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Nuevo método mejora radicalmente la velocidad de la fibra óptica

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Un equipo de investigadores liderados por Xiang Liu de los Laboratorios Bell en Estados Unidos publicaron un estudio en Nature Photonics donde afirman haber descubierto un nuevo método para mejorar radicalmente la velocidad de la fibra óptica a través de un método muy similar a como funcionan los audífonos supresores de ruido ambiental.

El asunto es que las lineas de fibra óptica utilizan ondas de luz para transmitir información, pero enviarlas a grandes distancias requiere un montón de energía, lo que implica una mayor cantidad de interferencia, o ruido. El método de los audífonos supresores de ruido consisten en compensar este ruido de la señal generando una señal inversa (conjugación de fase) que anula los efectos de la interferencia, algo que sería muy difícil de implementar para las conexiones de fibra óptica.

Sin embargo, el camino seguido por Liu y su equipo consistió en enviar la información original junto a su señal en conjugación de fase (invertida), lo que simplificó el proceso de supresión de ruido a un nivel tal que el equipo fue capaz de enviar información por una distancia de 12.800 kilómetros a 400 Gbps con un bajo número de errores.

En el receptor, si tu sobreimpones las dos ondas, entonces todas las distorsiones mágicamente se cancelarán unas a otras, obteniendo la señal original. Este concepto, en retrospectiva, es bastante sencillo de entender, pero increíblemente, a nadie se le había ocurrido antes“, afirmó el doctor Liu.

Vía | FayerwayerPhase-conjugated  (Nature Photonics) | Light-beam ‘twins’ take data farther (BBC News)

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Crean cable de fibra óptica que mueve datos a un 99,7% de la velocidad de la luz

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A un interesante logro llegaron investigadores de la Universidad de Southampton en Inglaterra, quienespublicaron en la revista Nature un paper describiendo su trabajo en torno al traspaso de datos digitales, particularmente consiguiendo producir un cable de fibra óptica que puede mover información a un 99,7% de la velocidad de la luz, alcanzando transferencias por el orden de los 10 terabytes por segundo, esto es, mil veces más rápido que los actuales cables de 40 gigabit Ethernet.

Esto trae grandes consecuencias para la industria, especialmente si consideramos que la fibra óptica moderna mueve la luz a un 69% de la velocidad máxima que alcanza ésta en el vacío (299.792.458 m/seg), debido a la refracción que el vidrio o plástico genera, lo que se presenta como un problema casi sin solución al momento de crear un cable. Pero los investigadores lograron sobrepasar aquello utilizando un principio muy simple: mover la luz a través del aire.

Esto ya se había intentado antes al momento de fabricar un cable, sin embargo, un obstáculo obvio al momento de hacer un cordón hueco con aire para mover la luz son las esquinas y lugares donde el artefacto se dobla, perdiéndose el flujo continuo de luz. Pero un nuevo diseño utilizando tecnologías modernas, logra reducir la pérdida mientras la luz viaja por el aire en su interior, no sólo aumentando la velocidad de transferencia de datos sino que también aminorando la latencia.

La nueva tecnología ve lejano su uso en productos para consumidores generales en el corto plazo, especialmente considerando que la fibra óptica tradicional de vidrio o plástico recién se está adoptando, sin embargo, esta fibra óptica de aire podría usarse para aplicaciones industriales y a nivel de servidores en un futuro cercano.

Link: ExtremeTech | Fayerwayer

Desarrollan cable híbrido de fibra óptica que transmite datos y electricidad

La alimentación a través de Ethernet (Power over Ethernet) es una tecnología que incorpora alimentación eléctrica a una infraestructura LAN estándar. Permite que la alimentación eléctrica se suministre a dispositivos de red – como teléfonos IP o una cámara de red -usando el mismo cable que se utiliza para una conexión de red. Pero investigadores del Laboratorio Nacional Sandia van más allá con la fibra óptica, han desarrollado un cable de comunicaciones con alimentación eléctrica a través de fibra óptica (Power-over-Fiber).

La fibra es cada vez más el medio de transmisión de datos predilecto cuando el cobre alcanza sus límites para la transmisión de alta velocidad y, si le agregamos energía eléctrica, tenemos como resultado un cable híbrido capaz de alimentar con una sola toma pequeños dispositivos eléctricos, según comentan sus inventores Titus Appel y Steve Sanderson.

El cable tiene limitaciones de potencia, así que no esperes en corto plazo que un proveedor te ofrezca conectividad de fibra óptica y energía eléctrica en la misma factura. Sin embargo este cable resulta ideal para enviar datos y alimentar a sensores y aplicaciones de control relacionadas con la seguridad. La clave aquí, es mantener un aislamiento eléctrico total para evitar perdida eléctrica o picos de alta tensión causados por rayos eléctricos.

La versión actual del cable en sua extremo encapsula placas de circuitos con LEDs acoplados a fibras ópticas de plástico para las comunicaciones, mientras que la energía óptica pasa a través de una fibra de vidrio. Un diodo láser en un extremo de la fibra emite luz, mientras que una celda foto-voltaica miniaturizada en el otro extremo la convierte en electricidad. La electricidad solo se entrega bajo demanda, con el fin de ahorrar energía.

LinkDeveloping power-over-fiber communications cable: When total isolation is a good thing (Sandia)

Vía | Fayerwayer