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Elon Musk: o los humanos se fusionan con las máquinas, o la inteligencia artificial nos hará irrelevantes

El CEO de Tesla y de Space X, Elon Musk, no suele andarse con chiquitas cuando habla del futuro. Hace ya tiempo que nos viene hablando del potencial de una inteligencia artificial que podría provocar el “día del juicio final”, y una de las formas de evitar esa distopia es según él la de que hombre y máquina se fusionen.

“Creo que con el tiempo probablemente veamos una fusión más y más clara de la inteligencia biológica y la digital”, algo que permitirá al ser humano mantener su relevancia en la era de la inteligencia artificial. O eso, o estaremos condenados, parece apuntar Musk.

La simbiosis hombre-máquina debe producirse según Musk

Para él el problema está en el “ancho de banda, la velocidad de conexión entre tu cerebro y la versión digital de ti mismo”. Mientras que los ordenadores se pueden comunicar a “trillones de bits por segundo”, los seres humanos pueden hacerlo a unos 10 bits por segundo.

Eso hace necesario según Musk “una interfaz con un gran ancho de banda” para poder facilitar la “simbiosis” entre la inteligencia humana y la inteligencia máquina, algo que según este visionario “podría solucionar el problema de control y utilidad [del ser humano]”.

Musk ofreció esa visión en el World Government Summit en Dubai —un evento en el que aprovechó para lanzar los Tesla en los Emiratos Árabes Unidos—, en el que también habló de su preocupación por cómo la IA aplicada por ejemplo a los coches autónomos podría hacer que desaparecieran trabajos. Según su estimación, todos los trabajos dependientes de esta industria se irán transformando en los próximos 20 años, y tras ese periodo entre el 12 y el 15% de la mano de obra global se quedará sin trabajo.

Vía | CNBC

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La NASA se empeña en querer encontrar vida en la luna Europa y planea una misión de investigación in situ

El reto del ser humano por conocer el espacio tiene varias facetas y una es determinar, si es que es así, que no estamos solos. Más allá de formas de vida avanzadas como las de ‘Arrival’ los expertos buscan lo que son o pudieron haber sido formas de vida simples o rastros orgánicos, y la NASA vuelve a pensar en Europa para una búsqueda in situ de vida.

Eso cuentan en la propuesta que la agencia estadounidense ha publicado con los objetivos iniciales de una misión dirigida a este gélido satélite. Así, tras intentarlo en Marte y otros sucesos no planificados, la agencia pretende “caracterizar el potencial biológico del océano de Europa con el estudio de cualquier signo químico, geológico o biológico” en la superficie del satélite, siendo la primera misión de búsqueda de vida in situ desde la exploración Viking a Marte en 1976.

Un mar de esperanzas

Europa ha figurado entre los posibles astros en los que hallar vida sobre todo desde que la sonda Galileo determinase la presencia de un océano de agua salada bajo el hielo. De hecho el año pasado se confirmaba una misión ya con este objetivo y al hablar de ella ya explicamos por qué Europa se plantea como ese posible lugar en el que encontrar vida: una ausencia de cráteres, su océano subterráneo global y las condiciones del mismo.

En este caso se plantean tres objetivos: 1. El primero y marcado como principal es encontrar señales de vida en Europa. 2. Evaluar la habitabilidad de Europa con técnicas in situ 3. Caracterizar la superficie (y otras capas inferiores) con el fin de determinar futuras exploraciones robóticas.

En cuanto al aterrizaje, lo que se propone en esta ocasión es un sistema similar al que se ha usado en Curiosity con una grúa que hiciese descender el módulo de superficie hasta la misma, evitando áreas no adecuadas para el contacto. El sitio a elegir dependerá del valor científico de la zona (las posibilidades de encontrar vida) y de las condiciones de seguridad, teniendo en cuenta tanto el relieve como la radiación.

No nos conformamos con un “no” como respuesta

Las esperanzas con esta gélida luna de Júpiter siguen aumentando desde que hace décadas este destino ya es estimase ampliando las posibilidades de la fórmula que desarrolló el radioastrónomo Frank Drake en 1961 en relación a la cantidad de civilizaciones capaces de alcanzar la tecnología radiofónica en el universo. En esta ocasión no sería cuestión de esperar señales como en el caso del SETI del pasado verano o de recoger muestras para analizarlas a la vuelta, sino de hacer una exploración in situ en busca de evidencias de vida.

El estatus de la misión es aún de propuesta, de ahí que a lo largo del documento encontremos sugerencias de lo que serán estos objetivos, consideraciones técnicas y el equipo que requeriría tanto esta búsqueda de vida como el resto de metas. Entre el instrumental citan un microscopio, un espectómetro de masa y uno vibracional (para analizar la composición de las muestras).

Misión a Europa
Representación artística del proyecto de la misión a Europa.

Lo que ahora sigue a esta propuesta es que los científicos la revisen para notificar a la NASA su opinión en un par de meses. De aprobarse, sería una misión distinta a la que comentábamos antes para 2020 con el mismo destino para la cual ya se fijó la pregunta que de nuevo vemos en este reporte: “¿estamos solos?“.

Imagen | NASA/JPL/University of Arizona
Vía | New Scientist | Xataka

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Ahora podemos ver cómo ‘piensa’ un algoritmo

Hay una vieja viñeta de Sidney Harris en la que un investigador trata de explicar a otro una demostración matemática. El segundo investigador dice “Creo que podrías ser un poco más explícito en el paso dos” y, efectivamente, en la pizarra sólo se puede leer “y entonces ocurre un milagro“.

Siempre que me hablan de las redes neuronales artificiales para procesar datos me acuerdo de esta viñeta porque es la mejor metáfora de lo que son: una enorme caja negra que hace cosas sorprendentes, pero que no sabemos cómo funciona con exactitud. Hasta ahora, que un grupo de investigación alemán ha creado una metodología innovadora para “ver cómo piensan los algoritmos”.

Las redes neuronales se vuelven populares

En los últimos años y gracias a las redes neuronales, nos hemos vuelto muy buenos procesando grandes cantidades de datos y buscando patrones concretos en ellos. El funcionamiento de las redes neuronales artificiales está inspirado en el funcionamiento de nuestro propio cerebro. Se trata de un conjunto de ‘neuronas artificiales’ (cada una especializada en una cosa) que se relacionan y cooperan entre ellas para procesar la información.

Es precisamente eso, esa forma de trabajar juntas y generar resultados, lo que no conocemos con exactitud. No porque sea un misterio técnico, sino porque la principal virtud de las redes es que cambian y se adaptan a la información a la que se enfrentan. Es decir, porque (como los sistemas neuronales que tratan de imitar) cada red neuronal es única.

A diferencia de otras formas de afrontar problemas de programación, las redes neuronales se entrenan enfrentándolas con el problema que tienen que resolver. Si queremos que identifique enfermedades en una radiografía, tendremos que darle cientos de radiografías con esa enfermedad. Esa forma autónoma de aprender es su potencial.

Las entrañas de la caja negra

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Su potencial y su principal problema. No sabemos qué criterios o factores tienen en cuenta para tomar sus decisiones. Esto hace que, de hecho, no sepamos por qué toman las decisiones. Y no es un tema menor: estos algoritmos están detrás de cada vez más aplicaciones que van desde identificar las fotos en las que sale una persona a descubrir la clave de la cura contra el cáncer.

Las primeras aplicaciones de este nuevo método de la Sociedad Fraunhofer, dejan claro los problemas asociados. En el ejemplo podemos ver cómo un algoritmo que aparentemente identifica trenes sin problemas, en realidad lo que está detectando son los raíles. La muestra de imágenes de ferrocarril con la que entrenamos al algoritmo estaba sesgada.

En otro caso, el algoritmo que estudiaron identificaba fotografías de caballos. Curiosamente con esta metodología, los investigadores descubrieron que el algoritmo no sabía identificar el cuerpo de un caballo, sino que se fijaba en los metadatos de la imagen y señalaba aquellas que tenían como origen foros de internet relacionados con el mundo de los caballos.

Consecuencias y metodologías

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Y esto tiene consecuencias desagradables. Si ponemos a una red neuronal a seleccionar candidatos para un puesto de trabajo usando como referencia a los anteriores candidatos seleccionados, lo más probable es que reproduzca las desigualdades sociales, raciales o de género que ya existen.

Si aprendemos como piensan, no solo podremos detectar este tipo de problemas, sino que podremos aprender a mejorar nuestras metodologías. Saber qué detalles son interesantes para un diagnóstico, qué criterios son más eficientes para seleccionar personal o qué indicadores parecen potentes, pero en realidad no lo son.

Aunque la presentación oficial será a finales de mes, el método utiliza las series de Taylor, un sistema de aproximación de funciones. Este sistema permite descomponer los resultados de las redes usando los inputs para ello y se puede aplicar sin necesidad de entrenar las redes previamente.

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¿Qué fue de la revolución que nos prometía la realidad virtual?

Llevábamos años esperándola, y parecía que por fin podríamos vivir experiencias alucinantes en todo tipo de mundos virtuales. La llegada de las Oculus Rift y HTC Vive después de años de prometedores prototipos auguraba toda una revolución, pero apenas un año después nos encontramos con un panorama en el que esa promesa se ha difuminado.

Las experiencias de realidad virtual que ofrecen los desarrolladores y fabricantes son interesantes, pero la adopción de este tipo de periféricos ha sido limitada. Ni Facebook (propietaria de Oculus) ni HTC han dado datos sobre unidades vendidas de sus gafas, y el propio Mark Zuckerberg enfriaba los ánimos esta semana y enviaba un mensaje claro: tendremos que tener paciencia con la realidad virtual.

La realidad virtual hace perder dinero

En la reciente conferencia de prensa en la que Facebook presentaba sus resultados, Zuckerberg dedicaba unos instantes a hablar de la apuesta que la empresa hizo por la realidad virtual. “Estamos algo retrasados con respecto a donde querríamos estar” afirmaba el CEO de Facebook.

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El éxito de las Oculus Rift se ha resentido entre otras cosas por los retrasos con Oculus Touch, los mandos de control para las manos que acabaron haciendo que la propuesta de las HTC Vive, con sus controladores de serie, fuera más atractiva para quienes buscaban una alternativa más inmersiva.

El creador de Facebook admitía que ese retraso había sido “una decepción” y además añadía un dato singular: las ventas en el segmento de la realidad virtual harán que esta industria (al menos en el caso de Facebook y Oculus) “no obtenga beneficios durante una buena temporada“.

A esta noticia se le suma la reciente sentencia en la demanda de ZeniMax contra Oculus y, por ende, contra Facebook. Tras años de litigios Facebook tendrá que pagar un total de 500 millones de dólares al haber sido acusada culpable de robar secretos comerciales a ZeniMax. Un varapalo importante a nivel económico que no obstante no tendrá impacto para los responsables de Oculus, que han afirmado que “nuestro compromiso con el éxito a largo plazo de la realidad virtual se mantiene intacto“.

Demasiadas esperanzas depositadas en la RV

Todo parecía pintar estupendamente para este segmento, y las noticias no hacían más que añadir expectativas a un segmento que creaba ese inevitable efecto “wow” cuando los usuarios experimentaban con estas gafas las primeras veces.

La compra de Oculus por parte de Facebook hizo que la realidad virtual cobrara aún más relevancia, como también lo hizo el hecho de que empresas como Samsung apostaran también fuerte por este segmento con unas gafas de realidad virtual (las Gear VR) que fueron protagonistas durante la presentación del pasado Samsung Galaxy S7.

De repente el mercado era la gran esperanza para un buen número de empresas que como de costumbre nos prometían el oro y el moro. HTC nos sorprendió con unas Vive realmente completas, mientras que Sony se unió al grupo de cabeza con sus PSVR unas gafas que se aprovechaban de las PS4 para hacer algo más accesible.

Muchos retos por superar

Las propuestas de alta gama han luchado con obstáculos importantes para su adopción: los requisitos hardware son importantes y al elevado coste de las gafas se le suma el de la actualización de los equipos para jugar. En el caso de las PSVR de Sony la inversión era menor, pero no por ello desdeñable.

A esos precios se le unía el hecho de que en todas esas opciones es necesario estar conectado físicamente al PC o la consola en la que se basa esa experiencia de realidad virtual. Eso hace que todo sea más incómodo y aparatoso, aunque parece que la próxima generación de gafas de realidad virtual de alta gama —al menos en el caso de las HTC Vive— logrará que la conexión sea inalámbrica.

Eso ha hecho que propuestas mucho más asequibles traten de ganar terreno: las gafas económicas de Samsung fueron la versión “Premium” de las Google Cardboard —hace poco indicaron que habían vendido 5 millones de unidades—, pero los chicos de Mountain View pronto se dieron cuenta de que esto tenía potencial.

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De ahí salieron las Google DayDream View, una versión más refinada de sus gafas de realidad virtual de cartón que técnicamente aportaban algunas ventajas a la experiencia. Poder usar el móvil para acceder a contenidos y juegos de realidad virtual y facilitar el acceso a estas experiencias es la gran apuesta de estas alternativas.

Ninguno de esos intentos ha servido para impulsar de forma definitiva un mercado que ahora se enfrenta a un interrogante. Sin de momento juegos o contenidos que se hayan convertido en referentes en el segmento, la realidad virtual parece haberse quedado en un impasse de espera que aún no está claro cómo se resolverá. Habrá que acudir al consejo de Zuckerberg: paciencia.

Vía | Xataka

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PARA MANTENER LA INDUSTRIA DE CRANBERRY EN SU LUGAR DE NACIMIENTO, UNA GRANJA VUELVE A TOMAS DE DRONES, DATOS Y AUTOMATIZACIÓN

Keith Mann enfrenta el mismo problema cada año: la helada.

La condensación helada es perjudicial para su cultivo en Buzzards Bay, Massachusetts, el lugar de nacimiento de la moderna industria estadounidense de arándanos. A medida que las temperaturas caen en los meses de otoño, el dueño de 150 acres de turberas de arándano arroja algunas capas y prepara una red de rociadores, que rocían suficiente agua templada para mantener las vides por encima de la congelación hasta que el sol sube.

Esto no es una hazaña pequeña. Con cientos de aspersores desplegados en todo su campo, la comprobación de cada boquilla requeriría un equipo de personas que trabajan durante toda la noche. Recientemente, Mann encontró una solución: un zángano.

“Siempre he sido un entusiasta de RC”, dijo Mann a The Verge. “He tenido helicópteros y aviones RC desde que era un niño. Lo que más me resulta útil es escanear toda mi superficie en un corto período de tiempo.

En Navidad pasada, compró el drone DJI Phantom 4. En la madrugada, envía su zumbido sobre los campos, proporcionándole una vista aérea de la tierra, permitiéndole señalar donde algunas de las cabezas del rociador no están activando. “Volando a 300 pies, sobresalen como un pulgar dolorido.”

Mann es sólo uno de los muchos agricultores de Massachusetts que han estado utilizando la tecnología de formas innovadoras para adaptarse a un clima cambiante, junto con la creciente competencia de los agricultores de otros estados. En el lugar de nacimiento de la industria del arándano, la tecnología y los datos podrían ser la clave para la supervivencia.

CAMBIANDO CON LOS TIEMPOS
Mann y su esposa Monika ahora operan Mann Farms, que se ha convertido en una granja de futuro en la industria de Massachusetts. Pero ha trabajado alrededor de los arándanos toda su vida. “Es un negocio familiar”, dijo. “Soy un agricultor de tercera generación de mi padre, y un agricultor de cuarta generación en casa de mi madre”. Su padre tiene la distinción de ser el primero en cosechar las bayas de la manera que usted probablemente está más familiarizado: húmedo Cosecha, cuando los campos de pantano inundados están cubiertos con arándanos flotantes. Y su abuelo fue uno de los primeros vendedores de Ocean Spray.

DESPUÉS DE LA DESVASTACIÓN DE LAS CULTIVOS DE NUEVO JERSEY CRANBERRY, LOS INVESTIGADORES EMPEZARON A DESARROLLAR LAS NUEVAS VARIEDADES
La industria de los arándanos, como Mann sabe, se ha beneficiado durante mucho tiempo de la tecnología de la época.

La industria que produce los jugos de arándanos, salsas y aperitivos que vemos hoy en los estantes de las tiendas de comestibles cumple dos siglos este año. Los arándanos habían sido conocidos por los nativos americanos durante milenios, pero en 1816 un capitán anterior del barco nombrado Henry Pasillo comenzó a cultivar las plantas salvajes en su característica después de él notó que crecieron mejor cuando se cubrieron con la arena. La industria despegó de allí, alimentada por el uso de arándanos a bordo de veleros transatlánticos.

Introducido en 1953 desde la Estación Experimental Agrícola de New Jersey y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la variedad Stevens de arándanos fue una mezcla de plantas nativas de Massachusetts y Wisconsin y se ha convertido en un estándar de la industria. Los cultivos habían sido amenazados por enfermedades y el jugo se había vuelto popular entre los consumidores. En comparación con las variedades nativas cultivadas típicamente por los agricultores de Massachusetts, Brian Wick, director ejecutivo de la Asociación de Cultivadores de Arándanos de Cape Cod, dijo a The Verge que estas bayas más nuevas son más grandes y producen más jugo.

Granjas en Wisconsin y Quebec, explicó Wick, tenía una clara ventaja sobre sus homólogos de Massachusetts, y han llegado a dominar la industria. Debido a que estas granjas son relativamente nuevos en la industria, pudieron comenzar con las cepas de mayor rendimiento que habían sido desarrolladas por los investigadores. Estos cultivos de alto rendimiento permiten a los cultivadores ser más efectivos de inmediato.

NUEVAS EXPLOTACIONES EN WISCONSIN Y QUEBEC TIENEN UNA VENTAJA DISTINTA SOBRE SUS CONTRAPARTIDOS DE MASSACHUSETTS
Esto demostró ser un problema particular para los granjeros de Massachusetts, que están trabajando en los pantanos cultivados más viejos en la nación. Renovar un campo existente es una proposición extremadamente costosa: Mann estimó que costaría entre 20 y 40 mil dólares por acre y eliminaría los campos de producción durante años. Esta es una verdadera preocupación para los agricultores de Massachusetts, que han caído detrás de los productores de Wisconsin y Quebec en el rendimiento anual total.

La competencia de fuera de los productores estatales no es lo único que tiene a los agricultores de Massachusetts involucrados: el aumento de las temperaturas y un clima cambiante se ha presentado como un problema para los productores.

CAMBIO CLIMÁTICO Y FACTORES ECONÓMICOS
Mientras que California ha estado en los titulares de la sequía sostenida que ha estado afectando a sus agricultores, Nueva Inglaterra se ha enfrentado a uno de los suyos. La Asociación de Cultivadores de Arándanos de Cape Cod dijo en agosto que la sequía era la mayor preocupación para la industria local. “Aunque los pantanos están construidos con sistemas de riego en el suelo, generalmente no son una sustitución suficiente de las precipitaciones naturales, lo que da un tamaño uniforme de la fruta”. Aunque se espera que la cosecha anual estadounidense aumente levemente con respecto a la cosecha del año pasado Esperando una caída del 5 por ciento en los rendimientos de los cultivos, debido en parte a las condiciones.

Los arándanos son un cultivo intensivo en agua. Además de requerir agua para crecer, los agricultores necesitan agua para regar sus campos durante las condiciones de congelación con el fin de evitar el daño por heladas. También se requiere agua para la cosecha: porque los arándanos flotan, los agricultores inundan sus campos y usan máquinas para perturbar las bayas, lo que les permite ser recolectadas de la superficie del agua. Las condiciones de sequía complican cada paso, obligando a veces a los agricultores a aprovechar los embalses para abastecer sus cultivos de agua, lo que agota los ya bajos niveles de agua en la región.

Estos problemas podrían ser un signo de las cosas que vendrán para los productores. En 2007, un informe de la Unión de Científicos Preocupados publicó la Evaluación del Nordeste de Impactos Climáticos, que examinó la naturaleza cambiante de la región.

El informe encontró que el clima de la esquina noreste de los Estados Unidos (Connecticut, Maine, Massachusetts, Nueva Hampshire, Nueva Jersey, Nueva York, Pennsylvania, Rhode Island y Vermont) ha cambiado. El aumento de las temperaturas desde la década de 1970 ha acortado la temporada de crecimiento y reducido la cubierta de nieve que la región recibe durante el invierno. Y la preocupación por el cambio climático no se limita sólo al aumento de las temperaturas: fenómenos climáticos extremos más frecuentes, como sequías y huracanes, pueden tener un enorme impacto en los productores.

LAS TEMPERATURAS MAYORAS Y LAS CONDICIONES EXTREMAS DEL TIEMPO TENDRÁN UN EFECTO SOBRE LA INDUSTRIA
El informe también señaló a los productores de arándanos. “Según las proyecciones de NECIA, a mediados de siglo, la producción de arándanos estará en riesgo en el sureste de Massachusetts, especialmente bajo el escenario de mayores emisiones”, informaron sus autores.

El resultado son condiciones de cultivo más difíciles para los agricultores. En las próximas décadas, el clima de Massachusetts podría ser más parecido al de Nueva Jersey, según el informe.

Las temperaturas más altas son particularmente problemáticas para los arándanos. Los arándanos no son particularmente adecuados para climas cálidos: requieren temperaturas frías para crecer, dice Nicholi Vorsa, director del Centro Philip E. Marucci de la Universidad de Rutgers para Investigación y Extensión de Arándanos y Arándanos en Chatsworth.

“Los arándanos esencialmente tienen que ser adaptados al invierno, al otoño, a la primavera y al verano”, dice. “La planta producirá la cosecha, pero el estrés por calor a que se someterán las bayas es la mayor amenaza para la industria del arándano”.

Expuestas al calor prolongado ya la luz del sol, las bayas son susceptibles al daño. Pero hay aún más de qué preocuparse: en un ambiente más cálido, las infecciones por hongos y la pudrición son más probables, especialmente si los cultivos están sobrecargados en un intento de enfriarlos, dice Vorsa.

ACTUANDO CON CAMBIOS
A pesar de la sequía y la competencia de otros productores, Mann dice que su granja está en camino de traer una cosecha récord. Parte de la solución es que los agricultores optimicen sus explotaciones tanto como sea posible y recojan el mayor número posible de datos para guiar las decisiones en materia de producción, dice Mann.
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Utilizando los datos de temperatura y de uso de agua recolectados en sus campos para optimizar su sistema de riego, Mann informa que ha podido reducir sus daños por heladas “más de la mitad”. También utiliza menos agua al automatizar los rociadores para que continúen con precisión A la temperatura adecuada. “Ahora, esperamos hasta el último minuto, lo que significa que las bombas comienzan horas después de lo que solían hacer, ya veces no empiezan en absoluto”, dice Mann.

“EL ÚLTIMO AÑO ERA EL MEJOR CULTIVO QUE TUVO, Y ESTE AÑO, LLEGAMOS AL MÁS DE 5 POR CIENTO”.
Los resultados son bastante prometedores. Mann declinó producir números exactos, pero afirma que los incrementos en la producción de su granja fueron muy superiores a los incrementos promedio reportados a Ocean Spray. “He tenido, de los últimos siete años, seis de ellos han sido algún tipo de registro en la cosecha. La tendencia está subiendo dramáticamente. El año pasado fue la mejor cosecha que he tenido, y este año, estamos un 5 por ciento más. “Mann señaló a los mejores sistemas de riego como un componente de eso, pero también que las nuevas cepas de arándanos juegan un factor importante: un Un tercio de su cosecha es de las variedades más nuevas, y produce más del doble de las variedades de patrimonio que él crece.

Los Manns han invertido en otras tecnologías que ayudan a compensar los costos de funcionamiento de una granja. En 2015, instaló cuatro turbinas eólicas en su propiedad, convirtiéndose en el tercer mayor parque eólico del estado.

Utilizando los datos de temperatura y de uso de agua recolectados en sus campos para optimizar su sistema de riego, Mann informa que ha podido reducir sus daños por heladas “más de la mitad”. También utiliza menos agua al automatizar los rociadores para que continúen con precisión A la temperatura adecuada. “Ahora, esperamos hasta el último minuto, lo que significa que las bombas comienzan horas después de lo que solían hacer, ya veces no empiezan en absoluto”, dice Mann.

“EL ÚLTIMO AÑO ERA EL MEJOR CULTIVO QUE TUVO, Y ESTE AÑO, LLEGAMOS AL MÁS DE 5 POR CIENTO”.
Los resultados son bastante prometedores. Mann declinó producir números exactos, pero afirma que los incrementos en la producción de su granja fueron muy superiores a los incrementos promedio reportados a Ocean Spray. “He tenido, de los últimos siete años, seis de ellos han sido algún tipo de registro en la cosecha. La tendencia está subiendo dramáticamente. El año pasado fue la mejor cosecha que he tenido, y este año, estamos un 5 por ciento más. “Mann señaló a los mejores sistemas de riego como un componente de eso, pero también que las nuevas cepas de arándanos juegan un factor importante: un Un tercio de su cosecha es de las variedades más nuevas, y produce más del doble de las variedades de patrimonio que él crece.

Los Manns han invertido en otras tecnologías que ayudan a compensar los costos de funcionamiento de una granja. En 2015, instaló cuatro turbinas eólicas en su propiedad, convirtiéndose en el tercer mayor parque eólico del estado.

Via | TheVerge | Editado al Español por TrosCoid

La recarga inalámbrica será el futuro para Apple y Samsung

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Según fuentes taiwanesas los de Cupertino y el gigante coreano habrían decidido dar el salto a la tecnología de recarga inalámbrica en sus nuevos terminales a lo largo de 2013, un rumor que de momento no va más allá y, por tanto, no concreta cómo se produciría la integración de esta tecnología.

Lo apuntado arriba es realmente importante, ya que puede suponer que, por ejemplo, el propio terminal incorpore de casa dicha tecnología y no necesitemos nada más o que, por el contrario, requiera algún tipo de adaptador o conector para poder disfrutar de la misma, con lo que el consumidor debería hacer frente a un gasto adicional.

Con respecto a Apple el rumor afirma que lanzaría un sistema propietario, aunque debemos destacar que actualmente diversos fabricantes ajenos a la manzana ofrecen accesorios que funcionan como sistema de recarga inalámbrica para el iPhone, consistentes en  bases o estaciones de carga y carcasas especiales.

Vía | Muycomputer

Linksys es adquirida por el fabricante Belkin

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Belkin, compañía dedicada a crear dispositivos electrónicos especializada en conectividad y redes, anunció hoy a través de un comunicado de prensa su intención de adquirir Linksys, otra empresa que también se dedica a las redes domésticas y empresariales, hasta ahora parte de la unidad Home Networking Business del gigante Cisco, que se hizo con ella el año 2003.

Belkin se llevaría entonces los empleados, la tecnología y la marca, manifestando la intención de mantener esta última intacta y no fusionarla con la propia, por lo que el impacto en el mercado de consumidores finales no será tan notorio, aunque el soporte técnico y la garantía de los productos Linksys después quedaría a cargo de Belkin.

Una vez finalizada la compra, cuyo valor monetario no fue revelado y que está en su fase inicial de trámites y aún debe ser aprobada por varias comisiones y organismos legales en Estados Unidos, Belkin dominará el 30% del negocio de productos para redes y conectividad en Norteamérica.

Vía | FayerWayerBelkin buys Linksys (Neowin)

Google I/O lanzará su nube el próximo miércoles

La próxima semana comienza el evento Google I/O, donde además de la ausencia de Larry Page, también se esperan algunos anuncios de Google relativos a sus gafas especiales, la nueva versión de Android, y lo que se venga novedoso para Google+. Pero aparte podría haber otro anuncio bien importante respecto a la nube y una nueva oferta de Google.

Y es que según GigaOm, la compañía estaría lista para presentar un nuevo servicio de computación en la nube, similar a la oferta de Amazon y su Amazon EC2. La idea es llevar aún más allá todos los esfuerzos actuales de Google en la nube, y de paso intentar ganar terreno en el sector empresarial. De hecho, incluso se comenta que el verdadero objetivo de Google es ir detrás de Microsoft y competir directamente con el gigante de Redmond en el sector empresarial, cuya última movida al respecto es la alianza con Canonical.

Por ahora, en Google se niegan a cualquier comentario, dada la cercanía del Google I/O; obviamente que no querrían estropear su propio anuncio, en el caso de que este sea cierto. El evento I/O se inicia el próximo miércoles, en San Francisco, y será el momento de confirmar el rumor o desmentirlo (y aquí no ha pasado nada).

Link: Google to launch Amazon, Microsoft cloud rival at Google I/O (GigaOM)

Vía | Fayerwayer

Futurología: Apple esta trabajando en un controlador de juegos para el iPhone y iPod Touch

La polularidad de su invento a permitido que muchos usuarios utilicen el iPhone y iPod Touch para jugar. Por esta razón Apple esta preparando un nuevo accesorio para estos dispositivos. La competencia no se queda atrás. ATARI anunció recientemente un controlador de juegos con entrada Dock para el iPad.  La foto que ven abajo es un prototipo desarrollado por una empresa y se dice que Apple ya tiene patentes relacionado con esto. En un futuro cercano se espera que Apple anuncie su accesorio bluetooth para iPhone y iPod Touch con entrada Dock.

Vía | Macrumors

Así es la tarjeta ‘Nano-SIM’ que Apple quiere convertir en estándar esta misma semana

Hace menos de una semana vimos cómo lo de un nuevo tipo de tarjeta SIM en preparación por parte de varias compañías iba en serio, y que Apple estaba entre los aspirantes a estandarizar su propio modelo de tarjeta. Esta semana todos los diseños ya se han enviado al ETSI (Instituto Europeo de Estándares de Telecomunicaciones), y gracias a The Verge podemos echar un vistazo al diseño de tarjeta ‘Nano-SIM’ que`ha preparado Apple.

Si creíais que no podía haber nada más pequeño que una tarjeta Micro-SIM, la imagen superior os va a demostrar todo lo contrario. La Nano-SIM de Apple es tan pequeña que su superficie es la justa para que se pueda colocar el chip, consiguiendo espacio extra para colocar más chips en el interior del teléfono. Esta tarjeta, además, es más delgada que sus predecesoras.

La idea de Apple es conservar los ocho contactos eléctricos que han llevado hasta ahora todas las tarjetas SIM, pero sin exigir una distribución específica de esos contactos. Eso significa que los fabricantes pueden ofrecer adaptadores en el caso de que queramos usar una Nano-SIM en teléfonos que lleven Micro-SIM o una SIM original. Nokia y RIM han preferido modificar más a fondo el diseño de sus propuestas, haciendo mucho más difícil el uso de adaptadores.

El ETSI tomará una decisión esta misma semana, así que pronto sabremos qué propuesta de Nano-SIM se convertirá en la final.

Vía | The Verge | Applesfera

Para octubre de este año se espera el nuevo iPhone con pantalla de 3.5″ y 4G LTE

El nuevo iPhone saldrá justo después de un año del lanzamiento del iPhone 4S y un días después que Steve Jobs pasara a mejor vida. Este nuevo iPhone no se le llamaría iPhone 5, como observamos en el pasado Keynote de Apple los números para los dispositivos quedaron atrás.

El nuevo iPhone vendrá con un procesador similar al iPad de tercera generación y tendrá una pantalla retina display un poquito más amplia abarcando más del dispositivo llegando a las 3.5 pulgadas. Este iPhone usará la tecnología 4G LTE. Otra opción interesante sería el nuevo conector (Micro Dock) que permitirá mayor movilidad y mejor diseño para dispositivos más delgados y livianos.

Puede ser que Apple nos sorprenda unos meses antes con la nueva iTV (AppleTV) con pantalla retina display de 50 pulgadas. Eso ya lo veremos y Usted podrá estar informado de esto en Luxor TV.

Vía | MacRumors

Para el mes de abril Apple podría estar lanzando la nueva MacBook Air de 15 pulgadas

El rumor en internet sobre este producto es muy grande, cuando se escucha en muchos blog de noticias hablar de esto es porque algo cierto hay en ello. Igual sucedió con el iPad tercera generación y en efecto fue lanzado. Ahora que Intel anunció sus nuevos procesadores que usarán 1.48 mil millones de transistores lo que representa un crecimiento del 20% con respecto a los procesadores Sandy Bridge que son la actual generación en las Mac, es que puedo cree ese rumor. Se puede esperar nuevas actualizaciones tanto en Mac Pro como en las portátiles de Apple para este año.

Pero primero le tocará el turno a la MacBook Air,  esta vez con una pantalla de 15 pulgadas. Todo el atraso se debe al diseño de la bisagra vieja, que en los modelos más chicos no afecta el peso de la pantalla pero para este nuevo diseño el mismo concepto no se puede utilizar y fue necesario cambiarlo.

Esta nueva MacBook Air no tendrá SuperDrive, ni puerto Ethernet, será similar a los actuales modelos, mas su tamaño será de 15 pulgadas. En cuanto a las MacBook Pro no creo que Apple cambie el diseño todavía. Recuerden que construir una MacBook Pro es bastante complicado, estas son creadas a partir de un solo bloque de aluminio y talladas con máquinas de alta precisión, hacer un cambio radical en la producción de las MacBook Pro por otro diseño, afectaría la demanda de estos productos.  El cambio se dará en el logicboard, que tendrá mayor potencia y mejor gráfico, no creo que Apple realice un evento para esto, los modelos saldrán anunciados en la web y si eres cliente de Apple te llegará por email la información sobre esto.

Vía | anandtech | Luxor TV

Apple registra nueva patente para un teclado super delgado y liviano

Una solicitud de patente de Apple revela un curioso posible nuevo proyecto, referente al mecanismo de las teclas de un teclado, para crear uno que sea más delgado y liviano de lo que existe actualmente sin sacrificar el sentido táctil de las teclas.

Según la solicitud de patente, “sería beneficioso para entregar un teclado para dispositivos de computación móvil que sea estéticamente agradable, pero que al mismo tiempo provea la estabilidad para cada tecla que el usuario desea. También sería beneficioso para entregar métodos de fabricación del teclado teniendo un diseño estético especial, como también funcionalidad para el dispositivo portátil”.

Actualmente, la mayoría de los teclados de notebook usan un mecanismo tipo “scissor-switch“, donde las teclas están unidas al teclado a través de dos piezas plásticas que están entrelazadas como una tijera, que permiten hacer que la tecla baje y vuelva a subir dependiendo de la presión del dedo. En uno de estos teclados, las teclas se mueven entre 1,5 mm y 2 mm.

Apple propone un nuevo tipo de mecanismo para hacer bajar las teclas, que usaría dos brazos articulados, que permitiría que las teclas sólo se muevan 0,2 mm. Ahora, no está claro si esto será cómodo para tipear, pero Apple indica que “es deseable que las teclas entreguen una sensación de rebote”, para lo que señala que usando una pieza de metal como palanca de la tecla, la experiencia de tipeo debiera ser satisfactoria.

La patente fue ingresada en agosto de 2010, de modo que quizás este 2012 veamos un teclado de este tipo en nuevos Macbook Air más delgados, por ejemplo, pero es difícil estar seguros.

LinkApple wants to reinvent keyboards, making them even thinner (AppleInsider)

Vía | Fayerwayer

iOS 5.1 llegaría el 9 de marzo solucionando el problema de batería del iPhone 4S y con Siri para español

La primera gran revisión de iOS, la 5.1, parece que llegará el próximo 9 de marzo, por lo menos así lo sugiereuno de los perfiles que reciben los operadores móviles para soportar iPhone. La llegada de iOS 5.1 representará la solución definitiva a los problemas de batería del iPhone 4S, al menos eso esperamos, aunque en su día se puso en duda, pero debemos confiar… ¿o no?

Otra de las novedades que traería iOS 5.1 es el soporte de Siri para iPad 2, pero lo que más nos interesa a los usuarios que hablamos español, y que había sido prometido por Apple, aunque nunca confirmó la fecha dejándola en un “a lo largo del 2012″, es el soporte Siri para español.

También ampliará Siri su soporte de idiomas (por el momento está disponible para alemán, francés e inglés de Australia, Estados Unidos y Reino Unido) al japonés, chino, coreano e italiano, así como al ya mencionado español. Una gran revisión como iOS 5.1 se merece algo grande como Siri soportando idiomas tan importantes como los mencionados.

Vía | Muy Mac

El iOS 5.1 debería estar listo el 9 de marzo

Novedades en el mundo iOS. Apple ha publicado once nuevos perfiles de operador para el iPhone de diferentes compañías de telefonía. Este movimiento sugiere la llegada de una nueva versión del sistema operativo móvil, ya que los archivos son compatibles con iOS 5.1. La fecha de entrega de los perfiles se ha establecido en el día 9 de marzo, fecha en la que podría llegar la actualización de iOS.

Los dispositivos que serán compatibles son el iPhone 3GS, iPhone 4, iPhone 4S, iPod Touch 3G/4G, iPad y iPad 2. Aunque en principio estos perfiles son para operadores en Japón, Francia, Grecia y Suecia. El objetivo de estos archivos es asegurarse que las conexiones de red del sistema funcionen bien en iOS bajo estas operadoras.

Aunque son sólo estos cuatro países los que aparecen en el listado, se espera que se lance a nivel mundial, como viene siendo normal hasta ahora. Lo que no se sabe seguro es si la actualización de iOS llegará también ese mismo día, ya que podría suceder que primero se actualicen los perfiles para dar posteriormente la bienvenida a la nueva versión del sistema operativo.

Vía | Appleweblog

Futurología: Apple revela planes de portar OS X al procesador ARM que usa iOS

De acuerdo con el trabajo de un practicante, Apple estaría muy interesada en el soporte de Mac OS X  para la arquitectura ARM – algo que Microsoft ya anunció para Windows 8 desde el año pasado.

En 2010, el practicante Tristan Schapp inició un proyecto de 12 semanas para portar Darwin a la arquitectura ARMv5. Más tarde su subsecuente tesis para la Universidad de Tecnología Delft reveló su trabajo bajo el título de “Portando Darwin a MV88F6281, ARMando el Snow Leopard” [PDF].

En la tesis, Schapp explica como consiguió arrancar OS X en un sistema multi-usuario con un procesador ARM de Marvell, sin embargo se topó con obstáculos que requerían escribir nuevos drivers, optimizar la caché L2 y portar una serie de aplicaciones. Eso era más trabajo de lo que él o incluso un equipo de Apple podría lograr en 12 semanas.

La buena noticia, es que Schapp ahora trabaja para Apple como Ingeniero de CoreOS y ante los rumores de una nueva MacBook Air corriendo en ARM para el 2013. Schapp podría estar ocupado en el soporte de Mac OS X para la nueva arquitectura de ARMv8.

LinkApple intern’s thesis leaks secret project to port Mac OS X to ARM processors (AppleInsider)

Vía | Fayerwayer

iPhone 5 de 4″ sería presentado en la WWDC

En una noticia publicada recientemente por el sitio Web 9to5Mac, una “fuente confiable” de Foxconn declaró que el próximo iPhone (por el momento conocido como iPhone 5) podría ver la luz en la conferencia de desarrolladores de Apple, la WWDC, durante el verano estadounidense. Adicionalmente, esta persona que permanece en el anonimato dijo que el próximo smartphone de la compañía podría incluir una pantalla de mayor tamaño, es decir undisplay de 4 pulgadas y no de 3,5 pulgadas como la presente en dispositivos como el iPhone 4S.

Vía | 9to5Mac | Appleweblog

Futurología: Amazon podría competir con Netflix muy pronto

De acuerdo a un reporte del New York Post, Amazon estaría preparando la caballería para competir directamente con Netflix en el campo del streaming de películas y series por Internet al convertir Amazon Instant Video en un servicio de suscripción por separado.

De momento Instant Video ofrece rentas de películas y series de TV por precios de entre $2 y $5 dólares. Para aquellos que pagaron Amazon Prime, un servicio que cubre envíos ilimitados y tiene un costo anual de US$80, las rentas son ilimitadas.

Al convertirse en un servicio independiente con suscripción estaría compitiendo con Netflix, algo que no suena descabellado luego de la inversión que hizo Amazon el año pasado para ofrecer contenido de Fox, Universal, CBS y Disney en su canal de streaming.

De concretarse esto, Amazon tendrá que invertir buena plata para hacer crecer su oferta no solo en Estados Unidos, sino en Latinoamérica y algunos paises de Europa. Actualmente Amazon Prime cuenta con una base de usuarios de entre 7 y 8 millones, mientras que Netflix ya supera los 20 millones.

Link: Amazon looking into taking on Netflix (via Reuters)

Vía | Fayerwayer