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SpaceX lanzará en noviembre su primer Falcon Heavy, el cohete para llevar al hombre a Marte

SpaceX dará en noviembre uno de sus pasos más importantes para poder llevarnos a Marte. Elon Musk ha anunciado en su cuenta de Instagram que en noviembre se realizará el primer lanzamiento del ‘Falcon Heavy’, uno de los cohetes más potentes de la historia y el más poderoso que ha construido SpaceX hasta la fecha.

Mientras, también esta madrugada, la empresa espacial de Musk a conseguido recaudar otros 350 millones de dólares en nuevos fondos. El valor total de la empresa ronda ahora los 21.000 millones de dólares, lo que la convierte en una de las empresas privadas más valiosas del mundo. Todo después de que hace unos días Elon Musk reajustase los planes de su programa espacial para hacerlos un poco más realistas.

Un cohete para llevarnos a Marte

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El ‘Falcon Heavy’ es la más potente de las variantes de los cohetes Falcon 9 que SpaceX ya está lanzando y haciendo aterrizar en la actualidad. En esencia está compuesto por tres núcleos de Falcon 9 atados entre sí, y será capaz de llevar alrededor de 63.500 kilogramos de peso a la órbita terrestre inferior, lo que lo convierte en uno de los cohetes más potentes de la historia.

La idea es que en un futuro cercano los núcleos del ‘Falcon Heavy’ sean capaces de volver a aterrizar en tierra por separado como lo hacen los Falcon 9 para reutilizarse. De hecho, SpaceX quiere reutilizar en este vuelo inaugural dos núcleos de Falcon 9 que ha han estado en órbita. En cualquier caso, Elon Musk ya advirtió de que lo más probable era que este primer ‘Falcon Heavy’ explotase a los propios segundos de despegar, pues su diseño está siendo mucho más complejo de lo que se esperaba.

Sea como fuere, el lanzamiento del próximo noviembre será el primer paso de un cohete cuya misión final, cuando ya tenga su diseño definitivo y consiga despegar y aterrizar con éxito, será la de hacer despegar la nave espacial con la que SpaceX quiere llevarnos a Marte. Pero para esto todavía quedan unos cuantos años.

Con el lanzamiento también se pondrá punto y final a una serie de retrasos que han llevado que un cohete cuyo plan inicial era despegar por primera vez entre 2013 y 2014 esté a punto de acabar haciéndolo casi en 2018. Mirando el lado positivo, estos retrasos pueden ser también una buena noticia, puesto que demuestran que a SpaceX no le importa replantear sus planes con tal de hacerlos un poco más realistas.

Los inversores creen en la visión de Musk

Falcon Heavy

Aunque hace unos años el plan de Musk para llevarnos de paseo por el espacio pudiera parecer una fantasía, SpaceX se ha convertido esta madrugada en una de las empresas privadas más valiosas del mundo tal y como ha informado el New York Times. Todo después de haber conseguido recaudar otros 350 millones de dólares en nuevos fondos, situando su valor en 21.000 millones de dólares. Por lo tanto, de momento parece que los inversores están de su parte.

El gran atractivo de la empresa de hecho no está tanto en su intención de llevarnos a Marte sino en todo lo que está consiguiendo por el camino. Y es que SpaceX se ha convertido en una referencia a la hora de llevar mercancías al espacio, con clientes tan ilustres como la NASA, el gobierno de Estados Unidos o varias empresas de satélites.

De hecho, hace unos días Musk reajustó sus planes para ir a Marte, pensando primero en crear una base lunar para reactivar el interés de la gente o anunciando que disminuiría el tamaño de la nave espacial que quiere convertir para poder destinarla también a usos comerciales. También bajó las expectativas respecto a la cápsula Dragon V2 diciendo que no podría aterrizar mediante propulsores, algo que pone muy difícil que sea la cápsula que aterrice en Marte como se pretendía.

En cualquier caso y pese a estos cambios de planes el destino final de SpaceX sigue siendo el mismo, sólo que parece estar dándose un baño de realidad y adaptándose al hecho de que para conseguir el dinero suficiente para desarrollar un viaje a otro planeta primero tendrá que hacer que todos los elementos que desarrolle con ese fin sean rentables en el ámbito comercial.

Vía | Xataka

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Todo lo que está mal en el “hackeo” de la ‘Independence Day’ original

Veinte años después de convertirse en todo un fenómeno, de arrebatar a ‘Parque Jurásico’ el récord de recaudación (aunque le duró poco, apenas un año) y de elevar a status de estrella a Will Smith, ‘Independence Day’ volvió a las carteleras el año pasado. La cinta de Roland Emmerich nos deparó momentos muy recordados (la destrucción de la Casa Blanca, el discurso del presidente…) pero ninguno como la “curiosa” manera en la que los humanos conseguíamos vencer a los aliens (Alerta Spoiler): un virus informático.

Por lo tanto y aunque tengamos aún en la retina el desastre que supuso la reciente ‘Independence Day: Contraataque’, esta película no consiguió igualar la heroicidad “hacker” de David Levinson, el personaje interpretado por Jeff Goldblum. Por eso vamos a volver a 1996 para analizar esa mítica escena con (poco) esmero y (mucha) sorna.

Vamos a hackear una nave extraterrestre

Los aliens llegan a la Tierra el 2 de Julio de 1995 con unas naves de combate gigantescas e impenetrables y las aviesas intenciones de cargarse la Tierra y o que es más grave: la fiesta del 4 de Julio. En minutos reducen a cenizas Los Ángeles, Nueva York y Washington (y unas cuantas ciudades del resto del mundo pero eso ya tal) y avanzan.

En dos días se prevé que la humanidad sea exterminada. Nuestra última esperanza es Obi-Wan son una nave alien estropeada (y escondida en el Área 51) desde Roswell y una idea: meter un virus en el sistema informático de los aliens para apagar los escudos impenetrables de las naves de combate y darles fuerte y duro con nuestros cazas y nuestra artillería.

Sin embargo en 1996 todavía no había wifi gratuito y de calidad en las grandes ciudades (bueno, ni en 2016, para que nos vamos a engañar) por lo que las naves aliens tienen que montar su propio wifi para conectarse y usar el whatsapp marciano para coordinar sus ataques. Obviamente, de esta súper wifi alienígena, no nos quieren dar la clave (tienes que ser cliente, como la del Starbucks).

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Por lo tanto para infectar el virus habrá que pilotar la nave hasta la gigantesca nave nodriza (tamaño media Luna, más o menos 3800 millones de campos de fútbol, que es una medida muy española), colarse en ella, buscar un punto de acceso y subir el código. Luego soltar una bomba de muchos megatones y huir muy rápido. ¿Qué podría salir mal?

Los personajes de Goldblum (el genio informático) y de Will Smith (el súper piloto canallita pero muy patriota) son los encargados de una misión que en las casas de apuestas hubiera tenido una cuota de 1 a 1 a que iba a terminar muy pero que muy mal. Sorprendentemente consiguen la primera parte del plan (la de llegar hasta la nave nodriza) con bastante facilidad y entonces se inicia la magia: Levinson no utiliza la consola de la nave si no su propio Powerbook de mediados de los 90 para conectarse a la red, subir el virus y ejecutarlo.

El código se propaga más rápido que los spoilers de ‘Juego de Tronos’, los escudos caen, un poco de fanfarria y la humanidad prevalece. La venganza del hacker. “Yo soy humano, humano, humano”“Hemos venido a emborracharnos, el resultado nos da igual”.

Por qué esto no tiene ningún sentido

En el gran clásico de las invasiones alienígenas, ‘La Guerra de los Mundos’de H. G. Wells, los recordados trípodes son derrotados por las enfermedades terrestres, para las cuales no están preparados (no he puesto el Spoiler Alert esta vez porque si no sabes esto, te mereces que te spoilen todo en la vida). Los guionistas de ‘Independence Day’, el propio Emmerich y su colega Dean Devlin, decidieron homenajear al clásico pero adaptándolo al mundo de la informática, que con el abaratamiento de los PCs, la fascinación por la cultura hacker y el advenimiento de Internet empezaba a ser muy mainstream. Sin embargo no se preocuparon mucho por documentarse, la verdad.

Independence Day 02

El primer problema grave en la sinopsis loca que hemos comentado anteriormente es la compatibilidad. Que un virus creado en un PowerBook 5300, un pesado artilugio con 8MB de memoria, CPU a 100Mhz, escaso de conectores y con tendencia a prenderse fuego que apenas podría abrir con solvencia esta página que estás leyendo, pudiera resultar compatible y entendible por un sistema operativo de una raza alienígena miles de años más avanzada que la nuestra roza el disparate.

Pero es que, ¿cómo se conecta siquiera? ¿Por el puerto serie? ¿Por el paralelo quizás? ¿Usan los aliens la tecnología Ethernet? Mira que con esos dedacos pringosos que gastaban no los veo yo haciendo muchos cables de red, la verdad.

De todos modos, si gracias a Steve Jobs que estás en los cielos, consiguen conectar con la red de la nave y el virus resulta compatible (y ya estamos suponiendo), está el tema de la seguridad. ¿Tiene sentido que una raza que equipa sus naves con escudos invisibles indestructibles no tenga cortafuegos, comprobaciones o procedimientos de seguridad ante incursiones en su red informática? Por favor, ¡que le corten la cabeza al jefe de sistemas! Y un par de malos comentarios en Linkedin, ya que estamos.

Una de excusas

Lo cierto es que con un poco de preparación y documentación se podría haber sacado algo bastante potable para llegar al climax de la cinta. Pongamos por ejemplo que después de 40 años de ingeniería inversa a la nave del Área 51, los ingenieros han conseguido entender el funcionamiento del sistema informático de la nave y poder ejecutar código en él. Se escribe el virus en el lenguaje nativo, se carga en la propia nave y cuando la nave esté dentro del cinturón de seguridad, se ejecuta en el sistema central. Vale que el tema de la seguridad no lo salvas mucho pero por lo menos consigues arreglar las cuestiones de la compatibilidad y la conexión. Menos da una piedra.

Parece que hay una escena eliminada del guión que iría por estos derroteros pero curiosamente, en una entrevista comunitaria en Reddit (las famosas AMAs), el propio guionista Dean Devlin comentó lo siguiente cuando le sacaron el tema: “Ok: lo que descubre el personaje de Jeff Goldblum es que la estructura de programación de la nave alien es simple código binario y como cualquier programador junior te diría, el código binario es un conjunto de ceros y unos. Lo que hizo Goldblum fue convertir los ceros en unos y los unos en ceros y así revertir efectivamente el código enviado”. Lo que usted diga, Mr. Devlin, lo que usted diga.

De todas formas que nadie se equivoque, a pesar de este imposible y loco hacking (y del ridículo discurso del presidente-piloto interpretado por Bill Pullman), ‘Independence Day’ es un entretenimiento noventero de primer nivel, cine palomitero de la gran época del cine palomitero.

Vía | Xataka

Batalla de asistentes en los hoteles Marriott: Siri y Alexa se disputan el dominio de sus habitaciones

Nuestras casas no son lo único que tiene Apple en sus planes de conquista con HomeKit. Según informan desde Bloomberg, Apple está luchando para que la cadena de hoteles Marriott adopte Siri para sus habitaciones y así permitir que cualquier cliente sea capaz de controlar la habitación a base de comandos de voz.

Pero hay un rival duro a batir. Alexa, el asistente de Amazon, también intenta que Marriott lo adopte como interfaz de voz para controlar todos los aspectos de sus habitaciones más modernas. Tal y como dicen en Bloomberg, la cadena hotelera está probando ambos asistentes en uno de sus complejos situado en Boston.

Cuestión de hardware, idiomas y actitud de los usuarios

Oye Siri

Para equipar las habitaciones con Alexa haría falta un altavoz Amazon Echo en cada una de ellas, mientras que para Siri se necesitaría prestar un dispositivo iOS a los huéspedes. En cuanto a presupuesto gana el Echo, ya que combina el micrófono y un buen sistema de audio para escuchar las órdenes y las respuestas al mismo tiempo. Pero ese asistente sólo trabaja con el inglés y el alemán, mientras que Siri ya está en multitud de idiomas. Y un hotel no es el mejor sitio para restringir las interfaces de voz a uno o dos idiomas, ¿verdad?

Siri también ofrece el atractivo de HomeKit, cada vez más presente en nuestras vidas: Marriott tendría un buen abanico de accesorios de varios fabricantes con los que trabajar. La decisión llegará después de que se hayan hecho algunas pruebas, con consecuencias interesantes como la que comenta Jim Dalrymple en The Loop: ¿los usuarios de Apple iremos a hoteles donde hayan adoptado a Siri y rechazaremos aquellas cadenas en las que haya otros asistentes? Será interesante ver las consecuencias.

Vía | AppleSFERA

Facebook y sus “productos imposibles”: neuroimaginación, móviles y otros posibles proyectos de Building 8

Los caminos de Zuckerberg son inescrutables, aunque a veces da pistas o directamente abre divisiones haciendo fichajes importantes. Pero hay una que llamó la atención desde un primer momento ya que está centrada en la producción de “productos imposibles” y en la que están entrando a trabajar expertos que vienen de Google y otras empresas importantes: se trata de Building 8, una división especial de Facebook para hardware.

Este equipo en formación desde 2016 tiene su página en Facebook en la que vemos algo de presentación y también todas las ofertas para puestos de trabajo, las cuales han sido parte de esas pistas en torno a en qué está trabajando la empresa, que hasta el momento ha destacado sobre todo en el software. Desde prótesis hasta drones pasando por posibles smartphones, ¿Qué productos “made by Facebook” podríamos ver en un futuro?

Pocas pistas pero grandes fichajes

Aún con un anuncio por parte de Zuckerberg en abril de 2016, Building 8 apareció de una manera más sigilosa y se sabe bastante poco de momento. Empezó a ocupar titulares precisamente por las contrataciones que la empresa hizo para constituirlo, como la que comenta ya Mark ahí de Regina Dugan, de Google y DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency) o la de Rich Heley, de Tesla.

Regina DuganRegina Dugan en Build 8.
Llamaron la atención vacantes como la de un doctor en neurociencia o ingenieros capaces de crear “tecnologías no invasivas de neuroimaginación”

Y precisamente son estos fichajes y sobre todo las ofertas de trabajo lo que ha ido dando pistas de los proyectos, aunque de momento se están mostrando muy discretos y sin hacer declaraciones si alguna publicación ha consultado acerca de los mismos. En su momento llamó bastante la atención que se buscase a un “ingeniero de interfaz ordenador-cerebro”, para lo que se requería un doctor en neurociencia, o ingenieros capaces de crear “tecnologías no invasivas de neuroimaginación”.

Así, de Building 8 sabemos que tiene como objetivo “avanzar su misión de conectar al mundo” recurriendo a expertos para crear “productos imposibles” que definan las nuevas categorías que la evolución y el avance tecnológico han ido esbozando y determinando, como la realidad aumentada y virtual. Y en algunos casos, según las ofertas de trabajo, se trata de proyectos con una fecha de finalización a plazo relativamente corto, como dos años.

Poniendo en la coctelera a Zuckerberg y ese concepto de “producto imposible” nos sale una buena ración de expectación, veamos qué se ha ido hablando sobre Building 8.

¿Serán drones las “cosas en vuelo”?

El año pasado Facebook mostraba a prensa otro de sus edificios, el Building 17, llamado “Area 404” (en relación al error 404 de los navegadores). Este edificio dedicado al desarrollo de hardware nació con la idea de que hubiese una cooperación directa entre ingenieros, como dijo el vicepresidente de Facebook JasonTaylor a Wired, donde ya vimos que había también ingenieros del equipo del Building 8.

Dado que en el Area 404 de Facebook se trabaja en el desarrollo de drones no sería descabellado pensar que Building 8 también planea algo en relación, sobre todo teniendo en cuenta las contrataciones. En este caso el de Stephen McClure, jefe de hardware en Skydio (dedicada a drones) y que entró en Building 8 el pasado mes de enero según su perfil de LinkedIn, algo de lo que se hace eco Business Insider. Ahí también se habla de la contratación de Frank Deallaert el verano pasado (especializado en robótica y computación), que está a la cabeza de uno de los proyectos que finalizaría en 2018 y que también trabajó en drones con Skydio.

Aquila

Deallaert no quiso dar detalles sobre el proyecto, el cual al parecer está moviendo ingenieros que ya trabajaron en Aquila, el dron de Facebook que vimos hacer los primeros vuelos. Pero fue la propia Regina Dugan la que dejó caer que Deallert “iba a ayudarles a poner cosas en vuelo”.

El espíritu de Ara: ¿smartphones modulares?

La aproximación que Facebook hizo al panorama del smartphone fue en forma de software y nada exitosa, pasando a ser un de sus proyectos acabados como Creative Labs, el laboratorio dedicado a desarrollar apps propias. Pero la creación de Building 8 ha vuelto a levantar sospechas en torno a la creación de un teléfono, como en CNet advirtieron de nuevo por motivo de ciertas contrataciones, ya que Rafa Camargo, Richard Wooldridge y Blaise Bertrand en su momento trabajaron en Google Ara y posteriormente entraron a formar parte en esta particular división.

Ara

¿Un teléfono modular? Resulta algo difícil pensar en ello por los precedentes, dado que el propio Project Ara se abandonó y viendo que LG dio marcha atrás en los módulos del LG G5 para su buque insignia de este año, el LG G6, aunque no es el caso de Motorola con su Moto Z y quizás un smartphone modular distinto entraría en aquello de “productos imposibles” (de hecho, otro fichaje para Building 8, Richard Wooldridge, viene de Motorola). De nuevo los puestos de trabajo requeridos añadieron más azúcar a la sospecha, dado que se pedía experiencia en procesadores de móviles, antenas y en iOS y Android entre otras, aunque Facebook no quiso realizar comentarios a CNet.

Prótesis y dispositivos para la salud… ¿Controlados por la mente?

Hablando de la contratación de neurocientíficos, otra de las ramas a las que apuntaban en Business Insider es la fabricación de prótesis controladas directamente por el cerebro. La pista esta vez es el acuerdo de Facebook con la Universidad John Hopkins y que Mark Chevillet actualizase su perfil de LinkedIn a jefe de proyecto en Facebook, tras haber trabajado en un brazo prostético controlado por la mente en John Hopkins.

Sobre esto no hay demasiada información, pero el aporte de investigación y ciencia está bastante asegurado con el acuerdo de colaboración con 17 universidades entre las que figuran Caltech y Harvard además de la que hemos mencionado. La aplicación en salud podría verse también en un proyecto liderado por un cardiólogo de Stanford especializado en el desarrollo de dispositivos, como también se hicieron eco en Engadget.

Una buena cantera de ingenieros y gente que entienda de ventas

Otras ofertas que vemos en la web de Building 8 son relativas a ingenieros con experiencia en audio, en la cual se prefieren las candidaturas con experiencia en procesamiento del lenguaje natural y el framework de Android, y conectividad, sin dejar de lado una buena lista de ingenieros de software entre los que hay una plaza para un especialista en cámaras para la cual se requiere experiencia en plataformas móviles.

¿Veremos algún día estos productos a la venta? La inversión en este área es aparentemente importante cuando hay un emplazamiento propio y vistas las contrataciones hechas y por hacer. Éstas también nos dan una pista aquí, porque entre las 71 vacantes que a día de hoy aún vemos en la página web hay algunas relativas a roles que parecen formar parte de un departamento de venta y distribución. Ejemplo de ello son los puestos de marketing, de desarrollo de mercado o de relaciones con los clientes, en los que figuran futuras tareas como resolver asuntos relacionados con la satisfacción de los clientes o relativos a retail (distribuidores minoristas).

De momento se muestran bastante parcos en detalles salvo la información que irremediablemente han de proporcionar en lo relativo a las contrataciones y a las miguitas que Dugan y otros nos van dejando a goteo. Veremos qué sale de todo esto.

Vía | Xataka

Elon Musk: o los humanos se fusionan con las máquinas, o la inteligencia artificial nos hará irrelevantes

El CEO de Tesla y de Space X, Elon Musk, no suele andarse con chiquitas cuando habla del futuro. Hace ya tiempo que nos viene hablando del potencial de una inteligencia artificial que podría provocar el “día del juicio final”, y una de las formas de evitar esa distopia es según él la de que hombre y máquina se fusionen.

“Creo que con el tiempo probablemente veamos una fusión más y más clara de la inteligencia biológica y la digital”, algo que permitirá al ser humano mantener su relevancia en la era de la inteligencia artificial. O eso, o estaremos condenados, parece apuntar Musk.

La simbiosis hombre-máquina debe producirse según Musk

Para él el problema está en el “ancho de banda, la velocidad de conexión entre tu cerebro y la versión digital de ti mismo”. Mientras que los ordenadores se pueden comunicar a “trillones de bits por segundo”, los seres humanos pueden hacerlo a unos 10 bits por segundo.

Eso hace necesario según Musk “una interfaz con un gran ancho de banda” para poder facilitar la “simbiosis” entre la inteligencia humana y la inteligencia máquina, algo que según este visionario “podría solucionar el problema de control y utilidad [del ser humano]”.

Musk ofreció esa visión en el World Government Summit en Dubai —un evento en el que aprovechó para lanzar los Tesla en los Emiratos Árabes Unidos—, en el que también habló de su preocupación por cómo la IA aplicada por ejemplo a los coches autónomos podría hacer que desaparecieran trabajos. Según su estimación, todos los trabajos dependientes de esta industria se irán transformando en los próximos 20 años, y tras ese periodo entre el 12 y el 15% de la mano de obra global se quedará sin trabajo.

Vía | CNBC

La NASA se empeña en querer encontrar vida en la luna Europa y planea una misión de investigación in situ

El reto del ser humano por conocer el espacio tiene varias facetas y una es determinar, si es que es así, que no estamos solos. Más allá de formas de vida avanzadas como las de ‘Arrival’ los expertos buscan lo que son o pudieron haber sido formas de vida simples o rastros orgánicos, y la NASA vuelve a pensar en Europa para una búsqueda in situ de vida.

Eso cuentan en la propuesta que la agencia estadounidense ha publicado con los objetivos iniciales de una misión dirigida a este gélido satélite. Así, tras intentarlo en Marte y otros sucesos no planificados, la agencia pretende “caracterizar el potencial biológico del océano de Europa con el estudio de cualquier signo químico, geológico o biológico” en la superficie del satélite, siendo la primera misión de búsqueda de vida in situ desde la exploración Viking a Marte en 1976.

Un mar de esperanzas

Europa ha figurado entre los posibles astros en los que hallar vida sobre todo desde que la sonda Galileo determinase la presencia de un océano de agua salada bajo el hielo. De hecho el año pasado se confirmaba una misión ya con este objetivo y al hablar de ella ya explicamos por qué Europa se plantea como ese posible lugar en el que encontrar vida: una ausencia de cráteres, su océano subterráneo global y las condiciones del mismo.

En este caso se plantean tres objetivos: 1. El primero y marcado como principal es encontrar señales de vida en Europa. 2. Evaluar la habitabilidad de Europa con técnicas in situ 3. Caracterizar la superficie (y otras capas inferiores) con el fin de determinar futuras exploraciones robóticas.

En cuanto al aterrizaje, lo que se propone en esta ocasión es un sistema similar al que se ha usado en Curiosity con una grúa que hiciese descender el módulo de superficie hasta la misma, evitando áreas no adecuadas para el contacto. El sitio a elegir dependerá del valor científico de la zona (las posibilidades de encontrar vida) y de las condiciones de seguridad, teniendo en cuenta tanto el relieve como la radiación.

No nos conformamos con un “no” como respuesta

Las esperanzas con esta gélida luna de Júpiter siguen aumentando desde que hace décadas este destino ya es estimase ampliando las posibilidades de la fórmula que desarrolló el radioastrónomo Frank Drake en 1961 en relación a la cantidad de civilizaciones capaces de alcanzar la tecnología radiofónica en el universo. En esta ocasión no sería cuestión de esperar señales como en el caso del SETI del pasado verano o de recoger muestras para analizarlas a la vuelta, sino de hacer una exploración in situ en busca de evidencias de vida.

El estatus de la misión es aún de propuesta, de ahí que a lo largo del documento encontremos sugerencias de lo que serán estos objetivos, consideraciones técnicas y el equipo que requeriría tanto esta búsqueda de vida como el resto de metas. Entre el instrumental citan un microscopio, un espectómetro de masa y uno vibracional (para analizar la composición de las muestras).

Misión a Europa
Representación artística del proyecto de la misión a Europa.

Lo que ahora sigue a esta propuesta es que los científicos la revisen para notificar a la NASA su opinión en un par de meses. De aprobarse, sería una misión distinta a la que comentábamos antes para 2020 con el mismo destino para la cual ya se fijó la pregunta que de nuevo vemos en este reporte: “¿estamos solos?“.

Imagen | NASA/JPL/University of Arizona
Vía | New Scientist | Xataka

Ahora podemos ver cómo ‘piensa’ un algoritmo

Hay una vieja viñeta de Sidney Harris en la que un investigador trata de explicar a otro una demostración matemática. El segundo investigador dice “Creo que podrías ser un poco más explícito en el paso dos” y, efectivamente, en la pizarra sólo se puede leer “y entonces ocurre un milagro“.

Siempre que me hablan de las redes neuronales artificiales para procesar datos me acuerdo de esta viñeta porque es la mejor metáfora de lo que son: una enorme caja negra que hace cosas sorprendentes, pero que no sabemos cómo funciona con exactitud. Hasta ahora, que un grupo de investigación alemán ha creado una metodología innovadora para “ver cómo piensan los algoritmos”.

Las redes neuronales se vuelven populares

En los últimos años y gracias a las redes neuronales, nos hemos vuelto muy buenos procesando grandes cantidades de datos y buscando patrones concretos en ellos. El funcionamiento de las redes neuronales artificiales está inspirado en el funcionamiento de nuestro propio cerebro. Se trata de un conjunto de ‘neuronas artificiales’ (cada una especializada en una cosa) que se relacionan y cooperan entre ellas para procesar la información.

Es precisamente eso, esa forma de trabajar juntas y generar resultados, lo que no conocemos con exactitud. No porque sea un misterio técnico, sino porque la principal virtud de las redes es que cambian y se adaptan a la información a la que se enfrentan. Es decir, porque (como los sistemas neuronales que tratan de imitar) cada red neuronal es única.

A diferencia de otras formas de afrontar problemas de programación, las redes neuronales se entrenan enfrentándolas con el problema que tienen que resolver. Si queremos que identifique enfermedades en una radiografía, tendremos que darle cientos de radiografías con esa enfermedad. Esa forma autónoma de aprender es su potencial.

Las entrañas de la caja negra

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Su potencial y su principal problema. No sabemos qué criterios o factores tienen en cuenta para tomar sus decisiones. Esto hace que, de hecho, no sepamos por qué toman las decisiones. Y no es un tema menor: estos algoritmos están detrás de cada vez más aplicaciones que van desde identificar las fotos en las que sale una persona a descubrir la clave de la cura contra el cáncer.

Las primeras aplicaciones de este nuevo método de la Sociedad Fraunhofer, dejan claro los problemas asociados. En el ejemplo podemos ver cómo un algoritmo que aparentemente identifica trenes sin problemas, en realidad lo que está detectando son los raíles. La muestra de imágenes de ferrocarril con la que entrenamos al algoritmo estaba sesgada.

En otro caso, el algoritmo que estudiaron identificaba fotografías de caballos. Curiosamente con esta metodología, los investigadores descubrieron que el algoritmo no sabía identificar el cuerpo de un caballo, sino que se fijaba en los metadatos de la imagen y señalaba aquellas que tenían como origen foros de internet relacionados con el mundo de los caballos.

Consecuencias y metodologías

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Y esto tiene consecuencias desagradables. Si ponemos a una red neuronal a seleccionar candidatos para un puesto de trabajo usando como referencia a los anteriores candidatos seleccionados, lo más probable es que reproduzca las desigualdades sociales, raciales o de género que ya existen.

Si aprendemos como piensan, no solo podremos detectar este tipo de problemas, sino que podremos aprender a mejorar nuestras metodologías. Saber qué detalles son interesantes para un diagnóstico, qué criterios son más eficientes para seleccionar personal o qué indicadores parecen potentes, pero en realidad no lo son.

Aunque la presentación oficial será a finales de mes, el método utiliza las series de Taylor, un sistema de aproximación de funciones. Este sistema permite descomponer los resultados de las redes usando los inputs para ello y se puede aplicar sin necesidad de entrenar las redes previamente.

¿Qué fue de la revolución que nos prometía la realidad virtual?

Llevábamos años esperándola, y parecía que por fin podríamos vivir experiencias alucinantes en todo tipo de mundos virtuales. La llegada de las Oculus Rift y HTC Vive después de años de prometedores prototipos auguraba toda una revolución, pero apenas un año después nos encontramos con un panorama en el que esa promesa se ha difuminado.

Las experiencias de realidad virtual que ofrecen los desarrolladores y fabricantes son interesantes, pero la adopción de este tipo de periféricos ha sido limitada. Ni Facebook (propietaria de Oculus) ni HTC han dado datos sobre unidades vendidas de sus gafas, y el propio Mark Zuckerberg enfriaba los ánimos esta semana y enviaba un mensaje claro: tendremos que tener paciencia con la realidad virtual.

La realidad virtual hace perder dinero

En la reciente conferencia de prensa en la que Facebook presentaba sus resultados, Zuckerberg dedicaba unos instantes a hablar de la apuesta que la empresa hizo por la realidad virtual. “Estamos algo retrasados con respecto a donde querríamos estar” afirmaba el CEO de Facebook.

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El éxito de las Oculus Rift se ha resentido entre otras cosas por los retrasos con Oculus Touch, los mandos de control para las manos que acabaron haciendo que la propuesta de las HTC Vive, con sus controladores de serie, fuera más atractiva para quienes buscaban una alternativa más inmersiva.

El creador de Facebook admitía que ese retraso había sido “una decepción” y además añadía un dato singular: las ventas en el segmento de la realidad virtual harán que esta industria (al menos en el caso de Facebook y Oculus) “no obtenga beneficios durante una buena temporada“.

A esta noticia se le suma la reciente sentencia en la demanda de ZeniMax contra Oculus y, por ende, contra Facebook. Tras años de litigios Facebook tendrá que pagar un total de 500 millones de dólares al haber sido acusada culpable de robar secretos comerciales a ZeniMax. Un varapalo importante a nivel económico que no obstante no tendrá impacto para los responsables de Oculus, que han afirmado que “nuestro compromiso con el éxito a largo plazo de la realidad virtual se mantiene intacto“.

Demasiadas esperanzas depositadas en la RV

Todo parecía pintar estupendamente para este segmento, y las noticias no hacían más que añadir expectativas a un segmento que creaba ese inevitable efecto “wow” cuando los usuarios experimentaban con estas gafas las primeras veces.

La compra de Oculus por parte de Facebook hizo que la realidad virtual cobrara aún más relevancia, como también lo hizo el hecho de que empresas como Samsung apostaran también fuerte por este segmento con unas gafas de realidad virtual (las Gear VR) que fueron protagonistas durante la presentación del pasado Samsung Galaxy S7.

De repente el mercado era la gran esperanza para un buen número de empresas que como de costumbre nos prometían el oro y el moro. HTC nos sorprendió con unas Vive realmente completas, mientras que Sony se unió al grupo de cabeza con sus PSVR unas gafas que se aprovechaban de las PS4 para hacer algo más accesible.

Muchos retos por superar

Las propuestas de alta gama han luchado con obstáculos importantes para su adopción: los requisitos hardware son importantes y al elevado coste de las gafas se le suma el de la actualización de los equipos para jugar. En el caso de las PSVR de Sony la inversión era menor, pero no por ello desdeñable.

A esos precios se le unía el hecho de que en todas esas opciones es necesario estar conectado físicamente al PC o la consola en la que se basa esa experiencia de realidad virtual. Eso hace que todo sea más incómodo y aparatoso, aunque parece que la próxima generación de gafas de realidad virtual de alta gama —al menos en el caso de las HTC Vive— logrará que la conexión sea inalámbrica.

Eso ha hecho que propuestas mucho más asequibles traten de ganar terreno: las gafas económicas de Samsung fueron la versión “Premium” de las Google Cardboard —hace poco indicaron que habían vendido 5 millones de unidades—, pero los chicos de Mountain View pronto se dieron cuenta de que esto tenía potencial.

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De ahí salieron las Google DayDream View, una versión más refinada de sus gafas de realidad virtual de cartón que técnicamente aportaban algunas ventajas a la experiencia. Poder usar el móvil para acceder a contenidos y juegos de realidad virtual y facilitar el acceso a estas experiencias es la gran apuesta de estas alternativas.

Ninguno de esos intentos ha servido para impulsar de forma definitiva un mercado que ahora se enfrenta a un interrogante. Sin de momento juegos o contenidos que se hayan convertido en referentes en el segmento, la realidad virtual parece haberse quedado en un impasse de espera que aún no está claro cómo se resolverá. Habrá que acudir al consejo de Zuckerberg: paciencia.

Vía | Xataka

PARA MANTENER LA INDUSTRIA DE CRANBERRY EN SU LUGAR DE NACIMIENTO, UNA GRANJA VUELVE A TOMAS DE DRONES, DATOS Y AUTOMATIZACIÓN

Keith Mann enfrenta el mismo problema cada año: la helada.

La condensación helada es perjudicial para su cultivo en Buzzards Bay, Massachusetts, el lugar de nacimiento de la moderna industria estadounidense de arándanos. A medida que las temperaturas caen en los meses de otoño, el dueño de 150 acres de turberas de arándano arroja algunas capas y prepara una red de rociadores, que rocían suficiente agua templada para mantener las vides por encima de la congelación hasta que el sol sube.

Esto no es una hazaña pequeña. Con cientos de aspersores desplegados en todo su campo, la comprobación de cada boquilla requeriría un equipo de personas que trabajan durante toda la noche. Recientemente, Mann encontró una solución: un zángano.

“Siempre he sido un entusiasta de RC”, dijo Mann a The Verge. “He tenido helicópteros y aviones RC desde que era un niño. Lo que más me resulta útil es escanear toda mi superficie en un corto período de tiempo.

En Navidad pasada, compró el drone DJI Phantom 4. En la madrugada, envía su zumbido sobre los campos, proporcionándole una vista aérea de la tierra, permitiéndole señalar donde algunas de las cabezas del rociador no están activando. “Volando a 300 pies, sobresalen como un pulgar dolorido.”

Mann es sólo uno de los muchos agricultores de Massachusetts que han estado utilizando la tecnología de formas innovadoras para adaptarse a un clima cambiante, junto con la creciente competencia de los agricultores de otros estados. En el lugar de nacimiento de la industria del arándano, la tecnología y los datos podrían ser la clave para la supervivencia.

CAMBIANDO CON LOS TIEMPOS
Mann y su esposa Monika ahora operan Mann Farms, que se ha convertido en una granja de futuro en la industria de Massachusetts. Pero ha trabajado alrededor de los arándanos toda su vida. “Es un negocio familiar”, dijo. “Soy un agricultor de tercera generación de mi padre, y un agricultor de cuarta generación en casa de mi madre”. Su padre tiene la distinción de ser el primero en cosechar las bayas de la manera que usted probablemente está más familiarizado: húmedo Cosecha, cuando los campos de pantano inundados están cubiertos con arándanos flotantes. Y su abuelo fue uno de los primeros vendedores de Ocean Spray.

DESPUÉS DE LA DESVASTACIÓN DE LAS CULTIVOS DE NUEVO JERSEY CRANBERRY, LOS INVESTIGADORES EMPEZARON A DESARROLLAR LAS NUEVAS VARIEDADES
La industria de los arándanos, como Mann sabe, se ha beneficiado durante mucho tiempo de la tecnología de la época.

La industria que produce los jugos de arándanos, salsas y aperitivos que vemos hoy en los estantes de las tiendas de comestibles cumple dos siglos este año. Los arándanos habían sido conocidos por los nativos americanos durante milenios, pero en 1816 un capitán anterior del barco nombrado Henry Pasillo comenzó a cultivar las plantas salvajes en su característica después de él notó que crecieron mejor cuando se cubrieron con la arena. La industria despegó de allí, alimentada por el uso de arándanos a bordo de veleros transatlánticos.

Introducido en 1953 desde la Estación Experimental Agrícola de New Jersey y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la variedad Stevens de arándanos fue una mezcla de plantas nativas de Massachusetts y Wisconsin y se ha convertido en un estándar de la industria. Los cultivos habían sido amenazados por enfermedades y el jugo se había vuelto popular entre los consumidores. En comparación con las variedades nativas cultivadas típicamente por los agricultores de Massachusetts, Brian Wick, director ejecutivo de la Asociación de Cultivadores de Arándanos de Cape Cod, dijo a The Verge que estas bayas más nuevas son más grandes y producen más jugo.

Granjas en Wisconsin y Quebec, explicó Wick, tenía una clara ventaja sobre sus homólogos de Massachusetts, y han llegado a dominar la industria. Debido a que estas granjas son relativamente nuevos en la industria, pudieron comenzar con las cepas de mayor rendimiento que habían sido desarrolladas por los investigadores. Estos cultivos de alto rendimiento permiten a los cultivadores ser más efectivos de inmediato.

NUEVAS EXPLOTACIONES EN WISCONSIN Y QUEBEC TIENEN UNA VENTAJA DISTINTA SOBRE SUS CONTRAPARTIDOS DE MASSACHUSETTS
Esto demostró ser un problema particular para los granjeros de Massachusetts, que están trabajando en los pantanos cultivados más viejos en la nación. Renovar un campo existente es una proposición extremadamente costosa: Mann estimó que costaría entre 20 y 40 mil dólares por acre y eliminaría los campos de producción durante años. Esta es una verdadera preocupación para los agricultores de Massachusetts, que han caído detrás de los productores de Wisconsin y Quebec en el rendimiento anual total.

La competencia de fuera de los productores estatales no es lo único que tiene a los agricultores de Massachusetts involucrados: el aumento de las temperaturas y un clima cambiante se ha presentado como un problema para los productores.

CAMBIO CLIMÁTICO Y FACTORES ECONÓMICOS
Mientras que California ha estado en los titulares de la sequía sostenida que ha estado afectando a sus agricultores, Nueva Inglaterra se ha enfrentado a uno de los suyos. La Asociación de Cultivadores de Arándanos de Cape Cod dijo en agosto que la sequía era la mayor preocupación para la industria local. “Aunque los pantanos están construidos con sistemas de riego en el suelo, generalmente no son una sustitución suficiente de las precipitaciones naturales, lo que da un tamaño uniforme de la fruta”. Aunque se espera que la cosecha anual estadounidense aumente levemente con respecto a la cosecha del año pasado Esperando una caída del 5 por ciento en los rendimientos de los cultivos, debido en parte a las condiciones.

Los arándanos son un cultivo intensivo en agua. Además de requerir agua para crecer, los agricultores necesitan agua para regar sus campos durante las condiciones de congelación con el fin de evitar el daño por heladas. También se requiere agua para la cosecha: porque los arándanos flotan, los agricultores inundan sus campos y usan máquinas para perturbar las bayas, lo que les permite ser recolectadas de la superficie del agua. Las condiciones de sequía complican cada paso, obligando a veces a los agricultores a aprovechar los embalses para abastecer sus cultivos de agua, lo que agota los ya bajos niveles de agua en la región.

Estos problemas podrían ser un signo de las cosas que vendrán para los productores. En 2007, un informe de la Unión de Científicos Preocupados publicó la Evaluación del Nordeste de Impactos Climáticos, que examinó la naturaleza cambiante de la región.

El informe encontró que el clima de la esquina noreste de los Estados Unidos (Connecticut, Maine, Massachusetts, Nueva Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Pennsylvania, Rhode Island y Vermont) ha cambiado. El aumento de las temperaturas desde la década de 1970 ha acortado la temporada de crecimiento y reducido la cubierta de nieve que la región recibe durante el invierno. Y la preocupación por el cambio climático no se limita sólo al aumento de las temperaturas: fenómenos climáticos extremos más frecuentes, como sequías y huracanes, pueden tener un enorme impacto en los productores.

LAS TEMPERATURAS MAYORAS Y LAS CONDICIONES EXTREMAS DEL TIEMPO TENDRÁN UN EFECTO SOBRE LA INDUSTRIA
El informe también señaló a los productores de arándanos. “Según las proyecciones de NECIA, a mediados de siglo, la producción de arándanos estará en riesgo en el sureste de Massachusetts, especialmente bajo el escenario de mayores emisiones”, informaron sus autores.

El resultado son condiciones de cultivo más difíciles para los agricultores. En las próximas décadas, el clima de Massachusetts podría ser más parecido al de Nueva Jersey, según el informe.

Las temperaturas más altas son particularmente problemáticas para los arándanos. Los arándanos no son particularmente adecuados para climas cálidos: requieren temperaturas frías para crecer, dice Nicholi Vorsa, director del Centro Philip E. Marucci de la Universidad de Rutgers para Investigación y Extensión de Arándanos y Arándanos en Chatsworth.

“Los arándanos esencialmente tienen que ser adaptados al invierno, al otoño, a la primavera y al verano”, dice. “La planta producirá la cosecha, pero el estrés por calor a que se someterán las bayas es la mayor amenaza para la industria del arándano”.

Expuestas al calor prolongado ya la luz del sol, las bayas son susceptibles al daño. Pero hay aún más de qué preocuparse: en un ambiente más cálido, las infecciones por hongos y la pudrición son más probables, especialmente si los cultivos están sobrecargados en un intento de enfriarlos, dice Vorsa.

ACTUANDO CON CAMBIOS
A pesar de la sequía y la competencia de otros productores, Mann dice que su granja está en camino de traer una cosecha récord. Parte de la solución es que los agricultores optimicen sus explotaciones tanto como sea posible y recojan el mayor número posible de datos para guiar las decisiones en materia de producción, dice Mann.
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Utilizando los datos de temperatura y de uso de agua recolectados en sus campos para optimizar su sistema de riego, Mann informa que ha podido reducir sus daños por heladas “más de la mitad”. También utiliza menos agua al automatizar los rociadores para que continúen con precisión A la temperatura adecuada. “Ahora, esperamos hasta el último minuto, lo que significa que las bombas comienzan horas después de lo que solían hacer, ya veces no empiezan en absoluto”, dice Mann.

“EL ÚLTIMO AÑO ERA EL MEJOR CULTIVO QUE TUVO, Y ESTE AÑO, LLEGAMOS AL MÁS DE 5 POR CIENTO”.
Los resultados son bastante prometedores. Mann declinó producir números exactos, pero afirma que los incrementos en la producción de su granja fueron muy superiores a los incrementos promedio reportados a Ocean Spray. “He tenido, de los últimos siete años, seis de ellos han sido algún tipo de registro en la cosecha. La tendencia está subiendo dramáticamente. El año pasado fue la mejor cosecha que he tenido, y este año, estamos un 5 por ciento más. “Mann señaló a los mejores sistemas de riego como un componente de eso, pero también que las nuevas cepas de arándanos juegan un factor importante: un Un tercio de su cosecha es de las variedades más nuevas, y produce más del doble de las variedades de patrimonio que él crece.

Los Manns han invertido en otras tecnologías que ayudan a compensar los costos de funcionamiento de una granja. En 2015, instaló cuatro turbinas eólicas en su propiedad, convirtiéndose en el tercer mayor parque eólico del estado.

Utilizando los datos de temperatura y de uso de agua recolectados en sus campos para optimizar su sistema de riego, Mann informa que ha podido reducir sus daños por heladas “más de la mitad”. También utiliza menos agua al automatizar los rociadores para que continúen con precisión A la temperatura adecuada. “Ahora, esperamos hasta el último minuto, lo que significa que las bombas comienzan horas después de lo que solían hacer, ya veces no empiezan en absoluto”, dice Mann.

“EL ÚLTIMO AÑO ERA EL MEJOR CULTIVO QUE TUVO, Y ESTE AÑO, LLEGAMOS AL MÁS DE 5 POR CIENTO”.
Los resultados son bastante prometedores. Mann declinó producir números exactos, pero afirma que los incrementos en la producción de su granja fueron muy superiores a los incrementos promedio reportados a Ocean Spray. “He tenido, de los últimos siete años, seis de ellos han sido algún tipo de registro en la cosecha. La tendencia está subiendo dramáticamente. El año pasado fue la mejor cosecha que he tenido, y este año, estamos un 5 por ciento más. “Mann señaló a los mejores sistemas de riego como un componente de eso, pero también que las nuevas cepas de arándanos juegan un factor importante: un Un tercio de su cosecha es de las variedades más nuevas, y produce más del doble de las variedades de patrimonio que él crece.

Los Manns han invertido en otras tecnologías que ayudan a compensar los costos de funcionamiento de una granja. En 2015, instaló cuatro turbinas eólicas en su propiedad, convirtiéndose en el tercer mayor parque eólico del estado.

Via | TheVerge | Editado al Español por TrosCoid

La recarga inalámbrica será el futuro para Apple y Samsung

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Según fuentes taiwanesas los de Cupertino y el gigante coreano habrían decidido dar el salto a la tecnología de recarga inalámbrica en sus nuevos terminales a lo largo de 2013, un rumor que de momento no va más allá y, por tanto, no concreta cómo se produciría la integración de esta tecnología.

Lo apuntado arriba es realmente importante, ya que puede suponer que, por ejemplo, el propio terminal incorpore de casa dicha tecnología y no necesitemos nada más o que, por el contrario, requiera algún tipo de adaptador o conector para poder disfrutar de la misma, con lo que el consumidor debería hacer frente a un gasto adicional.

Con respecto a Apple el rumor afirma que lanzaría un sistema propietario, aunque debemos destacar que actualmente diversos fabricantes ajenos a la manzana ofrecen accesorios que funcionan como sistema de recarga inalámbrica para el iPhone, consistentes en  bases o estaciones de carga y carcasas especiales.

Vía | Muycomputer

Linksys es adquirida por el fabricante Belkin

blekin-cisco

Belkin, compañía dedicada a crear dispositivos electrónicos especializada en conectividad y redes, anunció hoy a través de un comunicado de prensa su intención de adquirir Linksys, otra empresa que también se dedica a las redes domésticas y empresariales, hasta ahora parte de la unidad Home Networking Business del gigante Cisco, que se hizo con ella el año 2003.

Belkin se llevaría entonces los empleados, la tecnología y la marca, manifestando la intención de mantener esta última intacta y no fusionarla con la propia, por lo que el impacto en el mercado de consumidores finales no será tan notorio, aunque el soporte técnico y la garantía de los productos Linksys después quedaría a cargo de Belkin.

Una vez finalizada la compra, cuyo valor monetario no fue revelado y que está en su fase inicial de trámites y aún debe ser aprobada por varias comisiones y organismos legales en Estados Unidos, Belkin dominará el 30% del negocio de productos para redes y conectividad en Norteamérica.

Vía | FayerWayerBelkin buys Linksys (Neowin)

Google I/O lanzará su nube el próximo miércoles

La próxima semana comienza el evento Google I/O, donde además de la ausencia de Larry Page, también se esperan algunos anuncios de Google relativos a sus gafas especiales, la nueva versión de Android, y lo que se venga novedoso para Google+. Pero aparte podría haber otro anuncio bien importante respecto a la nube y una nueva oferta de Google.

Y es que según GigaOm, la compañía estaría lista para presentar un nuevo servicio de computación en la nube, similar a la oferta de Amazon y su Amazon EC2. La idea es llevar aún más allá todos los esfuerzos actuales de Google en la nube, y de paso intentar ganar terreno en el sector empresarial. De hecho, incluso se comenta que el verdadero objetivo de Google es ir detrás de Microsoft y competir directamente con el gigante de Redmond en el sector empresarial, cuya última movida al respecto es la alianza con Canonical.

Por ahora, en Google se niegan a cualquier comentario, dada la cercanía del Google I/O; obviamente que no querrían estropear su propio anuncio, en el caso de que este sea cierto. El evento I/O se inicia el próximo miércoles, en San Francisco, y será el momento de confirmar el rumor o desmentirlo (y aquí no ha pasado nada).

Link: Google to launch Amazon, Microsoft cloud rival at Google I/O (GigaOM)

Vía | Fayerwayer

Futurología: Apple esta trabajando en un controlador de juegos para el iPhone y iPod Touch

La polularidad de su invento a permitido que muchos usuarios utilicen el iPhone y iPod Touch para jugar. Por esta razón Apple esta preparando un nuevo accesorio para estos dispositivos. La competencia no se queda atrás. ATARI anunció recientemente un controlador de juegos con entrada Dock para el iPad.  La foto que ven abajo es un prototipo desarrollado por una empresa y se dice que Apple ya tiene patentes relacionado con esto. En un futuro cercano se espera que Apple anuncie su accesorio bluetooth para iPhone y iPod Touch con entrada Dock.

Vía | Macrumors

Así es la tarjeta ‘Nano-SIM’ que Apple quiere convertir en estándar esta misma semana

Hace menos de una semana vimos cómo lo de un nuevo tipo de tarjeta SIM en preparación por parte de varias compañías iba en serio, y que Apple estaba entre los aspirantes a estandarizar su propio modelo de tarjeta. Esta semana todos los diseños ya se han enviado al ETSI (Instituto Europeo de Estándares de Telecomunicaciones), y gracias a The Verge podemos echar un vistazo al diseño de tarjeta ‘Nano-SIM’ que`ha preparado Apple.

Si creíais que no podía haber nada más pequeño que una tarjeta Micro-SIM, la imagen superior os va a demostrar todo lo contrario. La Nano-SIM de Apple es tan pequeña que su superficie es la justa para que se pueda colocar el chip, consiguiendo espacio extra para colocar más chips en el interior del teléfono. Esta tarjeta, además, es más delgada que sus predecesoras.

La idea de Apple es conservar los ocho contactos eléctricos que han llevado hasta ahora todas las tarjetas SIM, pero sin exigir una distribución específica de esos contactos. Eso significa que los fabricantes pueden ofrecer adaptadores en el caso de que queramos usar una Nano-SIM en teléfonos que lleven Micro-SIM o una SIM original. Nokia y RIM han preferido modificar más a fondo el diseño de sus propuestas, haciendo mucho más difícil el uso de adaptadores.

El ETSI tomará una decisión esta misma semana, así que pronto sabremos qué propuesta de Nano-SIM se convertirá en la final.

Vía | The Verge | Applesfera

Para octubre de este año se espera el nuevo iPhone con pantalla de 3.5″ y 4G LTE

El nuevo iPhone saldrá justo después de un año del lanzamiento del iPhone 4S y un días después que Steve Jobs pasara a mejor vida. Este nuevo iPhone no se le llamaría iPhone 5, como observamos en el pasado Keynote de Apple los números para los dispositivos quedaron atrás.

El nuevo iPhone vendrá con un procesador similar al iPad de tercera generación y tendrá una pantalla retina display un poquito más amplia abarcando más del dispositivo llegando a las 3.5 pulgadas. Este iPhone usará la tecnología 4G LTE. Otra opción interesante sería el nuevo conector (Micro Dock) que permitirá mayor movilidad y mejor diseño para dispositivos más delgados y livianos.

Puede ser que Apple nos sorprenda unos meses antes con la nueva iTV (AppleTV) con pantalla retina display de 50 pulgadas. Eso ya lo veremos y Usted podrá estar informado de esto en Luxor TV.

Vía | MacRumors

Para el mes de abril Apple podría estar lanzando la nueva MacBook Air de 15 pulgadas

El rumor en internet sobre este producto es muy grande, cuando se escucha en muchos blog de noticias hablar de esto es porque algo cierto hay en ello. Igual sucedió con el iPad tercera generación y en efecto fue lanzado. Ahora que Intel anunció sus nuevos procesadores que usarán 1.48 mil millones de transistores lo que representa un crecimiento del 20% con respecto a los procesadores Sandy Bridge que son la actual generación en las Mac, es que puedo cree ese rumor. Se puede esperar nuevas actualizaciones tanto en Mac Pro como en las portátiles de Apple para este año.

Pero primero le tocará el turno a la MacBook Air,  esta vez con una pantalla de 15 pulgadas. Todo el atraso se debe al diseño de la bisagra vieja, que en los modelos más chicos no afecta el peso de la pantalla pero para este nuevo diseño el mismo concepto no se puede utilizar y fue necesario cambiarlo.

Esta nueva MacBook Air no tendrá SuperDrive, ni puerto Ethernet, será similar a los actuales modelos, mas su tamaño será de 15 pulgadas. En cuanto a las MacBook Pro no creo que Apple cambie el diseño todavía. Recuerden que construir una MacBook Pro es bastante complicado, estas son creadas a partir de un solo bloque de aluminio y talladas con máquinas de alta precisión, hacer un cambio radical en la producción de las MacBook Pro por otro diseño, afectaría la demanda de estos productos.  El cambio se dará en el logicboard, que tendrá mayor potencia y mejor gráfico, no creo que Apple realice un evento para esto, los modelos saldrán anunciados en la web y si eres cliente de Apple te llegará por email la información sobre esto.

Vía | anandtech | Luxor TV

Apple registra nueva patente para un teclado super delgado y liviano

Una solicitud de patente de Apple revela un curioso posible nuevo proyecto, referente al mecanismo de las teclas de un teclado, para crear uno que sea más delgado y liviano de lo que existe actualmente sin sacrificar el sentido táctil de las teclas.

Según la solicitud de patente, “sería beneficioso para entregar un teclado para dispositivos de computación móvil que sea estéticamente agradable, pero que al mismo tiempo provea la estabilidad para cada tecla que el usuario desea. También sería beneficioso para entregar métodos de fabricación del teclado teniendo un diseño estético especial, como también funcionalidad para el dispositivo portátil”.

Actualmente, la mayoría de los teclados de notebook usan un mecanismo tipo “scissor-switch“, donde las teclas están unidas al teclado a través de dos piezas plásticas que están entrelazadas como una tijera, que permiten hacer que la tecla baje y vuelva a subir dependiendo de la presión del dedo. En uno de estos teclados, las teclas se mueven entre 1,5 mm y 2 mm.

Apple propone un nuevo tipo de mecanismo para hacer bajar las teclas, que usaría dos brazos articulados, que permitiría que las teclas sólo se muevan 0,2 mm. Ahora, no está claro si esto será cómodo para tipear, pero Apple indica que “es deseable que las teclas entreguen una sensación de rebote”, para lo que señala que usando una pieza de metal como palanca de la tecla, la experiencia de tipeo debiera ser satisfactoria.

La patente fue ingresada en agosto de 2010, de modo que quizás este 2012 veamos un teclado de este tipo en nuevos Macbook Air más delgados, por ejemplo, pero es difícil estar seguros.

LinkApple wants to reinvent keyboards, making them even thinner (AppleInsider)

Vía | Fayerwayer

iOS 5.1 llegaría el 9 de marzo solucionando el problema de batería del iPhone 4S y con Siri para español

La primera gran revisión de iOS, la 5.1, parece que llegará el próximo 9 de marzo, por lo menos así lo sugiereuno de los perfiles que reciben los operadores móviles para soportar iPhone. La llegada de iOS 5.1 representará la solución definitiva a los problemas de batería del iPhone 4S, al menos eso esperamos, aunque en su día se puso en duda, pero debemos confiar… ¿o no?

Otra de las novedades que traería iOS 5.1 es el soporte de Siri para iPad 2, pero lo que más nos interesa a los usuarios que hablamos español, y que había sido prometido por Apple, aunque nunca confirmó la fecha dejándola en un “a lo largo del 2012″, es el soporte Siri para español.

También ampliará Siri su soporte de idiomas (por el momento está disponible para alemán, francés e inglés de Australia, Estados Unidos y Reino Unido) al japonés, chino, coreano e italiano, así como al ya mencionado español. Una gran revisión como iOS 5.1 se merece algo grande como Siri soportando idiomas tan importantes como los mencionados.

Vía | Muy Mac