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Científicos crean un transistor de un sólo átomo

Un grupo de investigadores de la Universidad de New South Wales creó un transistor de un sólo átomo de fósforo, que podría abrir el camino a electrónicos todavía más pequeños que los que tenemos hoy. Aunque los transistores de un solo átomo habían sido creados anteriormente en laboratorios, no se había podido replicar su funcionamiento, ni hacerlos funcionar de forma regular. Este es el primero que se podría producir de forma confiable, lo que marcaría un paso importante en el desarrollo computacional.

Un transistor es básicamente una pieza de material semiconductor que está entremedio de dos electrodos, y que actúa de forma similar a un switch. Un pulso eléctrico dado por un tercer electrodo permite “abrir” el switch, dejando que la corriente fluya a través del transistor, o lo cierra, interrumpiendo la corriente.

Combinar los transistores en un chip produce circuitos lógicos que pueden computar. Una de las metas de los fabricantes de chips es crear transistores cada vez más pequeños, de modo que un chip pueda tener muchos y aumentar su poder de computación.

Para lograr la hazaña, los investigadores cubrieron una lámina de silicio con hidrógeno, retirando luego átomos del gas siguiendo un patrón específico. Expusieron dos líneas y un pequeño rectángulo de sólo seis átomos. La placa fue luego cubierta con fosfeno, que sólo se adhiere a los lugares donde los átomos de hidrógeno habían sido retirados. Así, se obtuvieron electrodos de fósforo y un transistor de un sólo átomo, que se posicionó en el rectángulo pequeño.

Los electrodos estaban a 108 nanómetros de distancia. Crear un voltaje entre ellos permitió que fluyera una corriente entre dos electrodos perpendiculares (a 20 nanómetros de distancia), con el átomo de fósforo actuando como transistor.

Los investigadores creen que este método para construir transistores es el futuro de los circuitos más poderosos, que no se logrará con los métodos actuales. Sin embargo, la fabricación de este sistema es altamente compleja, por lo que probablemente no lo veremos funcionando hasta varios años más. Como sea, hasta hace poco se consideraba que este logro no se vería hasta 2020, así que al menos el trabajo va adelantado.

LinkSingle atom transistor gets precise position on chip (New Scientist vía CHW)

Vía | Fayerwayer

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Para colonizar la Luna se necesita de la amistad entre naciones

Solo no puedes; con amigos, sí. Ese es el mensaje que la Madre Rusia manda a Estados Unidos y la Unión Europea a la hora de convencerles para montar una base permanente sobre la superficie de la Luna.

El impulso de la agencia espacial rusa Roscosmos en este asunto es decidido, y se plantea dos maneras de hacerlo: O bien creando una estructura fija en el satélite o lanzar una nueva estación espacial que orbite sobre la Luna.

“No queremos que el hombre sólo de un paso en la Luna. Hoy, que sabemos suficiente al respecto, sabemos que hay agua en las áreas polares. Estamos discutiendo cómo comenzar la exploración (de la luna) con la NASA y la Agencia Espacial Europea”, dijo Vladimir Popovkin, director de la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos).

Sin embargo, las buenas intenciones de los rusos chocan contra los intereses (y ajustes presupuestarios o directamente cancelaciones de proyectos) de la NASA, que prefiere dejar a la Luna en manos de la industria espacial privada y centrarse en otros ámbitos del sistema solar como Marte y otros lugares de la galaxia.

No nos extrañemos si el paso para la colonización lunar lo da la pujante China…

Link: Russia wants Europe and the U.S. to go in on a moon base (Dvice)

Vía | Fayerwayer

FDA aprueba vacuna contra el VIH-SIDA en humanos para el 2012

La noticia nos llega del  Dr. Chil-Yong Kang quién nos informa que sería la primera vez que la FDA (Food and Drug Administration) quién es la entidad responsable por la seguridad en medicinas y alimentos de los EE.UU aprueba una vacuna de la famosa University of Western Ontario contra el VIH causante de la enfermedad conocida como SIDA para ser utilizada en seres humanos y a gran escala.

 Las pruebas inician en Enero 2012 en su primera fase con 40 humanos diagnosticados como VIH-positivos (portadores del virus), 12 meses después se iniciarán pruebas con 600 voluntarios de tiene VIH-negativo.

Después de estas dos faces y verificando los resultados, un año después se probará la vacuna durante 3 años en 6,000 voluntarios que tiene VIH-negativo. En total, hablamos entonces de que si todo sale bien, la vacuna estará en el mercado disponible para todos ser humano en aproximadamente 5 años.

Vía | YouTube

El Robot Curiosity de la NASA partió al planeta rojo

El fin de semana pasado se lanzó al espacio la misión con el vehículo robótico Curiosity de la NASA con destino al planeta Marte. Esta es una la misión de la NASA que continúa después de la exitosa misión de los robots “Spirit” y “Opportunity“, pero esta vez el robot se llama Curiosity su misión es investigar si en el pasado de Marte existió vida microbial.

Aquí les dejos un link con la fuente de información suministrada por nuestro colega de Eliax y de la fuente original de la noticia.

 

Según Eliax aquí les dejo más datos interesantes sobre esta misión:

– Existen en determinado momento 570 millones de kilómetros (354 millones de millas) entre la Tierra y Marte.

– Le tomará 8 meses y medio a Curiosity llegar a Marte. Fecha estimada de llegada: Agosto del 2012.

– La misión Mars Science Laboratory (MSL) de la NASA, de la cual Curiosity es la pieza principal, tiene un costo de US$2,500 Millones de dólares.

– Curiosity mide 3.05 metros (10 pies) de largo por 2.74 metros (9 pies) de ancho, y pesa 1 tonelada (917.18kg).

– El robot lleva consigo 4.8Kg (10.6 libras) de Plutonio para su generador nuclear de energía.

 – Al llegar a Marte, el robot desplegará 10 tipos distintos de instrumentos científicos, que van desde rayos láser hasta cámaras de alta definición.

– La sonda llegará a un área que mide alrededor de 161km (100 millas) de diámetro, en el cráter de nombre Gale. Se eligió este lugar porque se especula que en este cráter una vez existió agua que pudo haber sido fuente de vida, esto surgiendo de evidencia de arcilla descubierta previamente en el lugar.

– Para el final de su misión programada, se espera que Curiosity haya recorrido la distancia equivalente a unos 19km (unas 12 millas).

 – Esta es la primera misión de un vehículo robótico a Marte por parte de la NASA en los últimos 8 años, aunque en total la Tierra ya ha tratado de enviar 36 misiones al planeta Marte, de las cuales 18 fueron exitosas.

 Así que mantengan sus dedos cruzados, pues en Agosto del próximo año (si todo sale bien) se inician una de las más importantes travesías en la búsqueda de vida extraterrestre jamás lanzadas por la humanidad…

Finalmente, los dejo con este interesante e informativo video sobre la misión de Curiosity, desde que sale de la órbita terrestre hasta que llega a Marte. Sencillamente sensacional para los amantes de la exploración espacial (y en dato curioso, me imagino que ahora ya sabrán que los sonidos del video no son posibles, y que fueron añadidos sencillamente para efecto dramático.

Vía | Eliax | NASA | YouTube

Superconductores cuánticos bloqueados en un campo magnético

La Asociación de Ciencia, de Maryland en Estados Unidos presentó la conferencia anual de superconductores entre todo esto hay un video que nos muestra como funciona. El proyecto pertenece al Superconductivity Group School of Physics and Astronomy de la Universidad de Tel-Aviv y el material es una demostración de lo que ellos llaman “superconductores cuánticos bloqueados en un campo magnético”.

 Lo interesante de este video es observar otro punto de vista del tradicional superconductor que gira sobre una base que emana una especie de humo frío. Ahora las apuestas suben, ya que este sistema nos muestra como puedes controlar el ángulo como si fuera un pedazo de metal atornillado a una mesa, solo que este levita y no esta fijado a nada. Observemos el video que esta súper genial, nada de esto es falso, ni es un efecto especial, es la pura realidad científica.

Link: Quantum levitation (YouTube)

Video sobre como hacer fuego con hielo

Este video nos permite hacer un truco con un bloque de hielo, el proceso consiste en esculpir algo parecido a un disco grueso, similar a un cristal y después con el calor de las manos lo frotas hasta crear literalmente un lente gigante, con ese lente concentrarás los rayos del sol como si fuera una lupa y así haces el fuego.

China inicia la construcción de su propia estación espacial

Les informamos que China lanzó al espacio de manera exitosa el primer módulo que se transformará en su propia Estación Espacial, convirtiendose en el tercer país que logra tal hazaña.

El lanzamiento del cohete se dio a las 13:16 horas UTC desde el Centro de Lanzamiento de Jiuquan, su nombre “Larga Marcha 2F” y es el responsable de trasladar el primer módulo llamado Tiangong-1 (“palacio celeste”).

Es en realidad un laboratorio espacial con una longitud de 9 metros y un diámetro de 3.35 metros. Tiene un peso de 8.5 toneladas y esta compuesto de un módulo de servicio en donde se encuentran los sistemas de propulsión, dos paneles solares, una sección presurizada de 15 metros cúbicos donde podrán vivir los astronautas y un puerto de atraque derivado de uno de los sistemas de acoplamiento utilizado por los rusos.

Se espera para noviembre de este año un despegue de la nave Shenzhou-8 sin tripulación para que se acople a la Tiangong-1. Este lanzamiento tiene como objetivo probar todos los sistemas de acoplamiento automático de la Estación Espacial.

En el año 2012 despegaría la Shenzhou-9 transportando que llevaría de dos a tres tripulantes y se acoplará a la Tiangong-1 dando inicio a la presencia permanente de astronautas chinos en el espacio por primera vez.

Los  chinos enviaran en futuro cercano dos módulos Tiangong entre los años 2014 y 2020, ambos servirán para que el país adquiera los conocimientos necesarios para mantener y operar su propia Estación Espacial de forma permanente.

Para el año 2020 China lanzaría un módulo más grande con 20 toneladas, el cual se convertirá en el módulo principal donde se acoplaran todos de forma permanente con un peso de sesenta toneladas.