straddling Bus ha estado abandonado desde agosto del año pasado ocasionado más tráfico del habitual, algo que precisamente buscaba solucionar. El problemas es que el carril de pruebas está ubicado en 305 metros sobre una de las carreteras más importantes de la ciudad, donde ocupa dos carriles y crea todos los días un infernal cuello de botella.

El autobús sólo tuvo un recorrido con pasajeros el día de su inauguración y nunca más se volvió a usar. A día de hoy, TEB, la compañía responsable del proyecto, ha abandonado sus oficinas y no se sabe nada del dinero invertido en este proyecto así como los contratos con las ciudades de Nanyang, Shenyang, Tianjin y Zhoukou, quienes estaban interesadas en instalar este autobús en sus carreteras.

El gobierno chino ha dado la autorización para que se desmonté toda la infraestructura usada para el Straddling Bus, esto con el objetivo de que todo regrese a la normalidad. Ahora mismo se están retirando tanto los raíles (o rieles) de la carretera como la estación, mientras que aún se desconoce el destino que tendrá el autobús.

Algunos medios de comunicación chinos mencionan que todo se trató de una estrategia publicitaria para buscar inversores interesados en este proyecto, donde incluso se cree que hay gente del gobierno involucrada.

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